25 Ans de Guide du Travail du Bois : Apporter l’Artisanat à Grande Échelle

Manny Jubran a travaillé dès son plus jeune âge dans l’atelier de menuiserie de son père à Nazareth, en Israël, ce qui lui a donné l’expérience nécessaire pour reprendre l’entreprise lorsque son père, Bassem Jubran, a voyagé à travers l’Europe et l’Amérique du Nord en quête d’une vie meilleure pour lui et sa famille. Les fils de Manny, Bass et Joe Jubran, partagent l’histoire de leur famille qui est venue au Canada en l’honneur du 25e anniversaire de l’entreprise Guide Woodworking.

JOE : Je pense que le seul but de mon grand-père en venant ici était de chercher une vie meilleure. Israël est un pays magnifique, mais évidemment plein de troubles. Nous sommes chrétiens, donc nous sommes une très petite minorité en Israël. La population y est principalement juive et musulmane, donc les chrétiens sont un peu mis de côté. Quand mon grand-père est arrivé ici et a vu le Canada, l’égalité, la culture, il a adoré.

Munder

BASS : Mon grand-père était très calculateur. Il est allé en Allemagne, en Grèce, et a visité le Canada en 1981. Il cherchait un endroit pour amener sa famille parce qu’il ne voulait pas que ses enfants et ses petits-enfants restent en Israël. C’était son opinion. Il aimait le plus le Canada. Nous avions déjà de la famille au Canada, l’économie était bonne, et ce sont le genre de décisions qu’il a prises.

Mon père est tombé amoureux des lacs parce qu’il a grandi près de l’océan, et l’océan est toujours agité. Il adore simplement le plein air. Il a toujours été un homme d’extérieur. Il n’y avait qu’un seul lac en Israël, le lac de Tibériade, celui sur lequel Jésus a marché. Et il fait toujours chaud. Il a toujours eu un faible pour l’eau douce. Quand il est venu ici, il a vu la quantité d’eau douce que nous avons et en est tombé amoureux, ébloui.

Manny Jubran (right) and Abraham Abou-Elias (left) at the Jubran shop in Nazareth

Bassem est rentré chez lui et a immédiatement fait des plans pour déplacer sa famille loin d’une éternité d’histoire familiale et de travail du bois en Israël vers la promesse qu’il voyait au Canada. Manny Jubran a d’abord déménagé avec sa famille immédiate en 1986, dans l’idée de faire venir son père peu après. Malheureusement, le père de Manny est décédé en 1988 avant d’avoir eu cette chance. Manny a réussi à trouver un emploi en tant qu’installateur de menuiserie, puis a commencé sa propre entreprise d’installation. La qualité de son travail a incité un directeur de construction senior chez PCL à suggérer que Manny ouvre son propre atelier pour pouvoir fournir et installer. Manny a pris la suggestion au sérieux, consacrant autant de temps et d’énergie qu’il pouvait pour financer son propre atelier.

BASS : C’est tellement cher d’ouvrir un atelier. Il faut une unité, des machines, des fournisseurs qui vous accordent du crédit pour acheter du matériel. Alors qu’en tant qu’installateur, il lui était très facile de commencer à faire cela. Vous prenez les produits des autres, vous le faites vous-même. Vous pouvez travailler depuis votre camionnette.

Il travaillait des heures folles à la fin des années 80 et au début des années 90 pour gagner assez d’argent pour subvenir à nos besoins. Quand nous étions enfants, nous ne le voyions pas beaucoup car il travaillait 16 heures sur des installations. Il conduisait partout aux États-Unis, partout au Canada, faisant tout ce qu’il pouvait pour construire une entreprise. Ses orteils saignaient à cause des chaussures à bout dur qu’il portait en travaillant 16 heures par jour, 70 heures par semaine. Il lui a fallu un certain temps pour économiser pour une unité de 4000 pieds carrés et une scie circulaire sur Columbus Road à Mississauga.

Guide Woodworking a ouvert ses portes au printemps 1998. D’ici 1999, Manny achetait un terrain pour un nouvel atelier de 15 000 pieds carrés.

Awatif and Manny Jubran in their previous Toronto shop.

BASS : Nous étions toujours dans les parages. Nous étions assez petits, mais nous étions toujours là à lui rendre visite et à balayer l’atelier. Notre mère nous emmenait. Nous avons construit l’atelier avec eux en 2000, en montant des murs et en faisant du placoplâtre.

Bass a commencé à travailler dans l’installation avec son père au collège avant qu’ils n’aient le premier atelier. Il en va de même pour son frère Joe, seulement quelques années plus jeune. Chaque été et chaque week-end, ils sortaient régulièrement pour les livraisons et les installations chaque fois qu’ils étaient nécessaires. Bientôt, Manny aurait besoin que ses fils prennent la responsabilité de l’atelier familial comme il l’avait fait dans l’atelier de son père en Israël.

