Ellingsen Woods se développe sur l’île de Cortes

Grace Tatigian

Aaron Ellingsen est au moins la quatrième génération de sa famille à gagner sa vie, en tout ou en partie, grâce à des travaux forestiers ou liés au bois sur l’île de Cortes et ses environs. Cortes fait partie de l’archipel des îles Discovery, sur la côte de la Colombie-Britannique. L’île est petite, avec environ 1 035 résidents permanents répartis sur 130 km². Cortes fait partie des territoires traditionnels non cédés des Premières Nations Homalco, Tla’amin et Klahoose.

J’ai découvert Aaron, sa femme Jeramie, et leur entreprise Ellingsen Woods grâce à leur participation à TWIG et sa soirée de présentations. Aaron usine, sèche au four et rabote toutes les grumes, tous les bois et toutes les planches utilisés pour fabriquer leurs produits à valeur ajoutée. Jeramie travaille au bureau et déplace occasionnellement les planches sur le site de l’usine. Ils sont actuellement en phase d’idées sur la façon dont ils peuvent tirer parti de leur situation unique pour développer l’entreprise et améliorer la communauté en même temps.

Ellingsen Woods a été fondée en 2016 avec le projet de contribuer à la création d’une industrie de produits forestiers moderne, fonctionnelle, à petite échelle et à valeur ajoutée pour l’île de Cortes. Ellingsen Woods a vendu du bois brut à la communauté locale à ses débuts, mais ils cherchent à faire plus. 

« C’est un véritable défi d’être une petite scierie, » explique Ellingsen. « Nous cherchons à aller au-delà de la décomposition des grumes et à commencer à produire des produits du bois à valeur ajoutée. »

Cela profiterait à leur entreprise mais aussi à la communauté.

« Nous nous inspirons beaucoup de l’île Fogo, » a expliqué Ellingsen. « En partie à cause de la situation de la coopérative, mais aussi parce que les ateliers de l’île Fogo fabriquent des produits locaux pour la population locale, mais aussi pour le reste du monde. Le concept de vendre 10 000 unités n’est pas ce que nous recherchons. Nous voulons privilégier la qualité à la quantité. »

L’équipe mari et femme a de nombreuses idées sur les types de produits qu’elle souhaite fabriquer et est en pourparlers avec Emily Carr pour obtenir des dessins et des concepts. Ils bénéficient également de l’expertise de l’UBC en matière de design industriel et des conseils du CAWP.

« Nous aimons l’idée de structures de cabane à plat, » a déclaré Ellingsen. « Pas aussi raffinée qu’un kit, que l’on trouve dans les magasins à grande surface. Une structure de type couchette pour les familles et le camping. Et nous voulons que ce soit accessible ; nous voulons que les gens de Cortes puissent en acheter pour leurs propriétés, pour leurs familles. »

Pour Ellingsen Woods, tout est question de communauté et d’approvisionnement local. Les Ellingsen vivent sur Cortes depuis six générations. Ils ont un grand respect pour la terre non cédée. Ellingsen Woods a moulu et transformé des fibres provenant de la Cortes Community Forest Cooperative.

Aaron Ellingsen est membre du conseil d’administration de la CCFC et coprésident du Cortes Forest General Partnership (CFGP), qui détient une entente de forêt communautaire avec le gouvernement provincial pour 3 869 hectares de terres publiques sur Cortes.

Le CFGP est un partenariat à parts égales entre la Klahoose Forestry N0 2 Limited Partnership (KF2LP) et la CCFC, qui s’est engagée à créer une exploitation forestière communautaire de classe mondiale, résiliente et dynamique sur l’île de Cortes. La CFGP existe pour être une entreprise forestière prospère reconnue pour la qualité de son bois et son intendance forestière basée sur l’écosystème.

« Nous devons prendre soin de cette terre ; nous avons ce que d’autres personnes appelleraient des niveaux de coupe ridiculement bas, probablement 90 % en dessous des taux de coupe annuelle autorisée, » dit Ellingsen en riant. « Mais nous voulons être responsables en matière de foresterie durable, et la communauté nous y oblige. Les habitants de l’île de Cortes sont connus pour être de féroces contestataires. »

Les Ellingsen sont bien conscients qu’il ne s’agit pas seulement de leur entreprise. Ils cherchent à créer des partenariats et des collaborations qui contribueront à stimuler l’économie locale et à promouvoir des pratiques commerciales écologiquement durables. 

« La foresterie de la Colombie-Britannique a été très mal gérée au cours du siècle dernier, » a déclaré Ellingsen. « Nous essayons de préserver le bois désirable — comme le cèdre rouge de l’Ouest et le sapin de Douglas vieux de 150 ans — et de nous concentrer sur d’autres bois qui sont perçus comme étant de moindre valeur — comme la pruche occidentale. C’est une façon d’être plus responsable. »

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