Les cuisines Laurysen regardent au-delà de 50 ans

Matthew Bradford

Cela fait cinquante ans et trois générations, mais Laurysen Kitchens est aussi solide que le jour de sa fondation (bien qu’avec plus que quelques mises à jour modernes). 

Fondée dans un garage de 1200 pieds carrés à Ottawa, l’entreprise familiale est devenue un fabricant de cuisines et de produits pour les concessionnaires et les entrepreneurs indépendants de tout l’Ontario. Aujourd’hui, après avoir traversé des décennies d’incendies, de changements de marchés et de pandémies, l’équipe de Laurysen a les yeux rivés sur un nouvel ajout.

« La demande a été incroyable, alors nous construisons une toute nouvelle usine à partir de zéro à côté de notre installation de Carleton Place pour suivre le rythme, » rapporte Bill Laurysen, directeur de l’exploitation, qui dirige l’entreprise aux côtés de sa sœur Caroline Castrucci, PDG, et de ses deux fils Corey et Michael. 

L’ajout de 80 000 pieds carrés est construit pour être relié à l’installation de 28 000 pieds carrés de Laurysen à Carleton Place. Il regroupera toutes les opérations sur le site et abritera les bureaux administratifs. À son ouverture en septembre 2023, le personnel de vente de l’emplacement actuel de Stittsville déménagera dans la salle d’exposition nouvellement acquise au centre-ville.

« Nous voulions nous rapprocher de nos clients, » explique Bill. « La salle d’exposition se trouve en plein milieu de la ville, d’où proviennent la plupart de nos ventes. »

L’expansion

L’expansion et la salle d’exposition de Laurysen marquent les derniers mouvements dans l’évolution continue de l’entreprise. Elle a été fondée en 1970 par John et Adri Laurysen, qui ont décidé très tôt de se concentrer sur les armoires européennes conçues sur mesure. 

« Lorsque Blum est arrivé au Canada, nous avons été l’un des premiers clients. Mon père a adopté ce style et n’a jamais regardé en arrière, » dit Bill. 

Bill et Caroline ont tous deux commencé à travailler pour leur père à un jeune âge, passant de nombreuses soirées à l’atelier à nettoyer, scier ou plaquer des chants. En repensant à ces premiers jours, Caroline dit que tout était fait à la main.

« Les conceptions étaient dessinées à la main sur du papier millimétré, et toutes les listes de coupe et les exigences des portes étaient calculées manuellement, » explique Caroline. « Pour exprimer une idée aux clients, il fallait faire des croquis rapides ; à l’époque, il n’y avait pas de logiciels de CAO ni de rendus 3D en couleur. C’est incroyable de voir comment nous arrivions à faire les choses. »

Aujourd’hui, Laurysen est devenue beaucoup plus technophile, intégrant des équipements modernes et des outils numériques pour rester en tête des radars de ses clients. L’entreprise offre également une gamme élargie de rangements de cuisine, de comptoirs et de quincaillerie, ainsi que des produits novateurs comme son système de finition UV à base d’eau écologique et une gamme d’armoires en mélamine sans formaldéhyde.

Des difficultés sur la route

Comme toute entreprise, Laurysen a traversé sa part d’obstacles. L’un des plus importants s’est produit en 1987, lorsqu’un incendie a réduit en cendres l’atelier d’origine. 

« C’était notre premier revers, mais heureusement, nos clients et nos partenaires de construction ont tous travaillé avec nous pour nous remettre sur pied, » se souvient Bill. « Une semaine après l’incendie, nous étions de nouveau en train de produire des cuisines dans une grange en attendant que le bâtiment soit reconstruit. » 

« Le cran et la détermination ont fait la différence, » ajoute Caroline. « Pas une seule fois nous n’avons dit que nous ne pouvions pas le faire ! »

Bien sûr, le dernier obstacle est arrivé en mars 2020, lorsque Laurysen a dû faire face à la pandémie et aux problèmes de main-d’œuvre, de logistique et de chaîne d’approvisionnement qui en découlent.