JOE : Notre père avait un associé à l’époque, mais l’associé a décidé de quitter l’entreprise et mon père a été contraint de le racheter. Puis, en 2002, ma mère, qui était impliquée dans l’administration et la comptabilité de l’entreprise, a été diagnostiquée avec la sclérose en plaques, qui a progressé rapidement. De 2002 à 2005, l’attention de notre père était toute tournée vers l’aide à lui apporter et la recherche d’un remède, donc l’entreprise en a souffert.

BASS : Il a fermé le service d’installation de l’entreprise, qu’il maintenait car il pouvait travailler suffisamment dur et assez longtemps pour le rendre rentable. Mais il ne pouvait pas tout gérer.

JOE : En 2006, l’entreprise était au bord de la faillite. Mon père a eu une crise cardiaque à l’âge de 45 ans et ma mère était entrée en fauteuil roulant. Il nous a assis et a juste dit : « écoutez, vous devez m’aider ici, construire l’entreprise avec moi, vous impliquer pleinement ou je vais la vendre. J’ai une offre. Je vais la vendre et nous en aurons fini ».

BASS : À ce moment-là, j’étais à l’Université York. J’ai pu terminer mes études, mais j’ai dû passer à des cours du soir. Je travaillais à l’atelier de 7h à 17h puis je rentrais à la maison pour me changer pour l’école, qui commençait généralement à 19h et se terminait à 22h. C’était une période assez mouvementée.

JOE : J’avais 20 ans à l’époque. Pour être franc, à l’époque, j’ai dit que je n’étais pas intéressé par l’entreprise. Vous savez, je dirais de la vendre. C’est Bass qui a dit : « non, ça m’intéresse ». Il m’a parlé et a dit : « essayons. Aidons papa dans tout ce qu’il a besoin ».

JOE : Je venais de terminer ma première année d’université et nous ne pouvions plus payer pour cela. J’ai dû abandonner. J’étais à Waterloo. J’ai fait une année et après cela, j’ai dû reculer et m’impliquer à plein temps dans l’entreprise. En 2005, j’ai décidé de terminer mes études et de ne pas y retourner et de me concentrer à 100% sur l’entreprise avec mon père et mon frère.

Vous ne pouvez vraiment pas comparer les quatre années passées dans l’entreprise à apprendre du bas jusqu’en haut avec ce que vous apprenez en obtenant un diplôme en commerce. À l’époque, j’étais contrarié parce que j’avais 20 ans et j’adorais l’université, non ? Mais je savais que je devais le faire pour ma famille, pour mon père. En regardant en arrière maintenant, c’est probablement la meilleure décision que j’aie jamais prise. À un si jeune âge, j’étais tellement avancé dans cette industrie à cause de cette décision. Cela m’a sauvé quatre ou cinq ans d’éducation dans mon industrie.

BASS : En 2007, nous étions pleinement impliqués. Nous avons dû remortgager la propriété de mon père. Nous avons eu mon mariage et dans les mariages arabes, comme dans les mariages italiens, ils donnent de l’argent en cadeau. Nous avons

fait un petit profit avec 550 personnes à notre mariage, environ 20 000 dollars, je n’en ai rien vu. C’est allé directement sur le compte de l’entreprise.

JOE : À cette époque, tout allait à l’entreprise. Nous étions dans l’entreprise depuis cinq ans. Nous avons laissé partir beaucoup de personnel inutile, de sorte qu’en 2010, mon frère et moi étions les seuls dans le bureau à tout gérer. Ma femme travaillait comme réceptionniste, et elle n’était pas payée.

JOE : En 2008, la récession était sombre. Puis en 2010, nous avons eu quelques travaux qui se sont bien passés et depuis lors, les choses se sont simplement améliorées. Mon frère Joe et moi avons progressivement repris l’entreprise au cours des 20 dernières années. L’entreprise a grandi, doublé, juste devenu de plus en plus grande. Il y a eu des défis, mais beaucoup de croissance. Nous avons commencé très jeunes, puis nous avons pu prendre la relève pour notre père et il a pu prendre sa retraite après avoir fourni tout son dur labeur. Nous l’avons développée en une entreprise assez bonne ici en Ontario. Et nous faisons beaucoup de travail aux États-Unis aussi. Partout au Canada, vraiment.

L’ENTREPRISE MAINTENANT

JOE : L’entreprise aujourd’hui, comparée à il y a 20 ans, s’est beaucoup développée, passant de petites cuisines résidentielles à des gratte-ciels de Toronto et des bâtiments de bureaux de haut profil.

JOE : Bass supervise le côté administratif des choses, la comptabilité. Je m’occupe de la gestion de projet, du développement de projet, du développement commercial, ainsi que de la relation avec les clients et les ventes. Nous la gérons entièrement de manière pratique.

