La confiance des petites entreprises pour 2022 au plus bas depuis avril 2020

Milena Stanoeva

Selon les résultats préliminaires du baromètre des affaires de la Fédération canadienne de l’entreprise indépendante (FCEI), la confiance des petites entreprises a chuté dans un contexte de nouveaux blocages et restrictions. L’indice à trois mois a chuté de plus de 10 points pour atteindre 34,5, tandis que les perspectives à 12 mois sont tombées à 52,4, la plus faible lecture depuis avril 2020.

« La dernière fois que l’optimisme est tombé aussi bas, c’était au printemps 2020. Nous constatons à nouveau des plans de dotation négatifs et un plus grand nombre de propriétaires déclarant que leur entreprise est en mauvaise posture comparé à ceux estimant qu’elle est en bonne posture », a déclaré Simon Gaudreault, vice-président de la recherche nationale à la FCEI. « Cela met vraiment en lumière à quel point la situation est précaire pour un grand nombre de petites entreprises. »

Les résultats préliminaires de janvier sont fondés sur un sondage Web à accès contrôlé ayant recueilli 503 réponses provenant d’un échantillon aléatoire stratifié de membres de la FCEI. Les données reflètent les réponses reçues les 6 et 7 janvier. Les résultats sont statistiquement exacts à +/- 4,4 % 19 fois sur 20.

D’autres indicateurs de la santé des entreprises ont également baissé. Près d’un quart (24 %) des propriétaires d’entreprise prévoient réduire leur personnel à temps plein au cours des trois prochains mois, alors que seulement 16 % prévoient embaucher. Trois sur dix (31 %) déclarent que leur entreprise est en mauvaise posture, tandis que 29 % estiment qu’elle est en bonne posture. En décembre, ces chiffres étaient inversés, puisque seuls 19 % déclaraient que leur entreprise était en mauvaise forme et 39 % qu’elle était en bonne condition.

« Nous voyons des échos des premiers mois de la pandémie, lorsque les propriétaires d’entreprises ne savaient pas vraiment quand ils pourraient rouvrir leurs portes et qu’ils étaient confrontés à des choix difficiles, comme celui de licencier du personnel ou même de réduire leurs pertes et de fermer définitivement », ajoute Andreea Bourgeois, directrice des services économiques de la FCEI. 

 

Un soutien accru est nécessaire de toute urgence

« Ces données sont profondément inquiétantes, » a déclaré Dan Kelly, président de la FCEI. « Malheureusement, les restrictions/fermetures causées par la COVID et la panique des consommateurs ont fait chuter la confiance des entreprises. La FCEI demande aux provinces d’annoncer une fin rapide des restrictions COVID et à tous les gouvernements de revenir à des niveaux de soutien similaires à ceux qui étaient en place au début de la pandémie. » 

La FCEI recommande la réouverture de la subvention salariale et locative à toutes les entreprises subissant des pertes de revenus selon une échelle mobile, la réouverture du programme de prêts du Compte d’urgence canadien pour les entreprises (CEBA) avec un prêt supplémentaire de 20 000 $, et l’augmentation de la partie remise à 50 %. Elle recommande aussi d’élargir les programmes de subventions provinciales et de les rendre accessibles à toutes les entreprises subissant une baisse de revenus.

« C’est peut-être le moment le plus dangereux de la pandémie sur le plan économique », a ajouté M. Kelly. « Les entreprises sont désespérément affaiblies après deux années de restrictions incroyables. Elles se sont endettées de 170 000 dollars en moyenne, et maintenant, alors qu’elles commençaient à se rétablir à l’automne, les gouvernements sont revenus à des fermetures et à des restrictions de capacité sans revenir pleinement aux programmes de soutien qui étaient en place au début de la pandémie. Il faut que cela change aujourd’hui si nous voulons éviter des pertes massives dans la communauté des petites entreprises. » 

 

Milena Stanoeva est directrice des affaires publiques à la Fédération canadienne de l’entreprise indépendante, où elle se concentre sur la politique, l’économie et les relations gouvernementales. Elle est titulaire d’une maîtrise en communication et culture de l’Université York et d’un baccalauréat spécialisé en études de communication et en études sur les femmes et le genre de l’Université Carleton.

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