La percée innovante de Milestone Millwork : pionnier des cuisines sur mesure et des techniques de fabrication avancées

Fondée le 1er avril 2005 par Chuck Pelletier et Darren Beatty, Milestone Millwork est passée d’une modeste entreprise de fabrication d’armoires à Niagara Falls à un nom imposant dans l’industrie de la fabrication secondaire du bois. Récemment, Milestone a connu de nouvelles avancées, incluant l’adoption d’une nouvelle ponceuse Panel Pro, la mise en œuvre d’un logiciel de planification des ressources de l’entreprise (ERP) et la transition vers des postes de travail sans papier — une transformation financée par FedDev à travers le Cluster de la fabrication de bois de l’Ontario (WMCO).

Le récit de croissance de Milestone est un témoignage de l’expansion stratégique et de l’adaptation technologique. Partant d’une installation initiale de 600 mètres carrés, l’entreprise occupe désormais un espace combiné de 1 670 mètres carrés, incorporant à la fois Milestone Millwork et MDF Door Company. Cette expansion a été complétée par d’importants investissements en technologie, notamment l’acquisition de machines CNC avancées, de plaqueuses de chants et d’une ligne de pulvérisation de pointe pour répondre à la demande croissante pour leurs travaux de cuisine sur mesure et de menuiserie.

Le Panel Pro : un changement de jeu

L’acquisition du Panel Pro par CNC Automation pour Milestone Millwork et Custom Kitchens a abordé un goulot d’étranglement de production significatif en rationalisant le processus de ponçage, qui était à la fois intensif en main-d’œuvre et chronophage. Cette machine, surnommée « Johnny Five » pour son efficacité remarquable, est capable de poncer une porte toutes les 30 secondes, une vitesse qui dépasse de loin les méthodes manuelles traditionnelles. Sa polyvalence est mise en évidence dans sa capacité à gérer des dalles larges et longues, accommodant une large gamme d’exigences de projet.

Le ponceuse Panel Pro n’est pas seulement rapide ; elle est incroyablement précise, s’ajustant aux spécifications de la porte pour assurer un ponçage complet et uniforme sans risque de poncer à travers le matériau. Cette précision est vitale pour travailler avec les produits à base d’eau de Milestone, qui exigent une exactitude pour éviter les problèmes de qualité. De plus, la machine dispose de brosses à l’arrière qui agissent comme un ébavureur, laissant les surfaces presque prêtes pour la peinture et réduisant considérablement le besoin de retouches manuelles. « Cette machine est la plus universelle que nous ayons vue à ce jour », dit Chuck Pelletier.

Choisir CNC Automation comme fournisseur pour le Panel Pro a renforcé un partenariat stratégique basé sur un service et un support fiables. L’engagement de CNC Automation envers l’excellence est exemplifié par leur assistance prompte et efficace, assurant que les opérations de Milestone Millwork se déroulent sans heurts, même en dehors des heures ouvrables normales.

« Il est un peu difficile de ne pas continuer à acheter chez eux parce que leur service est inégalé. Je me souviens avoir coupé un dimanche et le CNC s’est arrêté, et je leur ai envoyé un courriel un dimanche. Le propriétaire, Andrew Legault, m’a appelé dans les 10 minutes suivant l’envoi de ce courriel et m’a aidé à réparer la machine sur place.

« Écoutez, nous achetons beaucoup de choses chez eux, donc peut-être qu’ils nous donnent un meilleur service que la normale, ou peut-être qu’il m’aime bien, je ne sais pas, mais il m’a remis en marche un dimanche, ce qui est assez remarquable. La plupart des entreprises ne regardent même pas leur courriel le dimanche », dit Pelletier.

L’intégration du Panel Pro dans les opérations de Milestone Millwork a entraîné des économies de temps et de coûts significatives, optimisant l’allocation des ressources et améliorant la capacité de production. Cette avancée technologique a renforcé la position de Milestone Millwork dans l’industrie du bois, permettant une augmentation de l’efficacité, de la qualité et de la compétitivité. Grâce à cet investissement, Milestone Millwork a embrassé l’innovation, établissant un nouveau jalon en excellence opérationnelle et redéfinissant les normes de l’artisanat de qualité dans l’industrie.

Adopter la transformation numérique avec l’ERP et passer au sans papier

Le parcours d’innovation de Milestone Millwork ne s’arrête pas aux nouvelles machines, mais s’étend également aux technologies numériques avec la mise en œuvre d’un système de planification des ressources de l’entreprise (ERP) et un mouvement vers des opérations sans papier, signalant un changement significatif dans leur paradigme opérationnel. Ce pivot stratégique vise non seulement à améliorer l’efficacité et à rationaliser les processus de production, mais aussi à préparer l’entreprise pour un monde de plus en plus numérique.

L’adoption du système ERP a été une étape calculée pour surmonter les défis traditionnels de suivi du progrès des travaux et de gestion efficace des ressources. Avant la mise en œuvre de l’ERP, Milestone Millwork rencontrait des difficultés pour maintenir une vue d’ensemble claire de leurs opérations, des étapes de production à la gestion des stocks. Le système ERP choisi pour cette transformation était Seradex, sélectionné pour ses capacités complètes d’intégration des processus « CAD to cash ». Cette intégration a facilité un flux de travail plus fluide du design à la facturation, réduisant considérablement le temps et le potentiel d’erreur que les processus manuels impliquaient.

