Exposition High/Low : Les étudiants en design d’Emily Carr embrassent l’imperfection

Perrin Grauer

Trois des tables de l’exposition sur le design High/Low

Dans l’exposition High/Low, qui se tient actuellement à l’Université Emily Carr (UEC), les étudiants du cours de design industriel de Christian Blyt présentent des solutions pour transformer le sapin de Douglas récupéré en nouveaux meubles de maison.

Une série de tables et de bancs créés par des étudiants en design de l’ECU à partir de bois ancien récupéré est actuellement exposée au Michael O’Brian Exhibition Commons (MOEC) de l’université.

Tous les meubles de l’exposition, intitulée High/Low, ont été conçus et fabriqués par les étudiants du cours INDD 310 Printemps 2021 : Conception de produits en bois, enseigné par Christian Blyt, designer et membre de la faculté de l’ECU. Le titre de l’exposition provient du cahier des charges de la classe : créer une table haute et une table basse, où la table basse peut également servir de banc. Le bois — des 2×4 en sapin de Douglas récupérés dans des maisons historiques de Vancouver — a été sauvé de la ferraille par l’entreprise locale de récupération et de menuiserie, Unbuilders.

Les étudiantes en design Nidhi Hira (à gauche) et Paula Torres (à droite) travaillent à la préparation de bois de récupération.

Chaque pièce de bois récupérée portait une empreinte unique, faite de trous de clous, de décoloration, et même de moisissure. Cela signifie que les élèves ont été mis au défi de concevoir un meuble et de considérer leurs matériaux comme des objets individuels dans le processus.

« L’histoire est un élément important, l’histoire de la provenance du bois, » me dit M. Blyt. Trop souvent, poursuit-il, le bois des maisons démolies ou rénovées est réduit en copeaux pour servir de matériau de remplissage. La stratégie d’Unbuilders pour « déstructurer » les structures donne au bois une seconde vie et donne aux concepteurs une chance de travailler avec un matériau qui montre son âge.

« Une grande partie du projet consistait à ce que ces étudiants adoptent vraiment les principes du wabi-sabi — en réfléchissant à la manière dont nous pouvons célébrer les imperfections du matériau. Parce que, sans aucun doute, chaque pièce est une chose unique. »

Les étudiants en design Angela Cheng (en haut), Gigi Lui (en bas), et Vivian Tran (à droite) travaillent à l’installation de l’exposition High/Low.

Ce caractère unique a amené Angela Cheng, étudiante en design et responsable de l’exposition High/Low, à se poser de grandes questions.

« Comment prendre un matériau de récupération et en faire quelque chose que les gens apprécieront vraiment et comprendront l’histoire derrière le bois, d’où il vient ? » me dit Mlle Cheng. Mlle Cheng, avec ses camarades de classe Gigi Lui et Peter An, a créé le set de table Mu.

Le bois récupéré est « un matériau vraiment sous-estimé », poursuit-elle, que beaucoup de gens considèrent comme indésirable en raison de ses imperfections visibles. Mais à travers le prisme de la narration, tous les trous de clous et la décoloration peuvent être considérés comme une forme de « marquage » qui invite à une relation plus profonde entre une personne et ses biens.

Des pochoirs et du matériel de peinture sur le sol de la salle d’exposition Michael O’Brian pendant l’installation de l’exposition High/Low.

Ara Rattan, étudiante en design, qui a créé la table Return avec ses camarades de classe Sahali Tsang et Vivian Tran, n’avait jamais travaillé le bois auparavant. Pour Mlle Rattan, découvrir le bois de récupération a été « comme découvrir une autre réalité ».

« Travailler avec ce matériau a été vraiment instructif pour ma pratique du design, » poursuit-elle. « Je voudrais certainement travailler à nouveau avec ce matériau à l’avenir. »

Une autre étudiante, Nhu Nguyen, qui a créé la table Litho avec ses camarades de classe Shelby Sixsmith et Clementine Chang, affirme que le fait de travailler avec du bois récupéré a provoqué un changement de valeur dans sa pratique.

Trois des tables de l’exposition sur le design High/Low

« Normalement, nous considérons le bois comme acquis — chaque fois que nous achetons quelque chose ou que nous utilisons quelque chose de l’atelier de menuiserie, il est très pur, très propre, » me dit-elle. Dans les objets où ce bois vierge est utilisé, on a tendance à se concentrer « sur le design plutôt que sur le matériau ». En travaillant avec du bois de récupération, Nhu dit avoir découvert une façon de travailler qui met l’accent « sur les matériaux en tant que partie intégrante du design, » ce qui place le designer et le matériau dans une sorte de collaboration tranquille.

Vivian Tran, étudiante en design, qui a travaillé avec Mlle Rattan sur la table Return, raconte que sa propre expérience a été un peu en dents de scie.

Clementine Chang, étudiante en design, prépare un 2×4 récupéré d’une forêt ancienne pour la scie à ruban de l’atelier de menuiserie.

Au début, je me disais : « Oh, ces trous de clous, c’est tellement laid, » dit-elle. « Mais en travaillant avec le matériau, on finit par l’apprécier. Et les gens m’ont dit : “En fait, j’aime beaucoup les trous de clous parce qu’ils montrent d’où vient le bois”. Il y a donc un lien plus fort avec ses racines réelles, et au final, j’ai fini par vraiment l’aimer. »

L’exposition comprend également la table Stiløk réalisée par les étudiants en design Jiahui (Michelle) Li, Paula Torres et Nidhi Hira, ainsi que la table Fir d’Aaron Lin et Bear Fraser. 

Vous pouvez voir l’exposition High/Low en personne dès maintenant, au MOEC, au niveau 2 du bâtiment du campus de l’université Emily Carr.

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