Du prototype au brevet

Grace Tatigian

Avec l’envolée des prix du bois ces derniers mois, l’intérêt pour le bois récupéré est devenu une tendance populaire qui rend indispensables les outils pour traiter ce type de bois.

À l’origine, Robert Kundel Jr. a développé le Restorer pour faire face à l’enlèvement de la rouille qui était l’une des plus grandes dépenses de l’entreprise familiale. Poussé à trouver une solution, Robert a cherché une solution portable abordable, mais il n’en a pas trouvé. Il a donc décidé de construire la sienne avec l’aide de son collègue Richard Schley, un ancien employé de Delphi Packard Electric spécialisé dans les outils et les matrices. Aujourd’hui, l’outil est largement utilisé dans des secteurs qui vont bien au-delà de l’élimination de la rouille.

« Le Restorer offre bien plus qu’une ponceuse moyenne, » explique M. Kundel. « Il distribue uniformément la pression sur l’outil, ce qui permet un meilleur contrôle tout en réduisant la tension sur les poignets et les mains. »

Le Restorer peut être utilisé pour l’enlèvement de matériaux qui nécessite généralement de nombreux outils manuels et électriques différents. Cet outil breveté, à main ou de table, peut être utilisé pour polir, poncer, meuler, lustrer, frotter ou nettoyer toute surface. Il est équilibré et compact, ce qui permet de le manœuvrer dans des endroits étroits et de contourner des obstacles difficiles.

« Vous pouvez économiser de l’argent et protéger l’environnement lorsque vous restaurez de vieux matériaux plutôt que d’en acheter de nouveaux et de remplir les décharges avec des articles qui ont plus de cœur et d’histoire que ceux achetés en magasin, » explique M. Kundel.

Il peut être utilisé sur des surfaces plates ou courbes, humides ou sèches. Elle peut également être équipée de tout type de rouleau, des abrasifs aux roues métalliques. La poignée pistolet permet de contrôler l’outil d’une seule main, tandis que la poignée palmaire avant permet de travailler à la verticale ou au-dessus de la tête. Les utilisateurs peuvent également connecter une source d’aspiration à l’orifice de sortie pour éliminer efficacement les débris.

M. Kundel a construit son premier prototype à partir d’une meuleuse d’angle, d’une source d’alimentation, d’une roue métallique en acier et de pièces provenant de l’aspirateur de sa femme. En quelques années seulement, il est passé de cet équipement artisanal à un brevet et à une vente dans les grandes quincailleries d’Amérique du Nord en sept ans seulement.

Si l’on considère que la plupart des gens ne parviennent jamais à franchir le cap du processus de brevetage, il s’agit là d’un exploit considérable.

« J’avais déjà quelques contacts ; j’avais déjà beaucoup travaillé avec l’avocat spécialisé dans la propriété intellectuelle de l’entreprise familiale, » explique-t-il. « Et ma sœur travaillait dans un cabinet d’avocats spécialisés dans les brevets en Californie et connaissait le côté technique des choses. Elle a pu rédiger la demande de brevet pour moi. »

Pour ceux qui ne sont pas familiers avec le processus, un candidat retenu devra généralement consacrer trois ans ou plus et jusqu’à 14 000 dollars pour obtenir le brevet. M. Kundel l’a fait en moins de deux ans et n’a dépensé que 1 200 dollars pour le dépôt.

« Et j’ai acheté un iPad à ma sœur pour la remercier, » dit-il en riant.

Mais tout ne s’est pas déroulé sans heurts ; l’obtention du brevet ne représentait qu’environ 5 % du processus de commercialisation, même si les réactions étaient très positives.

« Les gens n’arrêtaient pas de me dire qu’ils n’avaient jamais rien vu de tel, mais je cherchais la bonne solution, » explique-t-il. « Au bout de sept ans, j’ai signé un contrat de licence de marque inversée avec John Cunningham et l’équipe chargée des licences chez Stanley Black and Decker sous les marques Porter-Cable et Black+Decker. »

À l’automne 2019, le Restorer a également été lancé sous la marque Craftsman et a été commercialisé en France, au Portugal, en Espagne, en Italie et en Grèce sous d’autres marques mondiales. Au total, son produit se vend chez des détaillants dans 12 pays différents, et il est expédié dans le monde entier. Il a parcouru un long chemin depuis sa première commande de 14 000 unités à Lowe’s.

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