Les fabricants font face à toute une série de défis

Robert Isler

Bien que tous les secteurs de la cuisine et de la salle de bain soient confrontés aux mêmes perturbations de la chaîne d’approvisionnement, à l’emballement des coûts et aux défis de la main-d’œuvre, peut-être plus que tout autre, la fabrication fait face à un ensemble unique de problèmes qui nécessitent des solutions créatives. 

Selon les commentaires du rapport Q1 NKBA / John Burns Kitchen & Bath Market Index (KBMI), les délais d’exécution sont devenus un problème beaucoup plus important au cours du dernier trimestre seulement. Au quatrième trimestre de 2021, 23 % des fabricants ont signalé des délais de plus de dix semaines. Ce chiffre a explosé au cours du dernier trimestre pour atteindre 31 %, la moitié d’entre eux faisant face à des délais de 4 à 6 mois. Bien que les graves restrictions de capacité se soient atténuées par rapport aux deux derniers trimestres, où 80 % des répondants ont déclaré être confrontés à ce défi, trois fabricants sur quatre sont toujours confrontés à de graves problèmes de capacité.

Pour relever ces défis, les fabricants investissent dans de nouveaux équipements afin de réduire les délais et d’augmenter la productivité. Dans le même temps, ils examinent attentivement les lignes de produits actuelles et abandonnent celles qui ne fonctionnent pas au maximum de leur efficacité. En fait, 42 % ont abandonné des lignes de produits au premier trimestre, une augmentation par rapport aux 36 % qui l’ont fait au trimestre précédent. La moitié d’entre eux ont indiqué que ces fermetures étaient permanentes. Au lieu de cela, ils se concentrent sur les UGS les plus vendues qui les aident à maintenir leurs marges. Les répondants ont noté :

  • « Nous abandonnons les lignes à faible volume pour augmenter la capacité de nos produits les plus populaires. »
  • « Nous mettons les UGS les plus importantes en haut de la liste ». 
  • « De nouvelles machines ont été achetées, et nous avons également plus de stock. »
  • « Nous avons étendu le calendrier de production à sept jours par semaine et ajouté une équipe de nuit pour essayer de réduire nos arriérés. »

Parmi les points positifs, plus de trois fois plus de fabricants voient des prix plus élevés de la part des clients que des prix plus bas. La disponibilité est devenue une décision d’achat concurrentielle de premier plan. En réponse, beaucoup ont déplacé leur capacité vers les produits à forte marge et à volume élevé.

En ce qui concerne les défis que les fabricants partagent avec d’autres secteurs, la pénurie de main-d’œuvre qualifiée figure en tête de liste. Les trois quarts des entreprises manufacturières interrogées ont indiqué qu’elles augmentaient les taux de main-d’œuvre, de 15 % en moyenne. Bien que des mesures soient prises pour accroître l’automatisation, cela n’a pas eu d’incidence sur le besoin de travailleurs, d’autant plus que les arriérés augmentent. D’autres entreprises augmentent leurs investissements dans tous les domaines, en embauchant plus de personnel, en augmentant l’espace d’entreposage et en faisant des investissements en capital dans de nouveaux équipements et de nouvelles lignes. Si la nécessité de faire face à une activité soutenue n’est pas un mauvais problème, les fabricants doivent constamment être sur le qui-vive pour profiter des bons moments en soutenant des niveaux d’approvisionnement appropriés pour leurs clients sans sacrifier les marges dans le processus.

Robert Isler est analyste des études de marché à la National Kitchen & Bath Association. Il élabore des analyses macroéconomiques et des enquêtes sur l’industrie pour près de 14 000 entreprises membres composées de fabricants, de concepteurs, de propriétaires de salles d’exposition et de spécialistes de toute l’Amérique du Nord. Il diffuse également des rapports sur les tendances actuelles et anticipées au sein de l’industrie de la cuisine et de la salle de bains, qui représente 158 milliards de dollars. 

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