L’EIA expose l’industrie du contreplaqué en Chine

Une enquête menée pendant sept ans par l’Agence d’investigation environnementale (EIA) — qui révèle l’une des plus importantes violations du règlement de l’Union européenne sur le bois (EUTR) jamais signalé — met en évidence une chaîne d’approvisionnement contaminée reliant les forêts tropicales menacées d’Océanie aux centres de production en Chine et aux consommateurs en Europe. Le rapport complet est disponible ici.

L’EIA enquête et fait campagne contre les crimes et abus environnementaux. Ses enquêtes sous couverture révèlent la criminalité transnationale liée aux espèces sauvages, en particulier les éléphants et les tigres, ainsi que les crimes forestiers tels que l’exploitation illégale des forêts et la déforestation pour des cultures commerciales comme l’huile de palme. Ils travaillent à la sauvegarde des écosystèmes marins mondiaux en s’attaquant aux menaces que représentent la pollution plastique, les prises accessoires et l’exploitation commerciale des baleines, des dauphins et des marsouins. Enfin, ils réduisent le changement climatique en faisant campagne pour éliminer les puissants gaz à effet de serre réfrigérants, dénoncer le commerce illicite qui y est associé et améliorer l’efficacité énergétique dans le secteur du refroidissement.

L’enquête de l’EIA montre que des entreprises européennes pourraient avoir importé des milliers de tonnes de contreplaqué de fabrication chinoise à face tropicale présentant un risque élevé d’illégalité, en violation apparente de leur obligation de diligence raisonnable au titre du RUTC. Une chaîne d’approvisionnement opaque a permis cette violation pluriannuelle du RUTE. Dans cette enquête, le fabricant du contreplaqué à haut risque à face tropicale, Jiangsu High Hope Arser Co. Ltd. (« Arser »), est le plus grand exportateur de contreplaqué en Chine et une entreprise publique de commerce extérieur. Les conclusions de l’EIA indiquent qu’Arser semble avoir menti sur l’origine du bois tropical utilisé dans le contreplaqué exporté en Europe et a faussement prétendu être certifié par le Forest Stewardship Council (FSC) pendant plusieurs années.

Les recherches de l’EIA indiquent que l’allégation apparemment fausse d’Arser, que certains importateurs européens semblaient connaître et qu’ils ont peut-être couvert, s’est appliquée entre 2016 et 2018 à environ 100 000 tonnes de contreplaqué importées directement en Belgique, en Allemagne, aux Pays-Bas et au Royaume-Uni. Mais le problème est probablement bien plus important. Selon l’enquête de l’EIA, Arser a commencé à vendre ce produit de contreplaqué à face tropicale en Europe dès 2014. En outre, le nombre de pays et de consommateurs concernés est plus important puisque les importateurs d’Arser sont de grands distributeurs qui vendent à plusieurs pays européens, dont la France et l’Irlande.

À partir de février 2021, le contreplaqué à face tropicale d’Arser peut encore être vendu en Europe sous des marques telles que Starplex. Les autorités européennes et chinoises doivent unir leurs forces pour empêcher leurs consommateurs et leurs industries de pousser au pillage de certaines des dernières forêts tropicales de Papouasie–Nouvelle-Guinée et des îles Salomon. L’EIA a mis au jour des problèmes systémiques d’opacité, de fraude probable et de dissimulation dans le secteur de la fabrication de contreplaqué tropical en Chine et ses connexions avec les marchés européens.

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