Les cuisines Cartier : construites par l’ingéniosité 

Matthew Bradford

Frank Converso

Chaque entreprise de menuiserie a sa recette du succès. Et pour l’équipe de Cuisines Cartier, sa croissance continue est due à un mélange de talent de la vieille école, de connaissance du marché et de capacité d’adaptation. Le véritable parcours de Cartier a commencé en 2005 lorsque la petite entreprise a été achetée par Frank Converso, un immigrant italien et un vétéran du travail du bois venu au Canada à la recherche d’une nouvelle entreprise.

« C’est l’une de ces histoires de réussite canadienne à l’ancienne, » déclare Leo Converso, directeur des ventes de l’entreprise, qui a rejoint son père dans l’entreprise peu après. « Frank est venu d’Italie avec très peu d’argent en poche, a trouvé cette toute petite entreprise de cuisine qui fabriquait environ deux cuisines par semaine, et l’a transformée en une entreprise qui fabrique maintenant 20 000 cuisines par an. »

L’entreprise s’est bien débrouillée, puisqu’elle s’est classée cette année à la 225e place sur la liste des 300 entreprises de menuiserie les plus prometteuses d’Amérique du Nord pour 2021, publiée récemment par le FDMC.

Évolution avec le temps

Joe Capone

Dire que Cartier a évolué sous la direction de la famille Converso serait un euphémisme. Au cours des 18 années qui ont suivi le changement de mains de l’entreprise, l’équipe a subi de nombreuses transformations et expansions pour suivre les tendances du marché. 

« Pendant les premières années sous la direction de Frank, le marché des cuisines était principalement constitué de bâtiments de faible hauteur, » raconte Joe Capone, vice-président des ventes et du marketing et membre de longue date de l’équipe. « À l’époque, nous faisions surtout des portes et des cuisines traditionnelles avec beaucoup de menuiserie pour les maisons individuelles, car il n’y avait pas encore beaucoup de maisons de ville ou d’immeubles de grande hauteur. Dans le même temps, nous fournissions également les grands concessionnaires le long de la côte est des États-Unis. »

Puis est survenue la crise financière de 2008, un bouleversement à l’échelle de l’industrie qui allait voir Cartier pivoter vers la fourniture de cuisines et de portes pour les tours d’habitation. 

« Les choses ont commencé à changer plus radicalement en 2008, » dit M. Capone. « Un grand nombre de constructeurs qui construisaient surtout des immeubles de faible hauteur se sont lancés dans la construction d’immeubles de grande hauteur. Et comme ils étaient nos partenaires, nous avons également commencé à acquérir de l’expérience dans les tours. »

Leo Converso

Dans les années qui ont suivi, l’équipe Cartier a collaboré avec des designers d’intérieur de premier plan (par exemple, Bryon Patton, 2×4 Design, etc.) pour se tenir au courant des nouvelles tendances. Il est vite apparu que les appétits se déplaçaient vers des demandes de nouveaux designs de cuisine plus sophistiqués et personnalisés.

« Nous avons vu que les clients commençaient à s’éloigner des portes-shaker traditionnelles peintes pour se tourner vers une grande variété de modèles en bois, texturés, mélaminés, » explique M. Converso. « Cela a duré longtemps et a changé notre façon de faire. Nous étions habitués à peindre des portes à la main dans nos cabines de peinture et à nous présenter chez nos clients avec des portes profilées en érable et en chêne, mais tout d’un coup, ils demandaient : qu’est-ce que vous avez d’autre ? »

Une révolution technologique

Au milieu des années 2010, il était clair pour l’équipe de Cartier qu’il était temps de changer de stratégie. Cela signifiait qu’il fallait concentrer les efforts sur les produits qui correspondaient aux tendances émergentes dans les cuisines de grande hauteur (par exemple, les portes en mélamine, les portes assorties aux livres et aux grains, etc.). Il s’agissait également d’intégrer les équipes technologiques nécessaires à la mise sur le marché de solutions plus personnalisées.

