Inspiré par le lieu : La baie Georgienne

Grace Tatigian

L’une des plus grandes tendances dans le travail du bois à la main est la coulée d’époxy. Il n’y a aucun doute sur la raison : les résultats sont toujours uniques, les possibilités sont infinies, et ils sont toujours impressionnants. Ils font d’excellents cadeaux ou des sujets de conversation dans la maison. Lindsay Russell, propriétaire et artiste de Backwood Design Company, crée des pièces spectaculaires. Je l’ai donc contactée pour en savoir plus sur son entreprise et sur ses débuts.

« J’ai commencé à travailler le bois en retapant des meubles — ponçage, teinture, finition — ce genre de choses, » explique-t-elle. « Cela a commencé comme un passe-temps, puis une activité secondaire, mais j’ai ensuite pu quitter mon emploi d’assistante de direction après environ neuf mois. »

Elle a dit à son mari de lui donner jusqu’à Noël, et que si elle n’y arrivait pas, elle retournerait travailler de neuf à cinq. Mais tout s’est arrangé et non seulement elle travaille pour elle-même, mais elle a aussi quelques employés à temps partiel qui travaillent pour elle. Elle a parcouru un long chemin en quelques années seulement.

« Mon père et mon frère sont entrepreneurs, c’est donc eux qui m’ont appris à utiliser les outils au début, mais ce qui m’a vraiment attirée, ce sont les tables de rivière époxy à bord vif, » explique-t-elle. « Quand j’ai commencé il y a environ cinq ans, il n’y avait pas de ressources pour apprendre à le faire ».

Elle a donc dû apprendre par essais et erreurs, ce qui l’a conduite à sa technique la plus vendue.

« Je voulais jouer avec la profondeur, créer l’aspect de l’eau profonde dans ces tables de rivière, alors j’expérimentais sur des bouts de bois, » explique-t-elle. « Vous utilisez un chalumeau pour éliminer les bulles et un jour, ma flamme s’est éteinte et on m’a donné un pistolet thermique à utiliser à la place. Cela a mélangé les couleurs d’une manière complètement nouvelle. »

Les résultats ressemblent à des vagues qui viennent clapoter sur le rivage, un design qui rappelle les plages de la baie Georgienne, l’endroit où Mme Russell a élu domicile. La baie Georgienne est le bras nord-est du lac Huron, en Ontario. Elle est connue pour son substrat rocheux accidenté et ses forêts de pins blancs au nord et ses plages sablonneuses au sud.

Mme Russell a tellement aimé l’aspect des vagues sur les chutes de bois qu’elle s’est attachée non seulement à la technique, mais aussi aux matériaux, et a lancé une gamme de planches à découper, de planches à charcuterie et d’objets d’art mural, qu’elle a nommée d’après son inspiration, Georgian Bay.

Mme Russell a un lien profond avec le lieu et l’environnement, et intègre la durabilité dans son art et son entreprise. Elle utilise des bois locaux tels que le cerisier, le noyer et l’érable, qui sont tous récoltés de manière durable ou récupérés. Mais, quel que soit le degré de responsabilité avec lequel elle se procure le bois, elle comprend que le bois n’est une ressource renouvelable que si nous faisons l’effort de le renouveler.

« Nous plantons un arbre pour chaque pièce que nous vendons, » explique-t-elle. « Nous voulons nous assurer que ces arbres finissent dans notre communauté : écoles, hôpitaux, nouvelles maisons. »

Lorsque j’ai demandé quel était son bois préféré pour travailler, sa réponse a été inattendue.

« J’obtiens certains des plus beaux résultats avec l’érable coti, » a-t-elle expliqué. « Lorsqu’un arbre est endommagé par l’humidité, il peut devenir mou et instable. Souvent, le bois échaudé est mis au rebut, mais il a de très belles teintures, alors j’ai appris à le stabiliser pour pouvoir créer des pièces qui dureront toujours. »

J’ai fait remarquer qu’il s’agissait d’un choix de matériau inhabituel. Elle a reconnu qu’il fallait plus de temps pour travailler avec ce matériau et que cela pouvait être un défi, mais les résultats en valent la peine et cela distingue son travail.

« Et en fin de compte, chaque pièce de bois est différente, » a-t-elle ajouté. « À chaque grand projet, j’apprends quelque chose de nouveau. Vous ne pouvez pas forcer un morceau de bois à faire quelque chose qu’il ne veut pas faire, alors oui, il faut un peu plus de temps et de soin pour travailler avec le bois coti, mais le résultat est tout aussi — souvent plus — beau. »

La plupart des travaux qu’elle réalise sont des demandes personnalisées, mais elle s’efforce d’ajouter de nouvelles pièces à vendre sur son site internet toutes les deux semaines, car lorsque la période des fêtes arrive, elle est en rupture de stock. 

« Une chose que j’aime dans ce genre de travail, c’est que vous n’avez pas besoin d’être un artiste pour vous lancer, » explique-t-elle. « Ou pour l’apprécier. »

Son travail est sans aucun doute facile à apprécier. En général, la façon dont je termine les entretiens est de demander « y a-t-il quelque chose que je n’ai pas demandé, que j’aurais dû demander ? ». C’est un bon moyen de faire ressortir des faits amusants et des détails intéressants qui n’auraient peut-être pas été abordés dans la conversation de manière organique. Mme Russell ne m’a pas déçu.

« Arlene Dickinson possède l’un de mes tableaux, » a-t-elle dit, enthousiaste. « Je pense que c’est plutôt cool. »

Et Dickinson n’est pas la seule Canadienne célèbre à posséder une planche Backwood. La vedette de la télévision de la construction, Sherry Holmes, est une cliente, tout comme le chanteur de country Brett Kissel. Sans surprise, le travail de Mme Russell se retrouve dans les maisons de tout le pays.

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