À l’identique : Restauration des éléments en bois dans les bâtiments patrimoniaux

Bill Kumlin, AAA, AIBC, SAA, Architecte du patrimoine

La conservation des bâtiments historiques représente l’histoire et la culture de notre pays, procure un sentiment d’identité et constitue un élément essentiel du développement communautaire durable. En tant qu’architecte du patrimoine, il y a beaucoup d’aspects à prendre en compte lors des restaurations et des rénovations. Ce n’est pas la même chose que de rénover une maison construite il y a trente, quarante ou même cinquante ans ; il s’agit souvent de propriétés protégées et historiquement reconnues. Elles ont été construites avec des méthodes et des matériaux qui ne sont plus utilisés, et de nombreuses règles et réglementations régissent les travaux qui peuvent être effectués.

Je m’intéresse aux bâtiments historiques depuis que je suis enfant. Cela peut paraître banal, mais j’ai grandi près de Calgary, et j’adorais regarder les vieux bâtiments dans les cours et les champs des agriculteurs. Ma plus grande fascination était : Comment l’ont-ils construit ? Qui les a construits ? Ou encore, comment se sont-ils retrouvés dans l’état où ils sont aujourd’hui ? 

Nous savons que, sans la technologie d’aujourd’hui, ils construisaient les choses différemment. Cela signifie que, lorsque nous voulons les rénover, nous devons parfois adopter une approche différente.

Il y a quelques années, l’Université de Calgary a lancé un programme de certificat d’études supérieures en patrimoine bâti et paysager. Il était destiné aux praticiens de l’architecture, de l’architecture du paysage, de la planification, de l’ingénierie et d’autres disciplines connexes qui souhaitent acquérir des connaissances et des compétences spécialisées en matière de conservation du patrimoine. L’achèvement de ce programme a été un excellent moyen d’explorer davantage ces intérêts, et il a ajouté un niveau de service supplémentaire à notre cabinet, Kumlin Sullivan Architecture Studio. 

Un certain nombre de questions fondamentales doivent être prises en compte lorsqu’il s’agit de réparer ou de remplacer des éléments de construction en bois dans le cadre d’une rénovation patrimoniale : l’enlèvement et la démolition, les essences de bois, les profils des éléments, le vitrage et l’historique de la peinture, et de la finition. Le Tribune Building de Calgary est un excellent exemple de l’application de ces principes. 

Nous avons remplacé une fenêtre du côté gauche par une porte assortie à celle de droite. De nouveaux cadres ont été nécessaires pour la nouvelle porte, et tous les cadres de fenêtres et de portes ont été décapés et repeints.

 

Démontage et démolition — En fin de compte, l’objectif est de réutiliser et de remettre à neuf autant que possible, mais il arrive que les dommages causés par l’âge ou la pourriture due à la pénétration de l’humidité ne puissent être réparés. Ces composants doivent être remplacés. Lorsque nous retirons quelque chose pour cette raison, il faut faire preuve d’un niveau de soin accru. Vous ne pouvez pas jeter les choses au fur et à mesure, comme vous le faites dans le cadre d’une démolition classique. Vous devez conserver les éléments récupérables au cas où vous pourriez les réutiliser ou les réinstaller. 

Vous devez également conserver des pièces représentatives et les enregistrer, car vous en aurez besoin pour reproduire les détails des éléments de remplacement.

Réparation du cadre de la porte

Essence de bois — Lorsque vous remplacez des éléments tels que des portes et des fenêtres, il est essentiel de tenir compte de l’essence de bois. La plupart des bâtiments sur lesquels je travaille ont été construits entre les années 1870 et 1930. Souvent, le type de bois qui était utilisé pour construire ces structures n’est plus utilisé de nos jours. La question que vous devez vous poser est la suivante : quelle était l’essence utilisée à l’origine, et par quoi doit-elle être remplacée ? Pour être historiquement cohérent et honnête, l’objectif devrait être de le remplacer par la même espèce — identique pour l’autre — ou, au minimum, une espèce appropriée à l’époque, comme le chêne ou le sapin. Comprendre comment le bois se comportait dans les constructions plus anciennes comme le bois et la maçonnerie devient important pour le remplacement des éléments. Il doit être historiquement approprié et techniquement sain.

