Pleins feux sur les artistes ontariens

Matthew Bradford

Les créateurs de tout le Canada gravent leur nom dans la communauté des artisans du bois. Parmi eux, des femmes talentueuses, designers, sculptrices et fabricantes de meubles, apportent des styles et des perspectives uniques à l’atelier.

Suivre une passion

Le travail du bois peut souvent être une vocation. C’est le cas de Kate Duncan, une conceptrice et fabricante de meubles basée à Toronto, qui a passé les vingt dernières années à fabriquer des meubles sur mesure, faits à la main et de qualité artisanale. Elle se décrit elle-même comme étant influencée par l’architecture du mouvement brutaliste et propose des versions épurées, mais « résolument audacieuses », de bureaux, crédences, lits, tables et autres créations traditionnelles pour la maison.

J’aborde les choses en me disant : « Bon, ce sont de très belles articulations. Comment puis-je incorporer la menuiserie dans mon travail sans trop l’embellir ? Et sans sacrifier les éléments traditionnels de l’artisanat, » a noté Mme Duncan dans une interview accordée à Montecristo Magazine. « Mon père dit toujours : gardez-le simple, stupide. Alors j’essaie de vivre selon cette maxime ».

Mme Duncan a découvert sa passion pour le travail du bois au lycée. Après avoir obtenu son diplôme, elle a passé dix ans comme professeur d’atelier de menuiserie avant qu’un accident de moto ne la sorte de la salle de classe et ne la pousse vers une nouvelle voie.

« J’ai trouvé un atelier de menuiserie dans lequel je pouvais travailler sans élèves, » se souvient-elle. « Et puis, une chose en entraînant une autre, j’ai eu des clients et des réunions avec des clients ».

Poursuivre un héritage

Lucy Chapman a le travail du bois dans le sang. Ébéniste de deuxième génération ayant plus de 35 ans d’expérience dans les métiers, Mme Chapman a construit son premier meuble alors qu’elle n’avait que 12 ans. En 1985, elle s’est consacrée à sa passion à plein temps, travaillant avec des artisans de l’industrie pour apprendre le métier. En 1991, elle a lancé sa propre entreprise et s’est depuis taillé un nom dans les restaurations de style, les cuisines, les salles de bains, les sites commerciaux, les meubles sur mesure et de nombreux autres projets uniques.

« Pour Lucy Chapman, concevoir des meubles signifie les rendre vivants et uniques. Son expérience lui permet de créer quelque chose d’original et de saisissant », peut-on lire sur son site web.

 

De la musique pour ses oreilles

Le travail du bois peut être un choix de carrière judicieux, même s’il est fait plus tard dans la vie. À 51 ans, Peggy White a suivi son premier cours de menuiserie en 2011 pour fabriquer des guitares et n’a pas regardé en arrière depuis.

« Au début, je ne croyais pas que le travail du bois était quelque chose que je pouvais faire en tant que femme, même si cela m’intéressait vraiment », révèle-t-elle sur son site web. « En grandissant, j’ai commencé à contester l’idée que les femmes n’étaient pas faites pour certaines carrières. »

Aujourd’hui, Mme White fabrique des commandes personnalisées depuis son atelier d’Almonte, en Ontario. Préférant utiliser le rabot à bloc Nielson et le ciseau japonais, son approche est décrite comme celle qui « montre la retenue et la patience d’un grand luthier dans des éclats de couleur bien composés, comme un artiste à qui on a enfin permis de poser sa vision détaillée tant attendue. »

« Bien que les choses aient beaucoup évolué depuis que j’étais une jeune fille, je pense que nous avons encore du chemin à faire pour inculquer aux jeunes filles et aux femmes la confiance qu’elles peuvent faire ce qu’elles veulent en matière de carrière », a déclaré Mme White.

Inspirer de nouveaux talents

Il y a toujours de la place pour de nouveaux talents dans ce domaine. Telle est la philosophie de « Build Like a Girl Canada », une organisation basée à Creemore, en Ontario, qui initie les femmes au métier.

« À l’origine, Build Like A Girl Canada est né d’une demande de petits articles comme des casiers à vin et des étagères que je n’avais tout simplement pas le temps de satisfaire en raison du nombre de commandes plus importantes que je devais produire à l’époque », écrit la fondatrice Nikki Rhea sur son site web. « Je recevais tellement de demandes que j’ai décidé que, plutôt que de fabriquer les articles moi-même, j’organiserais un atelier d’enseignement. Je me suis dit que de cette façon, les femmes obtiendraient non seulement les articles qu’elles voulaient, mais qu’elles passeraient un bon moment en se rencontrant et en apprenant à utiliser de nouveaux outils. »

Aujourd’hui, Mme Rhea dirige de nombreux ateliers de développement de la clientèle et des cours d’outillage pour les femmes de tous niveaux de compétence et d’intérêt. Sa mission, poursuit-elle, « est d’apprendre aux femmes à construire non seulement de belles pièces pour leur maison, mais aussi à prendre confiance en elles et à réaliser leur plein potentiel ».

Ce sont des artistes comme celles-ci qui mettent en valeur l’éventail des talents de l’Ontario. Ils se joignent aux concepteurs et aux créateurs hors normes de tout le pays qui placent le Canada sur la carte du travail du bois.

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