« Cela a été très stressant au cours des deux dernières années, mais nous n’avons jamais fermé, pas même un jour, » rapporte Bill. « Nous avons eu quelques clients qui ont fermé, mais deux ou trois semaines plus tard, ils ont réalisé que cela ne disparaissait pas et qu’ils devaient continuer à construire. Et comme ils avaient des dates de fermeture, nous avons dû honorer leurs dates. »

Pour ce qui est de rester en activité sur un marché de plus en plus concurrentiel au fil des ans, Bill dit que l’entreprise doit sa résilience à de solides relations avec les clients et à une équipe compétente de plus de 100 employés, dont certains travaillent pour l’atelier depuis des décennies. 

« Pour nous tous, il s’agit de soutenir le travail, » poursuit-il. « Nous avons des clients qui reviennent 40 ans après avoir acheté un produit et qui ont besoin d’une nouvelle charnière, et nous la remplaçons gratuitement. » 

Bien sûr, garder les lumières allumées signifie également suivre les tendances du marché et reconnaître les clients fiables lorsqu’ils franchissent les portes.

« Ce n’est pas parce que quelqu’un a beaucoup de travail que vous voulez sauter dans son lit, » a déclaré Bill. « C’est pourquoi nous gravitons autour des clients fiables et qui paient bien — ceux pour lesquels vous n’avez pas besoin d’étendre le crédit ou de vous demander s’ils vont disparaître avant de payer. Les marges sont bonnes dans ce secteur, mais pas extraordinaires. Il suffit de deux ou trois mauvais comptes à fort volume, et c’est fini. »

Le commerce de la réputation 

La famille Laurysen a passé 50 ans à perfectionner son métier. Au fil du temps, elle s’est forgée une réputation de confiance auprès de ses clients de longue date. Le truc, dit Bill, n’est pas vraiment un truc.

« Il s’agit simplement d’utiliser un équipement de bonne qualité pour fournir un produit de haute qualité et d’être quelqu’un en qui le client peut avoir confiance pour le livrer. La publicité a fonctionné pour nous, mais le bouche-à-oreille nous a tenus occupés. »

Cela ne veut pas dire que Laurysen se fie uniquement au bouche à oreille. Aujourd’hui, l’entreprise utilise un site Web robuste et les médias sociaux pour rester en contact avec les clients modernes. 

« Il faut cependant être prudent, » ajoute Bill. « Avec les médias sociaux, tout le monde est au courant dès que vous faites quelque chose de mal. Mais lorsque vous faites quelque chose de bien, c’est à ce moment-là que vous voulez le diffuser sur les médias sociaux pour que les gens le sachent. »

La réputation est toujours un atout dans l’industrie du bois. Et pour Laurysen, une partie de sa bonne réputation provient du fait qu’elle redonne à sa communauté. Cela comprend le don de cuisines à l’hospice de Maycourt, le soutien à la Fondation des maladies du cœur, l’organisation d’un dîner de collecte de fonds pour la recherche sur les cellules souches, ou encore le parrainage ou la collecte de fonds pour les équipes sportives locales, entre autres initiatives.

Laurysen a beaucoup à célébrer après cinquante ans d’activité. Elle a également de nouveaux espaces et de nouvelles opportunités à saisir dans les jours à venir. Lorsqu’on lui demande de donner des conseils aux magasins en devenir, il ajoute : « Il y a beaucoup de récompenses, mais il faut y consacrer du temps et du travail. C’est tout ce qu’il y a à faire. »

Matt Bradford est rédacteur, éditeur et collaborateur de longue date de MediaEdge, éditeur du magazine et du bulletin électronique Le monde du bois. Il a passé des années à faire des reportages sur les industries du bois et de la construction et apprécie l’opportunité de fournir des informations sur les succès, les défis et les opportunités de la communauté de la seconde transformation du bois.

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