Les étudiants du BCIT nous montrent ce qui nous attend

Grace Tatigian

Instagram est un endroit idéal pour voir de magnifiques pièces de conception. Un travail fantastique s’est récemment distingué sur le fil d’actualités de @BCITJoinery, mettant en évidence des pièces étonnantes réalisées par leurs étudiants de quatrième année qui approchent rapidement de l’obtention de leur diplôme. J’ai donc téléphoné à Bill Nash, l’instructeur du cours, pour en savoir plus sur les étudiants et leurs projets. Dire que M. Nash était enthousiaste et heureux des résultats est une litote.

« Nous sommes vraiment fiers de nos étudiants, » a déclaré M. Nash, une phrase qu’il a répétée tout au long de la conversation. « En raison de la distanciation sociale dans l’atelier, ils n’ont eu que neuf journées de six heures pour construire ces armoires entièrement à partir de zéro. C’est incroyable ce qu’ils ont fait ».

M. Nash enseigne au British Columbia Institute of Technology (BCIT)depuis cinq ans, mais il travaille dans l’industrie depuis plus de 18 ans. La façon dont il s’est retrouvé dans ce poste est une histoire intéressante.

« L’un de mes anciens instructeurs au BCIT me poussait depuis des années à postuler pour devenir instructeur, » explique-t-il. « Longtemps après avoir obtenu mon diplôme, nous sommes restés amis, et il a été un excellent mentor pour moi. Finalement, j’ai suivi son conseil et j’ai postulé pour le poste à peu près au moment où il a pris sa retraite, alors maintenant je suis dans son ancien poste d’enseignant. »

Le programme de menuiserie de la School of Construction and the Environment de BCIT enseigne les compétences de base du métier, organisées de façon logique et enseignée par des instructeurs qualifiés qui ont travaillé dans l’industrie. Le programme est conçu de manière à ce que des instructions complètes soient suivies d’une série de devoirs et de projets pratiques pour affiner leurs compétences.

Chaque niveau de formation en apprentissage s’appuie sur les compétences et les connaissances qu’ils ont acquises lors de leur formation précédente. L’un des nombreux résultats du programme est constitué par les superbes pièces d’ébénisterie qu’ils ont présentées sur leur Instagram. 

« À cause du COVID, nous avons dû réorganiser notre façon de faire les choses, créer un modèle d’enseignement mixte afin de pouvoir accueillir moins de personnes dans l’atelier. Nous avons couvert beaucoup de théorie en ligne, et heureusement, ils ont pu faire la conception à distance, » a expliqué M. Nash. « Les années précédentes, le projet était plus important, et ils avaient six semaines pour le faire, alors c’est impressionnant de voir à quel point ils ont réussi en si peu de temps. »

C’est vraiment incroyable ce que ces élèves ont accompli en moins de deux semaines de travail en atelier. Mais ils ont été préparés à la réussite. Le cours est conçu pour s’appuyer sur les compétences qu’ils ont acquises tout au long de leur apprentissage et de leur scolarité. Ils ont commencé avec une liste de critères de M. Nash, qui leur a donné un cadre pour leur projet, tout en laissant beaucoup de place à la créativité.

« Il s’agissait vraiment d’un défi d’ingénierie et de conception, » a déclaré M. Nash.

Ensuite, ils ont développé leurs idées sur papier, en les dessinant. Ils ont ensuite passé un peu de temps en atelier pour tester certaines de leurs idées. Puis ils sont retournés à leurs ordinateurs pour concevoir leurs pièces dans AutoCAD. 

« Ils ont dû écrire les programmes pour les pieds courbés et les étagères, » a expliqué M. Nash. « C’est en quatrième année que nous nous intéressons vraiment à la commande numérique. L’ébénisterie comporte beaucoup de pièces mobiles. Je dis toujours que l’ébénisterie est le mariage parfait de l’intellect et de l’habileté avec un peu de flair artistique. »

Une fois les pièces coupées, ils sont retournés dans l’atelier pour assembler, coller, coudre, presser à chaud, plaquer, teindre, et finir leurs projets. Tout a été fait à partir de zéro, jusqu’aux coutures du placage et aux bords de première qualité. Les résultats ont été exceptionnels, obtenant des dizaines de likes et de commentaires sur leur Instagram. Un commentaire, en particulier, m’a interpellé ; un atelier de menuiserie basé à Surrey a demandé si les futurs diplômés du BCIT cherchaient du travail.

« Tous nos étudiants qui veulent du travail peuvent en trouver facilement, » a répondu M. Nash sans hésiter. « Même nos étudiants de première année en formation initiale trouvent du travail pendant leurs études. La construction est en plein essor dans le Lower Mainland en ce moment, et tout le monde embauche. »

C’est donc un moment idéal pour être un étudiant dans ce domaine. J’étais curieuse de savoir quels types d’emplois occupaient ses étudiants.

« Nous avons des diplômés qui font toutes sortes de travaux différents. Beaucoup d’entre eux se dirigent vers la gestion de projet, et nous en voyons quelques-uns qui créent leur propre entreprise. Tout le monde cherche désespérément des installateurs en ce moment, alors j’ai eu quelques étudiants qui ont lancé des entreprises d’installation et qui ont très bien réussi, » a déclaré M. Nash. « D’autres deviennent contremaîtres ou chefs d’équipe une fois qu’ils ont leur billet, certains deviennent programmeurs ou dessinateurs — ne serait pas génial si chaque dessinateur d’atelier était un ébéniste diplômé ? »

Certains étudiants deviennent eux-mêmes enseignants et transmettent leurs connaissances techniques aux élèves du secondaire dans le cadre de cours d’éducation technologique.

« Les gens qui font ce travail l’adorent, » a déclaré M. Nash, confirmant ce que je pensais depuis longtemps. « C’est un travail très dur ; c’est très intellectuel. On rit, on pleure, on transpire — on met tout dans notre travail. »

D’après les photos des travaux de ses étudiants, il est clair que M. Nash a fait un excellent travail en transmettant ses compétences et son expertise ainsi que sa passion, son dévouement et son enthousiasme pour le métier.

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