Karyna Cheng et Co-Lab Contracting Inc. : Naviguer à travers de nouveaux défis dans l’industrie de la menuiserie

Un facteur important affectant l’industrie de la fabrication du bois au Canada, particulièrement dans les zones métropolitaines, est la pénurie d’espace industriel. Le manque de terrains et d’espaces industriels disponibles dans les grands marchés comme Toronto et Vancouver a exercé une pression sur les villes, conduisant les entreprises à déménager vers des zones périphériques ou des petites villes. Ce déplacement a entraîné une augmentation rapide des taux de location, certains locataires connaissant un doublement ou un triplement des loyers lors du renouvellement des baux dans les grands marchés. Cette tendance fait partie d’un défi plus large sur le marché immobilier industriel au Canada, où les terrains industriels continuent de se vendre à des prix records et le taux de vacance industriel national moyen était de seulement 2,2 % à la fin de 2020.

Pour être clair sur deux points : c’est une situation sérieuse et difficile pour toute entreprise, mais bien que je suis sûr qu’ils apprécieraient le soutien continu de l’industrie, Karyna Cheng et son organisation sont tout ce que j’ai dit au début et possèdent l’expertise et les ressources pour surmonter ce défi. Cet article est donc une opportunité de non seulement couvrir l’histoire de M+K Contracting alors qu’il devient Co-Lab Contracting Inc., mais aussi une chance d’observer comment un leader établi de l’industrie navigue à travers les défis et les obstacles hors de son contrôle.

Le nom Co-Lab Contracting Inc. se rapporte à la méthode détaillée et holistique de gestion de projet de Cheng, rassemblant tous les décideurs clés et les mettant sur la même longueur d’onde.

« J’aime vraiment collaborer avec tout le monde. Lorsque je travaille avec des clients corporatifs et que je suis le GC, je pourrais faire la menuiserie, mais j’implique également très tôt les électriciens et les plombiers avec l’architecte et les ingénieurs. Nous tenons une table ronde pour discuter de la conception et comment minimiser les déchets de construction et réduire les frais de maintenance à long terme. Beaucoup de magasins corporatifs ont un bail de 10 ans, et la plupart vont renouveler ce bail au moins une fois. Donc, nous cherchons à dépasser une durée de vie de 25 ans. Beaucoup de gens mettent des choses bon marché, comme des armoires en particules de 5/8 pouces qui ne durent que 3-5 ans, puis sont démolies et remplacées par un redesign. C’est vraiment un gaspillage. » dit Cheng. « Si votre point de service, par exemple, est construit avec des matériaux de qualité destinés à durer, vous pouvez changer le placage ou la façade pour mettre à jour l’apparence et conserver les os de la structure principale. »

Le travail de Karyna implique des travaux de menuiserie de grande échelle et des rénovations de luxe dans la région du Grand Toronto. Il y a des clients qui disposent d’un budget presque illimité et dépensent dans des appareils de plomberie à 35 000,00 $, mais son travail inclut également des ameublements essentiels pour des espaces avec des besoins d’accessibilité et des restrictions budgétaires.

« Ma force est dans la gestion de projet, mais je viens également d’un milieu d’affaires, donc je comprends certainement les chiffres et la construction d’une entreprise. Je sais exactement quels sont tous les coûts et je suis capable de prendre la décision de prendre un ou deux projets par an qui sont presque pro bono, mais c’est quelque chose qui en vaut la peine et je pense que cela fait une bonne action, comme des cuisines ADA accessibles dans un appartement abordable. Est-ce que je gagne quelque chose en évaluant une cuisine complète de 10×10 à 2 800,00 $? Non, c’est le coût de la main-d’œuvre et des matériaux. Mais est-ce que je pense que ça vaut le coup ? Oui. Parce que les personnes handicapées devraient pouvoir avoir une cuisine qu’elles peuvent utiliser pour ne pas dépendre des livraisons de nourriture ou d’autres alternatives où ce n’est pas aussi sain et finit par être très coûteux. »

Karyna Cheng et sa famille ont également une histoire de soutien aux nouvelles entreprises canadiennes et aux nouveaux immigrants.

