Détruire pour construire quelque chose de nouveau

Grace Tatigian

Le coût des matériaux — du bois en particulier — a été stupéfiant au cours de l’année dernière. Bien qu’il semble qu’il commence enfin à baisser, cela a eu un impact négatif sur de nombreuses entreprises. Une entreprise qui en a profité, cependant, est Unbuilders. Unbuilders est une équipe d’experts en récupération. Ce sont d’anciens charpentiers, couvreurs, encadreurs, et artisans qui sont passés de la construction à la déconstruction.

« Notre vision est celle d’une industrie de la construction où la déconstruction et la refabrication remplacent la démolition et l’élimination, » explique le propriétaire Adam Corneil.

M. Corneil a rénové sa première maison à l’âge de 16 ans avec son père, et son amour de la construction l’a accompagné toute sa vie, et maintenant qu’il est lui-même père, c’est son travail à plein temps.

« J’avais l’impression de regarder toutes les autres maisons se faire démolir, et je n’arrêtais pas de penser que c’était de la folie, » a-t-il déclaré. « La démolition n’est tout simplement pas durable. Les Unbuilders auront donc du travail jusqu’à ce qu’ils apprennent à construire des bâtiments qui dureront toujours. »

Une partie de ce qui contribue à des bâtiments plus durables est constituée de matériaux de meilleure qualité, ce qui est exactement ce qu’Unbuilders retire de ces sites de déconstruction.

« C’est du meilleur bois, » explique-t-il. « La plupart de ce qui est utilisé aujourd’hui est de l’épicéa de qualité inférieure, alors que nous retirons le sapin de Douglas de ces bâtiments pour le réutiliser. Nous récupérons du bois irremplaçable. »

Et que font-ils avec ce bois ? Dans le passé, ils se sont associés à des entreprises artisanales qui fabriquent des meubles, des planches à découper, des boîtes de jardinage, et bien d’autres choses encore, mais ils s’efforcent de se développer en interne.

« Nous venons de louer une installation où nous pouvons commencer à transformer le bois nous-mêmes, » m’a-t-il dit. « Il s’agit d’un terrain d’un acre qui comprendra 10 000 pieds carrés pour les salles d’exposition, les bureaux et les ateliers. Nous avons également une cour de réception à un espace de déchargement privé et un centre de recyclage. »

Ils avaient commencé par chercher un entrepôt, mais ce type d’immobilier à Vancouver est difficile à trouver à un prix raisonnable. Cette solution s’est avérée parfaite, car elle a permis de cocher un grand nombre de cases qu’ils ne pensaient pas avoir. Maintenant, ils se préparent à mieux fournir des matériaux de construction aux entreprises qui cherchent à construire écologiquement. J’étais curieux de savoir comment le coût du bois avait influencé le prix de vente de leur bois de récupération.

« Généralement, les 2X4 et les panneaux de lambris sont les plus difficiles à déplacer, donc nous les vendons moins cher, mais maintenant nous ne pouvons même pas garder les 2X4 en stock, » m’a-t-il dit. « Nous les vendons avant même d’avoir eu la chance d’enlever les vieux clous ».

La flambée des prix du bois de construction a donc eu ceci de positif qu’elle a comblé l’écart entre le coût du bois récupéré et celui du bois neuf, encourageant davantage d’entreprises à utiliser des matériaux de construction plus écologiques.

« Il y a douze fois moins de carbone incorporé dans ces vieux matériaux de construction, » explique M. Corneil. 

Cela ne provient pas seulement du type de bois, mais aussi de la manière dont il a été récolté et construit. La plupart des sites qu’ils débâtissent datent d’avant les années 1950, avec une date de construction moyenne d’environ 1930. Ce sont également les cas où la valeur du bois est la plus élevée. L’entreprise travaille sur un bon mélange de bâtiments résidentiels et commerciaux dans les régions de Vancouver et de Victoria.

« Je suis déchiré la plupart du temps. Souvent, les bâtiments que nous démolissons ont une grande importance culturelle ; il y a beaucoup d’histoire là, » explique M. Corneil. « Mais ce n’est pas à moi de décider si le bâtiment doit être détruit ou non. Nous pouvons démonter le bâtiment d’une manière qui soit respectueuse de l’environnement, socialement responsable et axée sur la communauté. Les matériaux peuvent alors être réutilisés et respectés au lieu de simplement le démolir et de tout envoyer dans une décharge. »

M. Corneil a toujours été un écologiste, mais ce côté de lui a été nourri à l’université lorsqu’il a étudié la philosophie et l’anthropologie. Bien qu’il puisse sembler que ces sujets n’aient pas grand-chose à voir avec la déconstruction, ils ont contribué à façonner sa vision du monde.

« Faire démolir un bâtiment peut être un événement émotionnel pour une communauté. Nous veillons à respecter les histoires et les voisins pour lesquels ces structures jouent un rôle important, » a déclaré M. Corneil. « Nous sauvons ces histoires en donnant aux matériaux une nouvelle vie, en transformant généralement les expériences négatives en expériences positives. »

M. Corneil a également souligné que Vancouver est la capitale mondiale de la démolition.

« Le passage de l’industrie à la déconstruction a des impacts environnementaux et sociaux massivement positifs. Actuellement, 4 millions de tonnes de déchets sont générées chaque année », m’a-t-il dit. « Mais nous ne pouvons pas nous attendre à ce que les gens changent leur perspective et leur budget en matière de déconstruction juste parce que nous le disons. »

À ce titre, leur approche prend en compte une tonne de facteurs pour montrer à leurs clients que c’est la meilleure option pour tout le monde.

« La déconstruction génère six emplois pour chaque travail de démolition — créant le potentiel de 250 000 nouveaux emplois à l’échelle nationale », explique M. Corneil du point de vue social. « Les emplois offerts par Unbuilders permettent aux jeunes travailleurs de contribuer de manière significative à la réduction des déchets dans notre société. » 

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