La Solution Durable de ThermalWood Canada pour le Bois d’Ébène en Danger

L’industrie de la musique s’est longtemps appuyée sur l’ébène pour ses instruments, mais parce que le bois noir tropical est classé comme une espèce en voie de disparition, les musiciens et les fabricants ont dû faire face à d’importants problèmes d’approvisionnement. Reconnaissant ce défi, ThermalWood Canada a introduit une alternative innovante appelée Obsidian Ebony. Ce substitut de bois réel aborde non seulement la rareté de l’ébène, mais offre également une durabilité exceptionnelle et une apparence vitreuse. Grâce à la collaboration avec des scientifiques locaux du Nouveau-Brunswick et des géants de l’industrie tels que Fender et Martin, Obsidian Ebony a été validé comme une alternative viable, ouvrant une nouvelle ère de durabilité dans l’industrie musicale.

Située à Bathurst, au Nouveau-Brunswick, ou ce que le co-propriétaire Bob Lennon appelle « le pays de Dieu », ThermalWood Canada a été fondée comme l’une des douze autres entreprises de modification thermique en Amérique du Nord en 2008, ou ce que le co-propriétaire Bob Lennon appelle « le pire moment pour avoir créé une entreprise ». Grâce au processus écologique de modification thermique, par lequel la chaleur et la vapeur sont appliquées au bois dans un environnement hautement contrôlé, ThermalWood Canada a pu augmenter la valeur et la fonctionnalité des bois locaux plus tendres pour une utilisation extérieure, telle que les terrasses résistantes à la pourriture ou les parements extérieurs. Un autre produit que ce processus leur permet de créer sont les manches de guitare en érable très solides et de haute qualité, qui ont été la première introduction de Lennon à la crise de l’ébène.

L’arbre d’ébène noir, scientifiquement connu sous le nom de Diospyros ebenum, est une espèce très prisée originaire de diverses régions, dont le sud de l’Inde, le Sri Lanka, la Nouvelle-Guinée, Madagascar et certaines parties de l’Afrique. S’épanouissant dans les forêts tropicales et subtropicales avec une humidité et des précipitations abondantes, cet arbre magnifique produit un bois de cœur distinctif, lourd et presque noir, renommé pour sa qualité inégalée.

Avec sa teinte sombre, sa texture fine et sa densité exceptionnelle, le bois de l’arbre d’ébène noir figure parmi les bois les plus durs et les plus denses au monde, surpassant le chêne de trois fois et l’érable ondulé de deux fois la dureté. Résistant à l’humidité, à la décomposition et aux insectes, l’ébène est largement utilisé dans la production de meubles de qualité, de menuiserie, de marqueterie, de manches de couteaux et d’articles tournés. Sa désirabilité et sa popularité étaient telles que les ébénistes parisiens du XVIe siècle portaient le nom « ébénistes », un terme toujours utilisé pour désigner les ébénistes aujourd’hui.

Les propriétés exceptionnelles de l’ébène noir en font un choix idéal pour la construction d’instruments de musique. Plus précisément, il excelle dans la création de touches de guitares, de violoncelles, de violons et d’altos. Sa densité, sa surface cireuse et sa texture offrent un équilibre parfait, assurant à la fois la dureté et la stabilité dimensionnelle, une considération cruciale pour éviter les mouvements du bois dus aux variations environnementales et saisonnières. Cependant, la récolte et l’exportation du bois noir ont été principalement interdites en raison de la dévastation écologique, rendant la tâche administrative de sourcer correctement l’ébène à croissance lente et de le suivre avec une traçabilité tout au long de son transport et de sa possession prohibitivement coûteuse.

Découverte et Redécouverte :

« Nous travaillions avec un groupe de scientifiques de Fredericton, au Nouveau-Brunswick, et ils ont demandé des échantillons supplémentaires pour tester un matériau expérimental », a expliqué Lennon, expliquant sa première rencontre avec ce qui allait devenir plus tard Obsidian Ebony, « quand ils sont revenus, la couleur avait été modifiée et c’était l’une de ces choses où nous nous sommes regardés l’un l’autre et avons dit ‘whoa !’ puis il y a eu un instant avant que nous demandions ‘pouvons-nous le faire en noir ?' »

À partir de ce moment-là, il s’est écoulé cinq ans entre le développement de l’activité principale sur laquelle ThermalWood Canada a été fondée et les ressources nécessaires pour lancer la production d’Obsidian Ebony.

Heureusement, ThermalWood Canada a pu s’appuyer sur les contacts importants qu’ils avaient établis dans l’industrie musicale, tels que Fender, Martin, et un vaste réseau mondial de luthiers de classe mondiale pour obtenir les commentaires nécessaires pour vérifier la qualité du matériau. La réponse qu’ils ont reçue était extrêmement positive, dans certains cas, on leur a même dit que l’Obsidian Ebony était supérieur et capable de produire un meilleur son, les musiciens ayant signalé qu’ils pouvaient « tirer » beaucoup plus fort sur une note.

