Donner une seconde vie au bois indésirable

Clare Tattersall

En tant que décoratrice d’intérieur soucieuse de l’environnement, je cherche toujours à intégrer des pratiques durables dans mes projets, qu’il s’agisse de s’approvisionner en produits locaux et de choisir des matériaux écologiques pour les meubles, les revêtements de sol et les tapis, de choisir des finitions plus saines à faible teneur en composés organiques volatils ou de redonner vie à de vieux objets comme des chaises en les faisant retapisser ou en créant un meuble de salle de bains à partir d’un bureau inutilisé. Ce dernier point est probablement ce que je préfère faire – il n’y a rien de tel que de prendre des objets ménagers dont on ne veut plus (qu’ils appartiennent à mes clients ou qu’ils aient été trouvés dans une boutique vintage) et de les transformer en quelque chose de nouveau.

Je ne suis évidemment qu’une des nombreuses personnes qui veulent aider la planète. D’innombrables autres personnes ont un impact positif bien plus important sur l’environnement. L’une d’entre elles est Heather Jeffery, qui est à l’origine de Re4m, la seule entreprise de recyclage connue à Ottawa. L’entreprise conçoit et fabrique des meubles, des accessoires et des présentoirs sur mesure en utilisant des matériaux de construction non désirés, notamment des chutes de bois, qui ont été récupérés et qui, autrement, finiraient dans des sites d’enfouissement. Jeffery, qui est également la fabricante principale, a lancé son entreprise d’upcycling en 2016, alors qu’elle travaillait comme graphiste dans un magasin de détail local.

C’est là qu’elle a eu une « révélation environnementale », voyant une opportunité de réduire la quantité de déchets commerciaux après avoir vu son employeur jeter des présentoirs périmés mais encore utilisables dans une benne. Elle les a ramenés à la maison et, armée d’une scie sauteuse et d’une scie à métaux, elle a créé huit caissons lumineux inédits, rappelant l’époque où, étudiante en design industriel à l’Université Carleton, elle recyclait des objets couramment jetés pour meubler son appartement. Aujourd’hui, six ans plus tard, Re4m dispose d’un atelier de 2 000 pieds carrés et de dizaines de machines et d’outils. La liste des clients de l’entreprise est longue (et en pleine expansion), Jeffery et son équipe travaillant principalement avec des entreprises des secteurs de la restauration et de l’hôtellerie, des services professionnels, des événements et de la décoration, de la vente au détail, de l’éducation et des arts du spectacle d’Ottawa.

À l’autre bout du pays, Orlando Rojas, professeur et ingénieur chimiste à l’Université de la Colombie-Britannique, et ses collègues ont inventé un procédé de traitement qui permet de transformer les vieux morceaux de bois, les sous-produits du bois, notamment les copeaux et la sciure, et même le bois endommagé et pourri destiné aux sites d’enfouissement, en un matériau de construction structurel à haute performance, léger mais cinq fois plus résistant que le bois naturel.

Qui plus est, le processus de traitement peut être appliqué de manière répétée au nouveau matériau à forte densité afin d’en prolonger le cycle de vie. Dans un article de recherche à comité de lecture publié en mai dans la revue internationale Nature, Rojas et son équipe décrivent le processus. Il consiste à dissoudre un composant ressemblant à de la colle à l’intérieur des parois cellulaires des plantes, connu sous le nom de lignine, avec une substance appelée diméthylacétamide en présence de chlorure de lithium, afin d’exposer de minuscules fibres également présentes dans les parois cellulaires. Lorsque deux morceaux de bois traités de cette manière sont réunis, les fibres se lient pour créer ce que les chercheurs appellent un morceau de bois « guéri ».

Ce nouveau matériau ne ressemble plus au bois, mais les tests montrent qu’il est plus résistant à la rupture que certains métaux comme l’acier et qu’il résiste également aux solvants organiques. Cependant, le « bois guéri » n’est pas sans limites. Il perd une partie de sa résistance s’il est immergé dans l’eau, ce qui signifie qu’il ne peut être utilisé qu’à l’intérieur. Quoi qu’il en soit, s’il est financièrement possible d’étendre le processus à un niveau industriel, le matériau « guéri » a le potentiel de créer une véritable économie circulaire avec le bois.

 

Clare Tattersall est architecte d’intérieur et décoratrice à Toronto, et rédactrice en chef du magazine canadien consacré aux revêtements de sol, Coverings.

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