BASS : Nous faisons de la menuiserie architecturale sur mesure et sélectionnée depuis le début, jusqu’au commerce de masse où notre travail a toujours une notion d’artisanat à grande échelle, lorsque nécessaire. Chaque mois apporte de nouveaux projets avec des défis uniques.

JOE : Nous avons déménagé dans notre emplacement actuel il y a deux ans. Nous avons deux bâtiments et environ 49 000 pieds carrés, mais nous avons déjà besoin de plus d’espace. Nous grandissons beaucoup plus vite que prévu et installons actuellement des mezzanines pour ajouter encore 7 000 pieds carrés à notre bâtiment actuel tout en cherchant plus d’espace.

BASS : Nous avons aussi le bâtiment original que mon père a construit. Il ne voulait pas le vendre. Au moment où nous avons fait le déménagement, il restait presque plus d’hypothèque et valait des millions. Alors, nous l’avons remis en hypothèque au lieu de le vendre, ce dont je n’étais pas fan à l’époque. J’ai été dans les finances, et je le voyais comme un gros risque, mais deux ans plus tard, il semble que c’était le bon choix.

JOE : En termes de travail pratique, Bass est bien versé dans les machines intégrées et améliorées : CNC, scie à piano, utilisant toutes les dernières machines de notre industrie. Il est beaucoup sur les machines pour faire les découpes et programmer le CNC.

Je suis un peu plus du côté technique sur les établis, dirigeant notre équipe dans les meilleures façons de construire des ouvrages en bois. Je suis impliqué dans le côté finition aussi, donc nous sommes beaucoup dans l’atelier et très pratiques. Nous avons beaucoup de connaissances que notre père nous a transmises et nous faisons encore beaucoup de menuiserie sur mesure tout en évoluant pour prendre en charge des projets de plus en plus grands.

BASS : La cathédrale Saint-Michel était probablement l’un de mes travaux préférés. Pas le plus rentable, mais c’est quelque chose de beaucoup plus excitant que des bureaux ordinaires. Ce projet impliquait du lambris mural incurvé sur un mur en béton. C’est un espace très ancien avec lequel travailler. Rien n’est exactement carré, rien n’est exactement d’aplomb, mais toutes les moulures et tous les lambris devaient être parfaits. Il y avait beaucoup de choses faites à la main qui ne pouvaient pas vraiment être réalisées avec un CNC. Il y a beaucoup de choses que nous avons dû faire manuellement. Il y avait tellement d’angles et de courbes différents que vous deviez faire des modèles pour presque chaque pièce, et ensuite beaucoup étaient en bois massif avec des incrustations sculptées et de la feuille d’or, le tout fait à la main.

JOE : Imaginez, vous construisez cette cathédrale, mais chaque pièce est une pièce personnalisée que vous devez fabriquer avec un modèle individuel, sculptée sous le bon angle, puis incrustée de feuille d’or, et ensuite la pièce à côté est d’un angle complètement différent, une pièce complètement différente. C’est comme le refaire encore et encore. Cela demande énormément de compétence et d’effort. Ce travail était probablement l’un des projets les plus personnalisés et les plus exigeants car il devait être parfait. Nous faisions de notre mieux pour conserver l’esthétique de l’église originale et lui donner un aspect rafraîchi, mais ils voulaient toujours cet aspect bois personnalisé original. C’était assez délicat.

 

JOE : Notre travail sur le bureau de Pinterest a remporté un tas de prix d’architecture. C’était un changement complet. Complètement moderne. Des espaces de travail de bureau très « vivants » avec des zones particulières : la zone de réception, le mur de grille arrière, une zone de glamping et une bibliothèque. Tout cela dans un seul bureau, tous ces petits thèmes différents de menuiserie qui étaient en sur-conception et avaient différentes caractéristiques personnalisées. Nous avons également réalisé tout le travail en métal, en verre et en plastique.

LEADERSHIP COMME SERVICE

BASS : Nous gérons notre entreprise selon notre client. Pour la construction, nous sommes orientés à 100% sur le service. L’accent est mis sur notre service, notre qualité, et toujours être à l’heure. C’est probablement un modèle d’affaires terrible, mais nos bénéfices sont toujours secondaires. Nous nous inquiétons toujours de livrer à temps et avec la bonne qualité. Nous voulons conserver les clients quel que soit le déroulement du travail et c’est toujours notre priorité.