Jauge de contours

Profils — Lorsque l’on travaille sur des garnitures de portes et des moulures, tout se joue généralement sur les détails. Souvent, les moulures ont été fabriquées sur mesure pour ces bâtiments anciens. En d’autres termes, elles n’étaient pas nécessairement « prêtes à l’emploi » comme aujourd’hui. Et il est probable que l’entreprise qui les a fabriquées n’est plus en activité. Heureusement, nous disposons d’outils modernes pour reproduire ces formes — les gabarits de contour, les routeurs et les gabarits facilitent la création d’un remplacement approprié. Les jauges de contour nous permettent d’obtenir une correspondance presque exacte du profil du cadre ou de la garniture. Il arrive souvent qu’une lame de défonceuse produite corresponde exactement ou presque à un profil historique. On peut les contrôler en créant un gabarit pour maintenir la pièce de bois et guider l’outil pour que la nouvelle pièce corresponde presque parfaitement au détail original. 

Ce processus nous permet de poursuivre le remplacement des composants à l’identique.

Profilé de cadre en bois dans un mur en pierre

Vitrage — La plupart des bâtiments sur lesquels je travaille ont été construits à l’origine avec des fenêtres à simple vitrage. Aujourd’hui, les unités scellées à double vitrage sont la norme, au minimum. Cela signifie que l’épaisseur de l’assemblage des murs du bâtiment et la profondeur de l’unité de fenêtre avec l’épaisseur supplémentaire du cadre pour le double vitrage ne correspondront pas nécessairement parfaitement. Cela peut nuire au remplacement « à l’identique » que nous essayons d’obtenir. Pour cette raison, vous devrez peut-être faire des concessions. Plus personne ne veut de fenêtres à simple vitrage. L’architecte du patrimoine doit être consulté pour déterminer la meilleure approche à adopter dans une situation où les détails du cadre doivent être légèrement modifiés pour répondre aux codes et méthodes d’aujourd’hui.

Défi d’enlèvement de peinture

Historique de la peinture et de la finition — Lors de la rénovation de vieux bâtiments comme ceux-ci, il y a souvent jusqu’à six ou sept couches de peinture sur les éléments en bois. Très peu ont été décapés jusqu’au bois lorsqu’ils ont été repeints. Si vous récupérez des éléments de construction pour les réinstaller dans le projet, vous devrez peut-être poncer une couche de bois pour retrouver le bois d’origine. 

L’histoire des couleurs de la peinture est essentielle au maintien de l’intégrité historique du bâtiment. 

Les architectes du patrimoine essaient de pénétrer profondément dans ces couches et de déterminer l’histoire de la peinture. Cette ancienne peinture était très dure et pénétrait dans le grain du bois. 

C’est moins le cas dans les bois plus durs couramment utilisés comme le chêne, mais cela arrivait. L’ébéniste peut être appelé à conserver des morceaux de cadres en bois pendant la démolition et à aider à décoller les couches historiques de la peinture. Comme pour les moulures, de nombreuses entreprises de peinture n’existent plus, il peut donc être difficile de trouver une correspondance. Cela dit, le fait de passer à travers les couches vous donne des options pour des couleurs appropriées à l’époque.

Bill Kumlin

En fin de compte, l’objectif est de préserver ces bâtiments au mieux de nos capacités tout en s’assurant qu’ils répondent aux normes architecturales et de vie d’aujourd’hui. La compréhension des méthodes de construction et des détails de l’époque est essentielle pour reproduire notre architecture historique. Ces vieilles structures recèlent tous les indices dont nous avons besoin pour les restaurer avec précision, pour autant que vous sachiez où regarder et que vous les traitiez avec respect.

Bill Kumlin est l’un des partenaires fondateurs du Kumlin Sullivan Architecture Studio à Calgary. Il travaille dans le secteur de la construction depuis plus de 40 ans et comme architecte agréé depuis plus de 30 ans. Il exerce en cabinet privé depuis 1998, soit 17 ans avant de se joindre à Barry Sullivan pour former le Kumlin Sullivan Architecture Studio.

Vous aimerez peut-être aussi