Changer la dynamique de l’entreprise au sein du design

Robert Isler

Les concepteurs sont confrontés à des obstacles qui étaient pratiquement inexistants pendant la majeure partie de l’année dernière. Les évaluations réalisées par les professionnels de la cuisine et de la salle de bains dans le cadre de l’étude NKBA/John Burns Kitchen & Bath Market Index (KBMI) du deuxième trimestre récemment publiée révèlent leurs préoccupations. Bien que l’indice global de 68,6 reste confortablement en territoire d’expansion, il est résolument inférieur aux 75,4 attribués par les concepteurs au premier trimestre. L’écart est encore plus grand pour les prévisions de ventes à court terme, 62,1 contre 78,0 précédemment.

Le KBMI est un indicateur trimestriel des conditions actuelles et futures du marché dans le secteur des cuisines et des salles de bains. Au total, 719 professionnels de l’industrie ont participé à l’étude dans les quatre principaux secteurs suivants : conception, bâtiment et construction, fabrication et vente au détail. Les résultats des mesures critiques sont comparés aux quatre trimestres précédents afin d’identifier les tendances de croissance/déclin de l’industrie. Le rapport explore également les derniers changements du marché et fournit des informations précieuses sur les défis et les opportunités en constante évolution de chaque segment.

Les conditions commerciales se refroidissent, car l’indice KBMI et les trois indicateurs qui le composent ont tous enregistré des baisses considérables par rapport au premier trimestre. L’indice des conditions futures anticipées est particulièrement inquiétant, avec 61,8, soit une forte baisse par rapport aux 78,6 enregistrés au trimestre précédent. La hausse des prix fait des ravages, le coût des matériaux et l’inflation étant identifiés comme les deux principaux défis de l’industrie. Les problèmes liés à la chaîne d’approvisionnement sont désormais la troisième préoccupation, alors que l’on observe un net ralentissement des ventes dans tous les segments. La construction et l’industrie manufacturière ont connu leur quatrième trimestre consécutif de baisse des gains annuels.

La diminution de la taille des projets et des prix est l’une des principales préoccupations. Ces deux secteurs étaient en hausse depuis un certain temps. Au sortir de la fermeture du COVID, les propriétaires disposaient de plus d’économies, étaient impatients de rénover en raison de l’augmentation du temps passé à travailler à domicile, et avec des taux d’intérêt proches de leur niveau le plus bas alors que la valeur des maisons augmentait, le moment semblait idéal pour une rénovation importante. En fait, dans les mises à jour de printemps et d’automne des Perspectives du marché de l’année dernière, les projets à dépenses élevées étaient en tête de toutes les autres gammes de prix, avec des prévisions de croissance bien supérieures à 20 %. C’était à l’époque. Avec l’inflation et la hausse des taux d’intérêt, les propriétaires qui ne remettent pas à plus tard leurs travaux les réduisent souvent. Seuls 35 % des concepteurs déclarent que la taille et la portée des projets actuels sont supérieures à celles d’il y a un an, ce qui représente une forte baisse par rapport aux 55 % du trimestre précédent. Par ailleurs, ils sont deux fois plus nombreux au deuxième trimestre qu’au premier à déclarer que le prix type des matériaux et des finitions demandées sont inférieures à celui de l’année précédente.

Auparavant, l’un des défis les plus pressants pour les designers était de s’attaquer rapidement aux projets, car le flux de commandes dépassait facilement la capacité à les remplir. À mesure que les problèmes de la chaîne d’approvisionnement se résorbent et que la demande commence à se tasser, les arriérés diminuent. Seuls 25 % des designers font état de retards de cinq mois ou plus au deuxième trimestre, contre 34 % au trimestre précédent. Alors que les designers sont confrontés à des prix plus élevés de la part des fournisseurs, ils doivent continuellement se battre pour savoir combien ils peuvent répercuter sur les clients sans les perdre. Le rapport KBMI du deuxième trimestre indique que les clients potentiels explorent de plus en plus les options en magasin ou en ligne plutôt que de passer directement par leur designer.

Les personnes interrogées n’ont cessé d’évoquer les défis posés par le coût élevé des matériaux, la chute du marché boursier et les conditions économiques incertaines. Comment les créateurs font-ils face à ces problèmes ? L’un d’entre eux a déclaré : « Nous procédons à une analyse de la valeur de nos projets existants pour aider les clients à respecter leur budget et éviter les reports. » D’autres ont été plus précis : « Je cherche des solutions sans marque qui sont plus rentables et disponibles » ou « Nous changeons les essences de bois, simplifions les finitions et choisissons à nouveau des matériaux pour les comptoirs qui donnent le même aspect à un prix plus raisonnable ». Un autre encore s’est fait l’écho de ce que beaucoup doivent penser : « J’essaie de recoudre les projets existants aussi vite que possible avant que les budgets ne soient complètement épuisés. »

Robert Isler est analyste des études de marché à la National Kitchen & Bath Association. Il élabore des analyses macroéconomiques et des enquêtes sur l’industrie pour près de 14 000 entreprises membres composées de fabricants, de concepteurs, de propriétaires de salles d’exposition et de spécialistes dans toute l’Amérique du Nord. Il diffuse également des rapports sur les tendances actuelles et anticipées au sein de l’industrie de la cuisine et de la salle de bains, qui représente 158 milliards de dollars.

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