Créer un héritage chez Springwater Woodcraft 

Matthew Bradford

Du garage familial Lloyd au siège social de 14 000 pieds carrés à Minesing, en Ontario, Springwater Woodcraft a ancré ses racines dans le domaine du travail du bois au Canada. Aujourd’hui, avec 30 ans d’existence, l’entreprise familiale spécialisée dans le mobilier et la finition est impatiente de voir ce qui l’attend.

« Nous avons parcouru un long chemin depuis que mon père a installé un petit atelier de menuiserie dans notre garage, » déclare Simon Lloyd, qui dirige l’entreprise aux côtés de ses parents, Grant et Tricia Lloyd. 

Depuis l’installation de l’enseigne « Ouvert » en 1992, les Lloyds ont vu leur entreprise artisanale se transformer en un fournisseur pancanadien de plus de 150 meubles et pièces d’appoint en pin, ainsi que d’une vaste gamme de finitions.

« Il y a eu une évolution, » dit M. Lloyd. « Au début, nous n’offrions qu’un seul fini. C’était comme la voiture Modèle T ; vous pouviez avoir n’importe quelle couleur pourvu qu’elle soit noire. Maintenant, nous pouvons mélanger et assortir beaucoup de finitions différentes avec nos produits, et nos détaillants et nos clients aiment ce niveau de personnalisation. »

La croissance de Springwater Woodcraft a amené l’entreprise à changer d’adresse au fil des décennies. Après avoir quitté le garage pour s’installer dans un espace dédié dans une ferme voisine, la famille a changé de locaux une fois de plus avant de construire ses propres installations à Minesing à la fin des années 90.

L’équipe de l’entreprise s’est également diversifiée. Aujourd’hui, l’atelier compte 15 menuisiers professionnels, qui ont pratiquement tous réintégré l’entreprise une fois les restrictions liées à la pandémie levées. 

« La dotation en personnel est toujours un défi, mais la pandémie a mis en évidence l’importance de notre personnel pour nous, tant pour ma famille que pour tous ceux qui viennent à l’atelier, » déclare M. Lloyd. « Avoir près de 95 % de notre équipe qui revient après le COVID est énorme, surtout quand on entend combien il est difficile de trouver des travailleurs dans n’importe quel secteur en ce moment. »

La gestion des récentes perturbations de la chaîne d’approvisionnement a également tenu l’entreprise en haleine. Heureusement, le maintien de solides relations avec les fournisseurs et les courtiers et le choix de travailler uniquement avec le pin blanc de l’Est ont joué en leur faveur.

« Dans certaines circonstances, travailler avec un seul type de bois pourrait être risqué car vous mettez tous vos œufs dans le même panier. Pour nous, cependant, c’est une bonne chose puisque nous pouvons acheter en gros et avoir ce genre de pouvoir d’achat, » note M. Lloyd. « Cela, et le fait que le pin blanc de l’Est n’a pas connu les mêmes flambées de prix que les autres produits du bois ont aidé au cours des 18 derniers mois. »

Jamais statique

L’adaptation est essentielle dans l’industrie du bois. Et pour Springwater Woodcraft, cette adaptation a pris la forme de l’introduction de nouvelles technologies dans ses opérations et de l’adoption de canaux de vente numériques. Par exemple, pendant la pandémie, l’équipe a commencé à prendre, à fabriquer et à expédier des commandes en ligne qui lui étaient envoyées par des fournisseurs de la région — ce qu’on appelle le « drop-shipping. »

« Le drop-shipping n’était pas quelque chose que nous avions envisagé auparavant, mais cela a été avantageux pour tout le monde, » déclare M. Lloyd. « Nous avons plusieurs détaillants qui ont des magasins en ligne mais pas de produit physique. Ils prennent simplement les commandes, nous les envoient avec une étiquette d’expédition, et nous nous occupons du reste. Cela nous a tenus occupés et nous a fait rencontrer des clients avec lesquels nous n’aurions jamais eu affaire auparavant. » 

En plus d’explorer de nouvelles méthodes de vente, l’entreprise s’est également lancée dans la construction de hangars pour diverses applications — une initiative qui, de l’aveu de M. Lloyd, était « totalement inattendue. »

« La construction de hangars a toujours été quelque chose que nous avions la capacité de faire, et quelque chose que nous avons toujours été intéressés à faire, alors nous avons tenté le coup, et ce fut un succès, » ajoute M. Lloyd.

Avec le recul des problèmes liés à la pandémie, Springwater Woodcraft rejoint les nombreuses entreprises qui sont en train de se dépoussiérer et de reprendre leurs activités. Pour ce qui est de l’avenir, M. Lloyd indique que le plan consiste à continuer à explorer les possibilités de commerce électronique et à répondre à la demande post-pandémique. 

« Normalement, le secteur est très cyclique ; il a ses saisons chargées et ses saisons moins chargées. L’année qui vient de s’écouler a bouleversé ce modèle et nous constatons que les gens se bousculent pour trouver des produits et en demandent beaucoup plus que d’habitude », explique M. Lloyd. « C’est un peu fou, mais nous sommes prêts à le faire. »

Matt Bradford est rédacteur, éditeur et collaborateur de longue date de MediaEdge, éditeur du magazine et du bulletin électronique Le monde du bois. Il a passé des années à faire des reportages sur les industries du bois et de la construction et apprécie l’opportunité de fournir des informations sur les succès, les défis et les opportunités de la communauté de la seconde transformation du bois.

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