Parfois, vous vous retrouvez dans un travail où vous faites un tas de travail supplémentaire et l’entrepreneur général n’a pas nécessairement accepté ou ils ne vous donnent pas d’autorisation écrite pour être payé pour ce travail supplémentaire. Nous le faisons car des gens emménagent dans ces bâtiments et il y a des conséquences à ne pas bien faire notre travail. De plus, nous sommes à la fin où tout est pressé. Alors que je sais que d’autres menuisiers arrêteront tout et diront : « Je ne fais rien jusqu’à ce que j’ai une autorisation écrite pour poursuivre ce travail et être payé pour cela. » Donc, évidemment, nous retournons au bureau et parfois nous ne sommes pas payés pour certaines choses.

JOE : La chose la plus importante que j’ai apprise au fil des ans, c’est que lorsque vous dites que vous allez faire quelque chose, faites-le, et si vous ne pouvez pas, soyez simplement honnête et direct. La chose pour laquelle nous recevons le plus de compliments est notre honnêteté. Lorsque les choses tournent mal, nous ne discutons pas. Si nous faisons une erreur, si la qualité n’est pas là, nous nous en occupons. Le meilleur retour que nous obtenons est : « Vous n’êtes pas combatifs, vous vous mettez simplement au travail et si quelque chose se présente dont vous savez que c’est votre faute, vous ne cherchez pas à discuter, vous réparez et passez à autre chose. » Nous avons une philosophie qui consiste à essayer de livrer le meilleur produit à temps et à travailler ensemble, jamais les uns contre les autres. Être juste avec les gens. Ne soyez pas cupides. Livrer un produit de qualité à temps.

JOE : J’aime penser que même si nous avons beaucoup grandi, nous sommes toujours une entreprise très orientée famille et c’est ainsi que nous aimons diriger notre entreprise. Je sais que peut-être beaucoup d’autres personnes ne ressentent pas cela, mais je pense que notre père nous a inculqué l’importance des personnes qui travaillent pour vous. Le plus grand stress que j’ai, c’est quand nous sommes au ralenti et que je dois dire aux gens de prendre du temps libre, c’est probablement la chose la plus stressante et gênante avec laquelle nous avons à faire.

Donc, mon focus, aussi fou que cela puisse paraître – oui, je veux gagner de l’argent, bien sûr, c’est pourquoi nous sommes en affaires – mais je me concentre sur le travail et sur la vente et je frappe aux portes pour garder tous mes employés au travail. Je veux m’assurer qu’ils sont occupés et qu’ils ont un revenu. Cela enlève une énorme quantité de stress pour moi.

 

BASS : La manière dont nous sommes organisés et continuons à faire des affaires est que nous employons de véritables ébénistes. Ce que j’ai appris en faisant des ressources humaines ici ces 10 dernières années, c’est qu’il y a beaucoup de gens qui pensent être des ébénistes, mais ce sont en fait des assembleurs. Ils assemblent des unités. Le plus grand défi, je trouve, est d’obtenir de véritables ébénistes, et ce qui finit par arriver, c’est que nous devons aller dans d’autres pays. Nous avons un gars d’Ukraine, un de Russie, un du Liban, deux ou trois d’Israël car nous y connaissons des gens, quelques-uns de Jamaïque, du Venezuela. Nous trouvons très difficile de trouver cette main-d’œuvre qualifiée spécifique.

JOE : Depuis quelques années, à partir de 2019, je me suis concentré sur la mise à niveau de nos machines pour réduire un peu ce besoin de véritables ébénistes. Nous avons également des gens que nous formons. Nous avons fait un programme d’apprentissage pendant quelques années, donc nous essayons de former des jeunes dans notre industrie. Je pense que le plus grand défi auquel nous serons confrontés dans les cinq à sept prochaines années sera le vieillissement de nos ouvriers qualifiés. Au fur et à mesure qu’ils commenceront à prendre leur retraite, nous espérons que la jeune génération commencera à acquérir ces compétences.

BASS : La succession est quelque chose à laquelle nous avons pensé. Nos enfants sont encore assez jeunes. Nous avons chacun quatre enfants. Le plus âgé de tous a seulement 12 ans. Le plus jeune de tous ; nos fils ont deux ans. Donc, nous avons encore du chemin à parcourir avant de pouvoir envisager de l’abandonner. Pour moi et mon frère, tant que nous en sommes capables, je pense que nous continuerons à nous occuper de tout nous-mêmes.

BASS : Je n’ai jamais été forcé à y entrer. Mon frère non plus. Pour moi, j’adore ça. C’est une vocation. J’ai l’impression que c’était presque dans mon sang. Je pense qu’il est important que nous continuions à le faire dans la famille aussi longtemps que possible.

JOE : Je pense que l’image pour moi serait : deux frères, une entreprise familiale. Et nous faisons simplement de notre mieux pour faire de notre mieux. C’est essentiellement cela.

 

 

Tyler Holt is the Editor of Wood Industry / Le monde du bois magazine. He has a master’s degree in literature and publication, and years of experience in the publishing and digital media industry. His main area of study is the effect of digital technologies on industrial and networked production.

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