« Lorsque mon père a commencé, il a travaillé sur une clinique pour un vétérinaire à Vaughan, ce qui a abouti à faire la menuiserie pour plusieurs autres. Le vétérinaire a été présenté à mon père par un ami commun. L’homme était récemment devenu vétérinaire car son diplôme médical n’avait pas été transféré lors de son immigration du Sri Lanka. »

Comme le vétérinaire a été honnête à propos de son budget limité et de sa situation, Micheal Cheng a accepté le projet et l’a utilisé comme une opportunité d’en apprendre davantage sur les exigences légales et les restrictions sur les meubles et la menuiserie dans les cliniques vétérinaires. Le choix de soutenir cette nouvelle entreprise canadienne a conduit à l’ouverture d’autres emplacements et à du travail de référence, où Cheng pouvait continuer à construire et installer les ameublements dont d’autres pratiques auraient besoin pour prospérer de manière similaire. Le vétérinaire est toujours le vétérinaire de la famille Cheng à ce jour.

 

Contexte

« Mes parents sont tous deux nés à Hong Kong. Mon père a immigré au Canada en 1989 et ma mère l’a suivi peu après. Ils se sont mariés, m’ont eu et ont fondé l’entreprise en 1994. À l’époque, mon père travaillait avec un partenaire et faisait beaucoup d’affaires dans le secteur résidentiel. Cependant, mon père a vu que l’industrie était constamment une course au prix le plus bas et s’est orienté vers plus de travaux commerciaux. Travaillant dans la construction, il a réalisé qu’il y avait beaucoup de demande pour la menuiserie et a mis en place un atelier de menuiserie à Suffolk. Je dirais que dans les années 90, la plupart des restaurants chinois autour du GTA ont été soit construits par mon père, soit par ses concurrents. Il n’y en avait que quelques-uns car il n’y avait pas encore eu une grande migration de Chinois à cette époque.

« Ma mère avait une boutique de robes de mariée avec sa sœur. Pendant la saison des mariages, c’était très chargé pour ma mère. Comme je n’avais pas d’autres membres de la famille au Canada pour prendre soin de moi, mon père venait me chercher à l’école et m’emmenait à l’atelier comme une récompense. J’adorais aller à l’atelier avec mon père parce que cela signifiait que j’avais un Happy Meal de McDonald’s comme goûter après l’école.

« Il me faisait asseoir dans le bureau à l’avant et s’assurait que je fasse tous mes devoirs pendant qu’il était dans l’atelier. Quand j’avais terminé mes devoirs, je disais ‘Papa, je m’ennuie’ et il m’apprenait des choses comme poncer des boîtes de menuiserie ou remplir des choses avec du mastic à bois. littéralement les travaux les plus fastidieux que vous pouvez imaginer pour occuper un enfant qui s’ennuie.

Le contremaître de l’atelier m’a appris à utiliser la plieuse de bord SCM, en poussant les planches et en me montrant comment le bord était fait lorsqu’il sortait de l’autre côté, puis en utilisant l’outil correct pour éliminer l’excès sur les bords. En tant qu’enfant, vous pensez que c’est juste amusant et plus tard, vous réalisez la valeur de ce niveau d’exposition et les associations positives avec cet environnement.

« Mon père faisait également l’estimation la nuit à la maison. Donc, dès mon plus jeune âge, je m’asseyais sur ses genoux devant ces rouleaux de dessins en apprenant à utiliser une règle à échelle, à faire diverses mesures et à lire des dessins architecturaux. C’était un grand avantage.

« J’ai aussi appris à évaluer les prix. Un moyen d’enseigner à votre enfant comment apprendre la multiplication est littéralement l’estimation. Vous avez votre prix par pied linéaire, vous mesurez combien de pieds linéaires vous avez, et vous multipliez. C’est des mathématiques de base.

« Je n’étais pas à la maison pour l’université. J’étais à Queens en Angleterre. J’ai fait une double majeure en économie et en histoire, mais l’histoire était plus en archéologie au Bader International Study Center. Vous avez vos cours normaux, mais vous pouvez également participer à des fouilles archéologiques en utilisant des radars de cartographie. Vous trouviez une pièce archéologique puis la rameniez pour nettoyer l’artefact et le consigner. Cela a fait grandir mon amour de l’histoire et aussi de l’archéologie, et a finalement alimenté mon amour du travail patrimonial, mais l’archéologie ne paie pas. Il est très difficile de trouver un emploi en archéologie.