« Nous avions engagé Sepp Gmeiner de Lignum Consulting pour venir dans notre entreprise il y a environ deux ans. Il a passé une journée puis a écrit des choses sur lesquelles nous pourrions nous améliorer immédiatement. Une chose était de garder une trace du nombre de boîtes qui passaient par l’atelier. Il dirait, ‘combien de boîtes pouvez-vous faire en une semaine ?’ ‘Eh bien, je ne sais pas,’ je continuais à dire ‘je ne sais pas, je ne sais pas’ à ses questions, et il dit, ‘Eh bien, n’est-il pas temps que vous le sachiez ?’ C’est donc là que tout cela a vraiment commencé », explique Pelletier.

L’un des objectifs clés de la mise en œuvre du système ERP était d’atteindre un suivi en temps réel des projets dans l’atelier. Ce niveau de surveillance a permis à Milestone Millwork d’identifier les goulots d’étranglement dans leur ligne de production, permettant une prise de décision plus informée concernant la répartition de la charge de travail et l’investissement dans les machines. Un avantage inattendu de ce système a été sa contribution à l’allégement du stress, particulièrement noté par Chuck Pelletier qui a remarqué la facilité retrouvée des lundis matin, un moment traditionnellement chargé de planification et de défis organisationnels.

« Normalement, les lundis, vous êtes stressés le matin. Je vais au travail à quatre heures du matin et j’essaie d’organiser tout pour toute la semaine, mais depuis que nous avons fait le système ERP et le Kanban, je n’ai rien à faire les lundis matin maintenant » dit Pelleier.

La transition vers des opérations sans papier s’est déroulée parallèlement à la mise en œuvre du système ERP, représentant un mouvement vers la durabilité et l’efficacité opérationnelle. Malgré la dépendance de l’industrie du bois envers les plans et schémas tangibles, Milestone Millwork a réussi à passer à un format numérique, stockant tous les paquets de production et documents sur un serveur centralisé accessible via 13 postes de travail informatisés. Ce changement n’a pas seulement réduit leur empreinte environnementale, mais a également amélioré l’accessibilité et la communication au sein de l’équipe. La numérisation de leur tableau Kanban a further exemplifié ce changement, permettant un suivi dynamique des besoins en inventaire et facilitant une réponse plus agile aux changements.

Les premiers résultats de la mise en œuvre de l’ERP et de la transition sans papier ont été extrêmement positifs. L’entreprise a observé des améliorations tangibles en termes d’efficacité de production, une réduction des déchets de matériaux et un flux de travail plus rationalisé.

WMCO : un catalyseur pour la collaboration et l’innovation

Le Cluster de fabrication de bois de l’Ontario (WMCO) a joué un rôle pivot dans la promotion d’une culture de collaboration et d’innovation parmi les entreprises de travail du bois, avec Milestone Millwork se présentant comme un exemple principal de l’impact positif que de tels efforts collectifs peuvent avoir sur les entreprises individuelles. Reconnu pour avoir sécurisé un financement substantiel pour aider les petites et moyennes entreprises (PME) à adopter des technologies numériques, WMCO a créé un environnement de soutien encourageant l’échange de connaissances et l’apprentissage collaboratif.

L’accent mis par WMCO sur la collaboration va au-delà des simples améliorations opérationnelles. Il favorise une communauté où les entreprises peuvent explorer de nouvelles idées et stratégies pour la croissance, la durabilité et l’innovation. Pour Milestone Millwork, la participation aux initiatives WMCO s’est traduite par une croissance significative tant en termes de revenus que de nombre d’employés. L’entreprise attribue sa capacité à naviguer les défis de la pandémie de COVID-19 et sa croissance subséquente aux insights et au soutien acquis grâce à son implication avec WMCO.

« WMCO est axé sur la collaboration et le partage. Nous faisons des visites d’usines, voyons ce que tout le monde fait, ce qui fonctionne et ce qui pourrait fonctionner pour nous. Je ne fais qu’emprunter l’idée de tout le monde. Quelqu’un d’autre a déjà fait cela […] Vous apprenez des erreurs sans avoir à les commettre vous-même. » Dit Pelletier

L’effet de WMCO sur Milestone Millwork souligne également l’importance du financement et du soutien externes dans l’accélération de l’adoption des technologies numériques parmi les entreprises de travail du bois. Le financement sécurisé par WMCO de FedDev Ontario est un témoignage du potentiel des investissements ciblés à catalyser des transformations à l’échelle de l’industrie. Ce soutien financier permet à des PME comme Milestone Millwork d’entreprendre des projets ambitieux qui pourraient autrement être hors de portée, stimulant davantage l’innovation et la compétitivité dans le secteur.

Regarder vers l’avenir : se préparer pour la croissance future

Avec le système ERP et l’intégration numérique désormais en place, Milestone est prête pour sa prochaine phase de croissance. Les insights gagnés grâce au suivi détaillé et aux analyses ont non seulement amélioré l’efficacité opérationnelle mais ont également éclairé les investissements stratégiques en machines et en technologie, assurant que l’entreprise reste compétitive et réactive aux demandes du marché. Comme Chuck Pelletier le note avec optimisme, Milestone est bien préparée pour ce qu’il anticipe être une année 2025 chargée, avec les fondations posées pour une augmentation des ventes et une innovation continue.

« Nous n’avons pas fini d’essayer de nous améliorer, nous sommes juste au début de cette phase ».

 

 

Tyler Holt est rédacteur en chef du magazine Le monde du bois / Wood Industry. Titulaire d’une maîtrise en littérature et édition, il a plusieurs années d’expérience dans l’industrie de l’édition et des médias numériques. Son principal domaine d’étude concerne l’effet des technologies numériques sur la production industrielle et en réseau.

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