Enquête sur les espèces de noyer et de chêne blanc

À la découverte du noyer

Peu d’essences ont résisté à l’épreuve du temps en tant que produits de grande valeur aussi bien que le noyer. Avec son grain à la fois droit et irrégulier ou sa belle couleur foncée, le noyer est une belle essence. Il est toutefois réputé difficile à travailler en raison des défauts autorisés dans sa catégorie. D’après une usine spécialisée, si le noyer ordinaire était classé comme un bois dur normal, il obtiendrait au mieux la note 1 commun.

Or, en termes de classement, le noyer est dans une ligue à part. Nœuds et fissures sont autorisés pour le noyer de qualité « face-and-better » que nous stockons. Nous proposons une autre option, une qualité « superior », ou « chêne rouge rules », comme certains l’appellent, mais seulement dans quelques épaisseurs. La qualité supérieure signifie que le noyer est classé comme s’il s’agissait de n’importe quel autre bois dur. La qualité supérieure s’accompagne d’un prix plus élevé, mais les défauts sont moins nombreux.

Pourquoi le noyer présente-t-il plus de défauts ? Tout d’abord, l’offre de noyer de qualité meuble est limitée. Les noyers ont tendance à avoir un grand nombre de branches sauvages et tordues, et les troncs ne donnent pas toujours de grandes longueurs. Si tous les bois de noyer étaient soumis à la norme de classement « supérieure », il n’y aurait pratiquement plus de noyer disponible sur le marché. En outre, la plupart des grumes de noyer de haute qualité sont transformées en placages, réduisant les possibilités de bois d’œuvre.

     Une autre caractéristique notable du noyer est sa couleur foncée. Avant le séchage, l’aubier est blanc et le bois de cœur est foncé, donnant un contraste très net. Chez certaines espèces, ce contraste est souhaitable, mais la majorité des consommateurs préfèrent une couleur plus uniforme lorsqu’il s’agit du noyer. Pour minimiser ce contraste, le noyer est soumis à un processus d’étuvage. L’étuvage élimine l’humidité du bois vert et les substances chimiques contenues dans le bois s’oxydent, ce qui assombrit l’aubier.

Comme nous l’avons déjà mentionné, le travail du noyer peut s’avérer frustrant. En raison du nombre de défauts autorisés, les déchets peuvent être plus importants dans le noyer que dans d’autres essences. La plupart des ateliers avec lesquels nous travaillons tiennent compte d’un facteur de perte plus élevé lorsqu’ils commandent du noyer, certains à hauteur de 30%, d’autres jusqu’à 75%, et même quelques rares ateliers qui doublent immédiatement la commande. Si vous souhaitez travailler avec du noyer, sachez que les défauts font partie de la qualité. Si vous êtes prêt à payer pour une qualité supérieure, vos déchets ne seront peut-être pas aussi importants. Si le prix est un facteur et que le budget ne permet pas d’utiliser le noyer, le peuplier peut être une bonne alternative en fonction de l’application. Bien que ce dernier ne soit pas aussi dense que le noyer, il présente un grain similaire et, avec quelques étapes supplémentaires dans le processus de finition, il peut être teinté de manière à avoir un aspect très proche du noyer.

À la découverte du chêne blanc

Autre essence « de luxe », le chêne blanc semble avoir gagné une popularité notable au cours de l’année écoulée. Il semble que presque tous les magasins aient besoin de bois et de feuilles de chêne blanc pour les parquets, les meubles, la menuiserie ou les cuisines.

Le chêne blanc a toujours été une essence privilégiée dans certaines industries. Les tonneaux de whisky, les parquets, les menuiseries et les meubles dépendent d’un approvisionnement constant en bois de chêne blanc. La chaîne d’approvisionnement présente toutefois quelques obstacles. En raison d’un hiver relativement chaud, de nombreuses forêts de chêne blanc, et forêts en général, ont été presque trop humides et boueuses pour que les bûcherons puissent y faire entrer leur matériel et en faire sortir les grumes. Par ailleurs, la demande mondiale de chêne blanc a augmenté au cours de l’année écoulée. Les prix ont reculé par rapport à l’année dernière, mais nous prévoyons une augmentation dans les mois à venir en raison de la faiblesse potentielle de l’offre.

  Une question fréquente est de savoir quelle est la différence entre le chêne rouge et le chêne blanc. En commençant par l’arbre, les feuilles d’un chêne rouge sont pointues à l’extrémité, tandis que celles d’un chêne blanc sont arrondies. Ce dernier est également résistant à la pourriture, ce qui en fait un bon choix pour les projets extérieurs, même pour les bateaux. Il existe généralement des différences de couleur entre les espèces, mais pas toujours : la couleur ne doit donc pas être utilisée seule pour identifier le chêne blanc. Le chêne rouge peut avoir des tons roses, et le chêne blanc des tons olive/marron clair. En outre, compte tenu des nombreuses sous-espèces pour chacune de ces espèces, la couleur n’est pas un élément d’identification fiable. Si le grain des chênes rouge et blanc se ressemblent, le grain du chêne blanc n’est pas aussi ouvert ou ondulé que celui du chêne rouge. Le fil du bois est un moyen d’identification sûr. Idéalement, si l’on regarde le grain final du bois de cœur, le chêne rouge aura des pores ouverts tandis que ceux du chêne blanc seront serrés et fermés. Les rayons (lignes) dans les planches sciées à plat sont un autre indicateur sûr. Le chêne blanc présente de longues lignes, généralement 1 pouce ou plus, tandis que le chêne rouge présente des lignes courtes, d’environ ¾ pouce ou moins.

Lorsque l’on travaille avec l’un ou l’autre, le chêne blanc est plus dense et plus difficile à couper, tandis que le rouge est plus léger du fait de sa plus grande porosité. L’un des inconvénients de la densité du chêne blanc est qu’il peut être difficile de le sécher correctement dans un four, en particulier pour les planches de 5/4 (1-1/4″) et plus. Cela peut entraîner des fissures (petites craquelures à la surface de la planche) ou, pire encore, un alvéolage (trous au milieu de la planche). Une dernière différence inhabituelle est que le chêne blanc a une odeur acide, presque semblable à celle d’un cornichon.

Le prix du chêne blanc est plus élevé que celui du chêne rouge en raison d’une offre plus restreinte. Si vous avez besoin d’une essence durable pour des projets d’extérieur, ou d’une belle essence pour des meubles ou des planchers, le chêne blanc est une excellente option. Craftsmen Hardwoods stocke une variété d’épaisseurs et de longueurs de bois d’œuvre de chêne blanc qui sont coupées à plat, coupées sur quartier (motif moucheté) et coupées sur dosse (grain droit), ainsi que le contreplaqué de placage de chêne blanc et les bandes de chant qui l’accompagnent.

 

Matt Mullen est directeur des ventes chez Craftsmen Hardwoods.  Avec sept ans d’expérience dans l’industrie du bois, Matt a beaucoup écrit sur le bois et l’industrie en général.

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