« Quand j’ai obtenu mon diplôme en 2013, c’était pendant une récession. L’un de mes professeurs a dit que comme j’avais déjà quelques crédits de master, il ne me resterait qu’environ un an de travail et j’aurais un diplôme de master. J’ai dû y réfléchir sérieusement car à l’époque ma mère luttait contre le cancer et mon père avait du mal avec son travail. Il avait beaucoup de projets, mais personne ne l’aidait, surtout pas avec ma mère malade. Il devait aussi prendre soin de ma mère.

Je devais réfléchir, allais-je faire cette chose de master ou allais-je m’occuper de cette situation que j’avais à la maison ? Est-ce que je reste une année supplémentaire loin de chez moi pour terminer mon master ? C’est une dépense énorme et je ne savais pas si j’allais trouver un emploi ou non. Finalement, j’ai décidé de laisser tomber cette partie, de rentrer à la maison et d’aider autant que je pouvais.

J’ai pris la direction pendant le COVID, mais même avant le COVID, mon père avait des problèmes de santé et pendant le COVID, nous lui avons dit de simplement prendre sa retraite. Il a eu des complications avec le diabète pendant plus de 20 ans, et quand il s’est évanoui sur le sol de l’atelier, j’ai pris la pleine propriété pour qu’il puisse prendre le temps de se reposer.

 

Nouveaux défis et défis sans précédent

Quand mon père a commencé, il avait 3000 pieds carrés. Nous avons rapidement dépassé cette taille et il a construit une mezzanine au-dessus. Même avec la mezzanine ajoutant 1000 pieds carrés supplémentaires, l’espace n’était toujours pas suffisant. Nous avons déménagé à Trojan Gate qui avait environ 5000 pieds carrés. Finalement, nous sommes passés à Markham avec 8000 pieds carrés.

« Nous étions à Markham depuis plus de 10 ans, mais cette année, j’ai dû faire face à l’un de mes plus grands défis à ce jour. Mes dépenses de loyer dépassaient largement le million de dollars. Mon bail devait être renouvelé en juin, mais nous avions un nouveau propriétaire en janvier. Ce n’était plus une compagnie d’assurance qui possédait l’espace. Au lieu de cela, un acheteur étranger chinois a payé comptant et a acheté tout le Plaza industriel. Le nouveau propriétaire a ensuite augmenté le loyer de 10 $/pi² à 30 $/pi², soit 20 000 $ supplémentaires par mois. C’est très difficile pour une entreprise familiale seule. Je n’ai aucun partenaire qui pourrait apporter du capital et maintenir le paiement d’un salaire décent. Je crois vraiment que les personnes qui travaillent pour moi, produisant la qualité que je leur demande, méritent d’avoir la mise à jour du salaire que nous leur payons. Cela revient essentiellement à nourrir et à faire tout pour leur famille. Il ne serait pas juste de ma part de demander à mes gars, qu’il s’agisse de mes installateurs, de mes menuisiers, ou à quiconque, de réduire leur revenu. » dit Cheng.

« Je connais tout mon personnel et mes employés. Je connais leurs conjoints, leurs enfants, je sais qui part à l’université et tout ça. Une chose pour laquelle je dois remercier mon père est la mentalité que lorsque vous soumissionnez sur un projet, ne pensez pas seulement au prochain projet en termes de profit ou de succès, mais tenez également compte du risque, car ce n’est pas seulement un risque pour vous, c’est aussi un risque pour vos employés. Et ils sont comme une famille. Vous devez donc atténuer et déterminer si un risque vaut la peine d’être pris. En tant que propriétaire d’entreprise responsable, vous devez vous considérer responsable de leurs enfants également. Je pense que c’est une méthode de pensée très traditionnelle, dont je suis reconnaissante à mes parents de me l’avoir transmise. »