Lorsque les musiciens jouent d’instruments à cordes, ils comptent sur la touche pour ajuster la hauteur en appuyant sur les cordes contre elle. La touche comporte souvent des frettes pour déterminer les positions de hauteur. Cependant, s’il y a un mauvais contact entre les cordes et la touche, cela peut avoir un impact sur le timbre et la hauteur, entraînant des bruits indésirables et des sons de loup. Une touche rigide offre une meilleure résistance à la flexion et à la déformation de torsion causée par les tensions variables des cordes et les forces de compression exercées par les cordes et les doigts. Avec le temps, la surface de la touche peut s’abîmer, ce qui entraîne des creux ou des rainures, en particulier dans les zones à hautes fréquences. De plus, parce que la touche est collée au manche, elle augmente la rigidité globale du manche. Cette rigidité peut entraver la réduction de la fréquence de résonance de la table d’harmonie, ce qui donne un son plus fort et plus uniforme (c’est pourquoi la qualité des matériaux en bois est également importante, même pour les guitares électriques). Par conséquent, pour être une alternative acceptable ou préférable, l’Obsidian Ebony pour les touches doit présenter une excellente résistance à l’usure, une grande dureté et une rigidité tout en conservant sa flexibilité.

Cependant, le test du produit a également involontairement mis en marché le produit. Tout le monde qui comptait dans l’industrie de la fabrication de guitares avait vu Obsidian Ebony et maintenant ils le voulaient.

« Nous n’étions pas équipés pour fabriquer le nombre d’unités qu’ils voulaient. Nous avions un petit laboratoire d’essais qui pouvait en fabriquer une centaine par jour, pas des milliers ou des centaines de milliers. Ce n’était pas que nous n’avions pas l’équipement. L’équipement pour faire cela n’existait pas », a expliqué Lennon, « donc, tout comme avec les scientifiques de Fredericton, nous sommes allés à la communauté du Nouveau-Brunswick avec le défi. »

En tirant parti de leur partenariat avec le collège communautaire, le CCNB, et son groupe d’innovation, l’équipe CCNB INNOV a conçu et construit l’équipement nécessaire, garantissant un processus de fabrication localisé au Nouveau-Brunswick. Ensuite, lorsque ThermalWood Canada a enfin eu la technologie exclusive pour correspondre à sa méthode de production hautement spécialisée afin de lancer Obsidian Ebony sur le marché, la Covid-19 a rompu la chaîne d’approvisionnement mondiale comme une corde de guitare.

Les perturbations de la chaîne d’approvisionnement ont nécessité des adaptations de processus, une recherche de sources d’ingrédients alternatives et une reconfiguration de la conception de la production. Cependant, grâce à une détermination inébranlable et à des efforts de collaboration, ThermalWood Canada a surmonté ces obstacles, développant avec succès un produit prêt à être commercialisé. Leur résilience en période de difficultés a souligné leur engagement à fournir une solution durable à l’industrie de la musique.

« Nous sommes des fabricants, nous ne sommes pas équipés pour la recherche et le développement, mais nous avions perdu l’accès à certains composants critiques après avoir déjà fixé une attente pour le produit avec l’industrie, alors nous sommes retournés à la planche à dessin, puis encore une fois, et nous avons essayé et testé jusqu’à ce que nous ayons trouvé la bonne formule », a déclaré Lennon.

Maintenant qu’ils ont trouvé la bonne formule, ThermalWood Canada est prête à augmenter la valeur du bois du Nouveau-Brunswick, car le processus de modification thermique pour Obsidian Ebony augmente la valeur marchande de l’érable utilisé de plus de 1000 %. La valeur ajoutée pourrait en réalité être beaucoup plus élevée, tant pour l’économie que pour l’environnement, car Lennon prévoit de récolter et d’utiliser des morceaux de bois qui seraient normalement jetés pour fabriquer des produits Obsidian Ebony de haute qualité.

L’engagement de ThermalWood Canada envers l’intégrité et la création de relations à long terme est un principe fondamental depuis leur création. En investissant dans leur communauté et en s’entourant des meilleurs éléments que le Nouveau-Brunswick a à offrir, ils se sont ouverts à des opportunités et à des avancées qui seraient autrement impossibles à réaliser seuls. Plutôt que de compromettre la qualité du produit pour naviguer dans les défis économiques, ils sont restés fermes dans leur engagement envers les clients et l’environnement. En priorisant la confiance et en dépassant régulièrement les attentes, ThermalWood Canada s’est positionnée comme un leader de l’industrie fiable et responsable, avec un impact écologique et humanitaire potentiellement massif.

 

Tyler Holt est rédacteur en chef du magazine Wood Industry / Le monde du bois. Il est titulaire d’une maîtrise en littérature et publication, et possède des années d’expérience dans l’industrie de l’édition et des médias numériques. Son principal domaine d’étude est l’effet des technologies numériques sur la production industrielle et en réseau.

Vous aimerez peut-être aussi