Le bois massif transforme l’Amérique du Nord

Cheryl Mah

L’Amérique du Nord connaît une résurgence de l’utilisation du bois dans la construction, avec un intérêt particulier pour les constructions plus hautes en bois massif.

« De toute évidence, il y a une vague de bois massif — certains pourraient même parler de tsunami — qui déferle actuellement non seulement sur l’Amérique du Nord, mais aussi sur l’Europe. Mais s’agit-il d’un phénomène à la mode ou d’une tendance durable ? » a déclaré Paul Fast, fondateur de la société d’ingénierie structurelle Fast + Epp.

Fast était l’un des intervenants de l’AIBC Confab 2021, où il a mis en lumière certains projets en bois marquants de ces dernières décennies et a évoqué plusieurs facteurs qui influenceront l’utilisation massive du bois à l’avenir.

Il a déclaré que les bâtiments en bois ne sont pas nouveaux, notant que la plupart des anciens bâtiments de Gastown ont des structures en bois. De nombreux bâtiments anciens sont dotés de fermes en bois et d’un platelage en bois sur le toit. Il a ensuite évoqué la chronologie de l’introduction de différents produits en bois d’ingénierie, comme le bois lamellé-collé, le TJI et le bois de placage stratifié.

« Lorsque le bois lamellé-collé a fait son apparition, nous avons tout à coup pu couvrir de plus grandes distances… des poutres de 60 à 100 pieds de long. Cela a tout changé. C’était révolutionnaire, » a déclaré M. Fast, citant les premiers magasins Safeway à Vancouver comme de bons exemples d’utilisation du bois lamellé-collé.

L’étude The Case for Tall Wood Buildings de l’architecte Michael Green et Eric Karsh d’Equilibrium Consulting, qui a fait l’objet d’une large publicité, a constitué une étape importante dans la popularisation de la construction en bois massif. L’étude encourage les architectes, les ingénieurs et les concepteurs à repousser les limites de la pensée conventionnelle en démontrant que le bois est un matériau viable pour les grands bâtiments et en exposant ses avantages environnementaux et économiques.

« Je pense que nous pouvons dire avec une fierté tranquille, ici en Colombie-Britannique, qu’une grande partie de l’intérêt pour le bois de masse a été générée, en grande partie, par le travail des architectes de la Colombie-Britannique, » a déclaré M. Fast.

Depuis, de nombreux grands bâtiments en bois ont vu le jour, notamment le Wood Innovations and Design Centre à Prince George et la Brock Commons Tallwood House à UBC.

Fast a poursuivi en évoquant certains projets en cours, notamment des parkings en Suisse et en Allemagne, qui ont été construits entièrement avec une ossature de poteaux et de poutres en lamellé-collé et des panneaux de plancher en CLT. « Il n’est donc pas impossible de construire des parkings en bois massif », a-t-il souligné.

Walmart construit actuellement un nouveau campus de bureaux à domicile (18 bâtiments) à Bentonville, dans l’Arkansas. Le projet utilisera 1,1 million de pieds cubes de CLT, démontrant ainsi l’engagement de l’entreprise en faveur de la conception de bâtiments écologiques. La construction du premier bâtiment a lieu cet été, a indiqué M. Fast, notant que ce projet massif a également conduit Walmart à investir dans la société Structurlam, basée en Colombie-Britannique, pour ouvrir une usine de CLT en Arkansas afin de fournir le matériau.

Les États-Unis comptent près de 600 projets en cours de conception utilisant le bois de masse, et il y en aura d’autres, a-t-il ajouté.

En ce qui concerne l’avenir, M. Fast a évoqué cinq facteurs qui influenceront la construction en bois massif : la capacité de fabrication, l’évolution technologique, la politique, la nature et le coût.

« La capacité de production est suffisante pour répondre à la demande des prochaines années », a-t-il déclaré, ajoutant que les changements de code auront également un impact positif. « Nous verrons davantage de changements de code qui rendront facilement acceptable l’utilisation du bois de masse dans des bâtiments plus hauts et plus grands. »

Les avancées technologiques pour améliorer la résistance au feu des bâtiments en bois pourraient également être essentielles.

« À l’heure actuelle, nous devons compter sur la carbonisation pour obtenir un indice de résistance au feu de 2 à 3 heures pour les bâtiments de grande hauteur en bois massif. Si, en fait, nous trouvons d’autres moyens de traiter le bois pour ne pas avoir à augmenter le volume de bois que nous utilisons pour obtenir ces types de résistance au feu, cela améliorera également les perspectives d’utilisation du bois de masse à l’avenir », a déclaré M. Fast.

Le carbone est le grand point d’interrogation. Les gouvernements imposeront-ils des niveaux de carbone à l’avenir ? Des recherches concrètes sur la capture du carbone sont en cours, a déclaré M. Fast, et si elles évoluent dans un sens positif, cela pourrait avoir un impact sur l’utilisation du bois de masse à l’avenir.

« En Colombie-Britannique, il y a un mouvement en cours pour voir plus de mise en œuvre du bois de masse — c’est un mandat du gouvernement actuel. Un conseil consultatif est en place pour le conseiller dans cette direction », a déclaré M. Fast, notant qu’à son avis, la politique « Wood First Initiative » de la Colombie-Britannique « a eu très peu d’impact, en particulier dans les projets de conception-construction — aucune application de ce mandat ». Mais avec le nouveau conseil consultatif sur le bois de masse, le bois devrait être considéré plus sérieusement dans chaque projet de construction publique.

Cheryl Mah est rédactrice en chef de Design Quarterly.

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