Il y a moins de protections empêchant les acheteurs étrangers d’acheter des propriétés commerciales ou industrielles et de moins en moins de zones sont zonées et développées pour la fabrication, exacerbant une pénurie d’approvisionnement continue. La Loi sur l’interdiction d’achat de propriétés résidentielles par des non-Canadiens, entrée en vigueur le 1er janvier 2023, visait principalement à freiner la spéculation sur le marché immobilier résidentiel et à s’assurer que les maisons sont utilisées comme logements pour les Canadiens plutôt que comme actifs financiers pour les investisseurs étrangers. Cependant, les propriétés commerciales et industrielles sont essentiellement exemptées de la loi, selon la façon dont l’acte fédéral a été rédigé, entraînant une redirection nette des achats étrangers vers le secteur immobilier commercial et industriel.

En réponse à ce changement soudain et drastique, Cheng a commencé à organiser et à prioriser immédiatement les composants les plus essentiels de son entreprise : son personnel et ses machines avancées.

« J’ai vendu beaucoup de mes anciennes machines à un gars qui cherchait à déménager dans un plus grand espace et je lui ai également vendu le reste de mon bail et mon inventaire. » C’était un mouvement particulièrement avantageux, explique Cheng, en raison du coût de l’embauche d’électriciens et des services de déménagement/manutention appropriés pour vendre et stocker des machines ou des stocks.

« Pour le moment, nous faisons juste beaucoup de travaux d’installation. Il y a des petites choses que nous pouvons fabriquer. Je partage un espace, l’installation d’un ami pour le faire. J’ai une façon de mise en page et d’organisation, comment j’aime que mes machines soient installées, et ils l’ont complètement à l’opposé, donc c’est un ajustement, mais c’est productif. Ils sont orientés vers le travail résidentiel mais veulent se lancer dans la menuiserie commerciale, donc j’ai pu déplacer mes employés existants dans son atelier avec un contrat d’un an pour former tout leur personnel existant sur la façon de construire une menuiserie commerciale appropriée selon les normes de la NAWWS. »

La recherche par Cheng d’un espace de fabrication approprié est toujours en cours et elle fait état d’une certaine discrimination de la part des propriétaires industriels pour être dans la menuiserie, malgré toutes les assurances ou dispositions contractuelles que Karyna était prête à offrir pour apaiser les préoccupations concernant la sciure ou l’entretien de la propriété. Un autre problème est de ne pas être autorisé à installer une cabine de pulvérisation même si Cheng est passée aux finitions à base d’eau peu après avoir repris l’entreprise. La ville peut également exiger des étapes supplémentaires pour compléter un rapport écologique.

« Si vous envisagez d’acheter, ce que je regarde maintenant malgré le taux d’intérêt élevé, les jours où l’on payait 200-300 $ le pied carré sont révolus. Si vous êtes à Mississauga, vous regardez à 400 $ le pied carré pour un espace industriel. À Scarborough ou même à Markham, Richmond Hill, jusqu’à presque New Market, vous regardez à 560 $ le pied carré. Pour 10 000 pi², vous regardez plus de 5 millions de dollars.

« Je ne me dérange pas de réduire à un atelier de 5000 pi². Nous avons pu produire des ventes de 3 à 4 millions de dollars. Je ne me dérange pas de descendre à un atelier de 5000 pieds carrés si c’est ce qui est plus proche de mon budget ou qui aurait du sens.

« Vous n’avez pas besoin d’être dans une installation de cent mille pieds carrés pour vous sentir réussi. Vous pouvez ressentir le succès dans un atelier de deux mille pieds carrés ou trois mille pieds carrés ou peu importe. Tant que vous êtes dans une industrie que vous aimez, que vous allez au travail chaque jour en sachant que vos dépenses sont couvertes et que vous produisez des choses que les clients apprécient. Ces choses durent. Je pense que c’est le succès en soi. »

Tyler Holt est rédacteur en chef du magazine Le monde du bois / Wood Industry. Titulaire d’une maîtrise en littérature et édition, il a plusieurs années d’expérience dans l’industrie de l’édition et des médias numériques. Son principal domaine d’étude concerne l’effet des technologies numériques sur la production industrielle et en réseau.

 

 

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