Faute de bois disponible Canfor annonce la fermeture de la scierie Polar

La société Canfor Corporation a annoncé la fermeture définitive de sa scierie Polar à Bear Lake, en Colombie-Britannique, et la suspension de son réinvestissement prévu à Houston, en Colombie-Britannique. Cette décision est attribuée à la pénurie persistante de bois économiquement disponibles et aux conditions d’exploitation difficiles, affectant considérablement l’emploi local et les activités économiques dans le nord de la Colombie-Britannique.

La scierie Polar, qui avait autrefois une capacité de production d’environ 300 millions de pieds-planche par an, a été réduite depuis janvier 2024 et cessera désormais complètement ses opérations, affectant environ 180 employés. De plus, la suspension d’un investissement de 200 millions de dollars dans une nouvelle scierie à Houston affecte non seulement la création directe de 200 nouveaux emplois, mais freine également la revitalisation économique potentielle de la région. Ces fermetures s’ajoutent au contexte plus large des pertes d’emplois dans la région, avec plus de 490 emplois perdus lors de précédentes fermetures de scieries à Houston et Chetwynd.

Le président-directeur général, Don Kayne, a cité une baisse significative des niveaux de récolte réels de bois, 42 % de moins que le volume de coupe autorisé en 2023, une disparité non observée depuis les années 1960, comme raison principale de ces fermetures. Des perturbations naturelles telles que les infestations de coléoptères et les incendies de forêt, combinées à des changements de politique et à une complexité réglementaire accrue, ont encore plus compliqué la capacité de l’entreprise à accéder aux ressources nécessaires. Kayne a souligné l’impact sévère de ces fermetures sur les employés, les partenaires des Premières Nations et la communauté en général, s’engageant à travailler avec les partenaires syndicaux pour élaborer des plans de transition comprenant des dispositions en matière de licenciement et d’autres mesures de soutien.

Les fermetures ont été accueillies avec déception et préoccupation par les travailleurs locaux et les responsables gouvernementaux. Jonathan Blacker, président de l’Unifor Local 603, a exprimé le désarroi et l’incertitude ressentis par les employés de l’installation de Northwood, qui est également confrontée à des défis de réduction. Le ministre des Forêts de la Colombie-Britannique, Bruce Ralston, a exprimé sa déception et a assuré que le gouvernement provincial soutiendrait les travailleurs et les communautés affectés, mettant en avant les efforts continus pour stabiliser le secteur face à ces cycles difficiles.

La fermeture définitive de la scierie Polar de Canfor et l’arrêt de l’investissement à Houston marquent des tournants économiques et sociaux significatifs pour le nord de la Colombie-Britannique. Ces décisions mettent en lumière l’interaction complexe entre la disponibilité des ressources naturelles, les cadres réglementaires et la viabilité économique dans le secteur forestier. À l’avenir, il est impératif que les parties prenantes de l’industrie et les organismes gouvernementaux collaborent sur des pratiques et des politiques durables qui équilibrent les besoins économiques avec les responsabilités environnementales et sociales.

 

 

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