« C’est à ce moment-là que l’automatisation a pris le dessus, » explique M. Capone. « Auparavant, nous faisions beaucoup de travail manuel — pulvérisation à la main, trempe, assemblage — mais lorsque nous avons commencé à travailler davantage sur des immeubles de grande hauteur, nous savions que nous devions nous doter de nouveaux outils. » 

Cette évolution était logique. Les promoteurs de tours s’orientant vers des styles plus complexes, Cartier savait qu’il lui fallait des outils plus sophistiqués pour répondre à la demande. Cela a conduit à la construction d’un atelier à commande numérique à côté de l’emplacement d’origine de Cartier, qui a donné à ses travailleurs les moyens de produire plus rapidement des produits sur mesure.

« La production CNC nous a permis d’introduire davantage de caractéristiques personnalisées dans les boîtes, » explique M. Capone. « Par exemple, nos dessus ont toujours été d’une profondeur de 12 pouces, mais maintenant nous avons beaucoup de constructeurs qui demandent maintenant 13, 14 ou même 15 pouces de profondeur. Ce n’est pas un problème pour la CNC ; il suffit de modifier la programmation de cette unité. »

L’intégration d’un nouvel entrepôt et d’une nouvelle technologie n’a pas été un petit investissement, affirme M. Capone, mais il a rapidement porté ses fruits : « L’immeuble voisin nous a sauvés, car ce sont ces produits personnalisés pour les immeubles de moyenne et de grande hauteur qui font tourner le marché actuellement. »

Cartier n’a pas fini de se moderniser. L’entreprise est en train d’intégrer une nouvelle technologie CNC pour apporter plus de précision et d’automatisation à son processus de fabrication. 

Bâtir une réputation

Il n’est pas facile de se faire remarquer dans l’industrie canadienne du bois. Bien sûr, il est utile d’avoir une solide réputation. 

« Bien sûr, nous utilisons les médias sociaux — nous sommes présents sur Linkedin et Facebook — mais le plus grand outil de marketing sur lequel nous nous sommes appuyés est d’aller sur le terrain, de faire du bon travail et de faire en sorte que nos clients transmettent notre nom, » déclare M. Capone. Il ajoute que cet accent mis sur la loyauté et le respect de tous ses partenaires a également été déterminant pour attirer et conserver une main-d’œuvre qualifiée. « Nous avons un peu plus d’une centaine d’employés à l’heure actuelle, qui apprennent tous constamment et se forment grâce à une expérience réelle sur le terrain. »

« Nous avons établi de solides relations avec nombre d’entre eux et leurs familles, » poursuit M. Converso. « C’est ce qui les fait rester ici et travailler dur pour nous. »

Il ne fait aucun doute que l’établissement et le maintien de relations solides sont essentiels à la longévité de Cartier. Il s’avère que le fait d’avoir une solide réputation dans la communauté de la construction a également joué un rôle dans la traversée de la pandémie.

« Les relations que nous avons entretenues au fil des ans ont porté fruit au cours des deux dernières années, » note M. Capone. « Avec les pénuries de matériaux et les hausses de prix qui sévissent partout, beaucoup de fournisseurs se tournent d’abord vers ces relations de confiance avant de traiter avec qui que ce soit d’autre, car ils n’ont qu’une quantité limitée de produits à distribuer. Ils nous disent : “Vous avez été bons avec nous, voici ma liste. Vous êtes le cheval avec lequel nous allons courir”.

« Et c’est pourquoi nous nous en sommes sortis, » ajoute M. Converso. « Nous avons la tête hors de l’eau parce que nous avons des fournisseurs que nous connaissons depuis des années et qui viennent nous voir avant tout le monde. Sans ces relations, nous aurions coulé depuis longtemps. »

Pour l’équipe de Cuisines Cartier, le parcours a été jalonné de changements dans l’industrie, de défis sur le marché et de révolutions technologiques. Il est vrai que l’adaptation n’a pas toujours été facile, mais ce sont les investissements continus dans le personnel, la technologie et les partenaires qui permettent à l’entreprise de continuer à fonctionner. 

Matt Bradford est rédacteur, éditeur et collaborateur de longue date de MediaEdge, éditeur du magazine et du bulletin électronique Le monde du bois. Il a passé des années à faire des reportages sur les industries du bois et de la construction et apprécie l’opportunité de fournir des informations sur les succès, les défis et les opportunités de la communauté de la seconde transformation du bois.

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