Maintenir la tradition en vie : L’atelier Woodshop de l’île Fogo

Grace Tatigian

L’île Fogo est l’un des plus beaux endroits du Canada, et les meubles faits à la main par The Woodshop on Fogo Island sont à la hauteur de leur environnement d’origine.

Fogo est surtout connu pour son auberge primée : la Fogo Island Inn. Elle a été construite à l’initiative de Shorefast, une fondation dont l’objectif est d’apporter une stabilité économique à cette petite île située au large de Terre-Neuve en investissant dans sa culture et son environnement. Cela signifie qu’il faut célébrer les connaissances traditionnelles et la culture matérielle d’une manière qui profitera à la communauté.

« Promouvoir un produit ne fait pas partie de nos valeurs fondamentales », déclare Katrina Tompkins, responsable de la production de l’atelier. « L’intention n’a jamais vraiment été de vendre nos produits. »

L’atelier Woodshop a été créé en 2010 pour produire des meubles artisanaux pour l’auberge, en utilisant autant de ressources locales que possible. Des artistes et des designers sont venus de tout le Canada et du monde entier pour découvrir Fogo, mêler leurs propres styles aux techniques locales, apprendre les uns des autres et créer de l’art fonctionnel.

Une de leurs pièces les plus populaires, la Chaise Punt conçue par Élaine Fortin, porte le nom d’un bateau de pêche traditionnel de la région. Depuis des centaines d’années, les constructeurs de bateaux locaux utilisent les courbes naturelles des genévriers et des épicéas de la région pour les nervures structurelles de leurs bateaux de plaisance traditionnels, et les pattes incurvées de cette chaise proviennent de la même source et sont construites de la même manière.

Bien que l’atelier Woodshop n’ait jamais été censé être une entreprise indépendante, ses pièces sont à vendre. Chaque article est accompagné d’une marque Economic Nutrition™, qui montre au client où va l’argent et d’où vient le prix. Elle indique quel pourcentage est consacré à la main-d’œuvre, aux matériaux et à la production, et quel montant est réinvesti dans la communauté.

Elle détaille également la répartition des avantages économiques, montrant quel pourcentage du coût profite à Fogo, puis au reste de Terre-Neuve, au Canada et enfin au reste du monde. Comme il s’agit d’une initiative de Shorefast, l’accent est mis sur le soutien de Fogo autant que possible. Étant donné leur orientation communautaire, ils prévoient de s’appuyer sur ce secteur pour diversifier leurs activités.

« À partir de cet été, nous allons proposer des ateliers tous les mois, pour enseigner à la communauté des techniques traditionnelles, comme le pliage du bois et la sculpture de cuillères, explique Mme Tompkins. C’est une bonne façon d’éclairer la tradition d’un jour nouveau et avec une passion nouvelle. »

Enseigner ces compétences à la communauté est un bon moyen de s’assurer que ces connaissances traditionnelles ne se perdent pas avec le départ à la retraite des artisans. C’est aussi une façon de maintenir vivantes ces coutumes, qui sont si fortement liées au lieu. Ces techniques pratiques sont utilisées chaque jour dans l’atelier par l’équipe de cinq ébénistes.

« Nous n’avons pas d’équipement automatisé ; tous nos outils sont de type industriel léger, explique Mme Tompkins. Il y a très peu de choses dans notre magasin que vous ne pourriez pas trouver dans le cabanon de jardin de votre père. »

Leurs fabricants ont un mélange d’expérience acquise et de formation formelle en ce qui concerne l’ébénisterie, et ils collaborent et apprennent continuellement les uns des autres pour redéfinir le mobilier vernaculaire. L’atelier Woodshop mise sur la collaboration et l’inclusion lorsqu’il s’agit de perspectives de conception. Cet été, ils accueilleront des stagiaires de la Rhode Island School of Design et du Sheridan College, l’alma mater de Tompkins.

Les résidences artistiques et de design sont assez courantes sur l’île Fogo. Fogo Island Arts, une autre initiative de Shorefast, soutient l’exploration et la production créatives pour les artistes de toutes sortes du monde entier. Le paysage et l’éloignement de l’île sont une source d’inspiration profonde.

L’idée de lieu est un facteur énorme, non seulement dans la conception, mais aussi dans l’approvisionnement en matériaux. Une grande partie du bois utilisé est du bois local de haute qualité, comme l’épicéa et le mélèze. Ce qui ne peut être obtenu sur l’île même est alors trouvé à Terre-Neuve ou plus largement au Canada si nécessaire. Cela découle non seulement d’un désir de stimuler l’économie locale, mais aussi de la priorité accordée à la durabilité.

L’éloignement et l’isolement de l’île signifient que, pendant des années, les habitants de Fogo ont dû compter sur des articles quotidiens de haute qualité et en prendre soin. Il n’y avait pas toujours la possibilité de commander un article en ligne pour remplacer un meuble cassé, comme c’est le cas aujourd’hui. C’est quelque chose que l’atelier Woodshop entretient.

Tous les meubles créés pour l’auberge sont également réparés et entretenus par l’atelier lui-même. Au cours de l’hiver, alors que l’auberge était fermée pour cause de Covid-19, tous les meubles ont été décapés et repeints, ce qui a permis de redonner vie à la décoration intérieure de l’hôtel et de créer des emplois pour la population locale.

Mais les meubles produits par l’atelier Woodshop ne sont pas du genre à être remplacés par des meubles de grande surface ; chaque pièce est unique et a une histoire. Le Puppy, par exemple, est une pièce magnifique que le designer Nick Herder décrit comme « une petite table qui vous suit dans la pièce ». Les Puppies sont des tables à trois pieds qui tirent le meilleur parti d’une seule pièce de bois, disponible en différentes tailles, coupes et couleurs.

Mme Tompkins et les autres ébénistes de l’atelier The Woodshop on Fogo Island trouvent de nouveaux moyens de préserver et de développer la culture matérielle afin de célébrer un petit endroit doté d’une belle histoire. Ils allient art et artisanat et trouvent le moyen de partager l’histoire de cette communauté à travers les pièces qu’ils créent, tout en soutenant leur petite île.

Vidéo : https://www.youtube.com/watch?v=Jz5H5ZRuXKE

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