Kastella : Fait à Montréal

Grace Tatigian

Jason Burhop n’a pas d’éducation en conception de meubles, en ébénisterie, ou même en menuiserie. Cela n’a certainement pas ralenti son entreprise.

Photo: Adam Stein

« J’ai fait un diplôme d’arts libéraux — psychologie — à Queens. J’ai toujours eu un intérêt général en construction et j’ai travaillé dans la rénovation pendant mes étés, » explique-t-il. « Un de mes amis a réussi à payer ses études de droit à McGill en fabriquant des meubles sur mesure. Il a obtenu un emploi dès la fin de ses études et ne pouvait plus remplir ses contrats. Il m’a donné accès à son atelier et m’a appris à le faire par téléphone. »

Il a commencé par curiosité. Ayant souvent travaillé pour lui-même en montant — tondre les pelouses du quartier et autres — créer sa propre entreprise était une évidence.

« Lorsque Kastella a démarré en 2003, il y avait moi, un apprenti, et ma mère qui gérait notre espace de vente au détail — c’était quelque chose qu’elle pouvait faire après avoir pris sa retraite, » a déclaré M. Burhop.

C’était la taille de Kastella lorsque M. Burhop a commencé à construire des meubles sur mesure et à les vendre à partir de leur espace de vente au détail, et l’entreprise n’a fait que croître depuis lors. L’entreprise n’a fait que croître depuis. Aujourd’hui, elle divise son activité en deux : environ 50 % de son travail consiste à fabriquer des meubles pour la vente au détail, et l’autre moitié à réaliser des travaux de menuiserie. Le vrai plaisir, c’est de combiner les deux et de faire du travail sur mesure.

Photo: Maxime Brouillet

« Nous avons environ un projet par an où nous pouvons faire toute la maison — le mobilier, les armoires de cuisine, les vanités de salle de bains, la menuiserie, les panneaux, le rangement — même le mobilier extérieur, » a déclaré M. Burhop. « Cela nous permet de garder le contrôle de l’esthétique. Nous avons l’occasion de travailler avec des clients, des architectes, et des entrepreneurs généraux vraiment extraordinaires. Certains des meilleurs de la province. C’est un gain pour tout le monde. »

Un tel projet n’est pas une mince affaire.

« Cela peut prendre environ deux ans en tout, plus six mois de planification. Nous pouvons être en production pendant neuf à douze mois. L’installation à elle seule peut prendre environ deux mois pour deux ou trois personnes, » a déclaré M. Burhop. « C’est un gros projet, mais notre équipe peut le gérer. Les bonnes choses ne se produisent pas sans les bonnes personnes. »

Le local a toujours été un élément essentiel de la raison d’être de Kastella.

« Soutenir les entreprises locales est crucial pour toute économie, » explique M. Burhop. « Nous avons remarqué un manque de meubles en bois massif fabriqués localement à Montréal, et nous voulions combler ce manque. »

Photo: Adam Stein

Et c’est ce qu’ils font : environ 80 % de leurs ventes de meubles au détail viennent du Québec. Environ 10 % se rendent à Toronto, et peut-être un autre 10 % se rendent jusqu’en Nouvelle-Angleterre. En revanche, leur menuiserie sur mesure est presque entièrement locale. Il s’agit d’un choix conscient. M. Burhop a eu l’occasion de faire croître son entreprise davantage, mais cela impliquerait de faire des compromis sur certains points non négociables.

« Nous ne voulons pas externaliser la fabrication à l’extérieur du Québec ; nous voulons conserver cette qualité artisanale. L’une de nos philosophies fondatrices était de faire les choses correctement, » a expliqué M. Burhop. « Lorsque vous vous appuyez sur le bassin de talents locaux, les dépenses sont plus élevées, mais cela en vaut la peine. »

Ce qui en ressort est un produit de meilleure qualité, et chez Kastella, on a toujours privilégié la qualité à la quantité.

« Prendre trop d’ampleur signifie renoncer à un certain contrôle sur la production. C’est gratifiant de construire quelque chose qui va durer dans un monde à court terme et jetable, » a déclaré M. Burhop. « Il y a un retour sur investissement qui n’est pas monétaire. »

Photo: Adam Stein

C’est ma citation préférée de l’entretien, qui résume parfaitement l’engagement de M. Burhop envers son métier et ses convictions.

Kastella fonctionne à pleine capacité depuis deux ou trois ans, et il n’y a aucun signe de ralentissement, grâce à l’intérêt toujours croissant pour l’achat local.

« Aujourd’hui, ma femme s’occupe de la vente au détail et moi de la production. Nous avons environ 23 personnes dans l’entreprise, » a déclaré M. Burhop. « Nous faisons toujours beaucoup de travail sur mesure. La satisfaction du client est essentielle pour nous. Nous voulons construire pour les gens les choses dont ils ont besoin, les choses qu’ils veulent. Nous voulons que ce lien soit présent — pour que la personne qui a fabriqué la chaise puisse la livrer. »

Difficile de faire plus local que ça.

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