Rapport sur l’isolation des déflagrations pour des opérations plus sûres

Wood Pellet Association of Canada

La Wood Pellet Association of Canada (WPAC), le BC Forest Safety Council (BCFSC) et l’Université Dalhousie se sont associés dans le cadre d’une initiative visant à améliorer les pratiques de l’industrie des granules en matière d’isolation de l’équipement. L’experte en sécurité des processus et en analyse des risques Kayleigh Rayner Brown, directrice d’Obex Risk Ltd, a été chargée d’analyser l’isolation des déflagrations pour un fonctionnement plus sûr et a travaillé avec le conseiller en sécurité du BCFSC Bill Laturnus.

Selon la National Fire Protection Association (NFPA), une déflagration de poussière est définie comme la « propagation d’une zone de combustion à une vitesse inférieure à la vitesse du son dans le milieu qui n’a pas réagi » (NFPA 652, 2019).

Dans une explosion de poussière, les processus de déflagration se produisent si rapidement que l’air chauffé et les produits gazeux du feu (tels que le dioxyde de carbone) produisent une pression d’air extrême qui peut souffler les murs et détruire les structures.

La poussière de bois combustible présente un risque important d’incendie et d’explosion dans toutes les installations de fabrication de produits en bois — y compris les usines de granulés de bois — où la plupart des machines et équipements utilisés ont tendance à générer des sources d’inflammation, et où les processus peuvent impliquer de la poussière en suspension et des conditions poussiéreuses. Une simple étincelle peut provoquer une explosion de poussière ou un incendie grave et entraîner des pertes de vies humaines, des blessures et la destruction de bâtiments catastrophiques. Souvent, ces incidents se propagent à l’ensemble d’une installation de production plutôt que d’être isolés dans une zone de traitement individuelle de l’usine.

Ce projet se concentre sur les pratiques actuelles visant à réduire le potentiel de propagation de la déflagration à travers un processus. Les personnes ayant participé à l’étude et à sa mise en œuvre au niveau de l’usine s’accordent à dire que l’isolation de la déflagration présente de nombreux avantages, notamment :

  • réduction du risque des effets dévastateurs d’une explosion de poussières sur le personnel ;
  • protection des équipements critiques du procédé contre les dommages dus à la pression et à la chaleur ;
  • protection contre les impacts potentiels sur l’environnement par le biais de la contamination de l’air ou de l’eau due à un incendie ou aux efforts d’extinction, et ;
  • une réduction considérable du temps d’arrêt de la production, ainsi qu’une réduction des autres impacts commerciaux potentiels d’un incident.

Le projet a nécessité des entretiens avec des experts en la matière provenant d’usines de granulés de bois de tout le Canada, des consultants en ingénierie, des spécialistes de la poussière combustible et des experts en fourniture d’équipement d’isolation contre la déflagration. Une analyse documentaire des normes NFPA pertinentes et des ressources du Center for Chemical Process Safety (CCPS) a également été effectuée. Les résultats ont été compilés dans un rapport final, Analysis of Deflagration Isolation in Wood Pellet Production for Safer Operation, et fournissent des informations importantes sur les points suivants :

  • les différents types de systèmes d’isolation contre les déflagrations couramment utilisés dans les installations de granulés de bois et leur fonctionnement ;
  • les emplacements courants des systèmes d’isolation dans la production de granulés de bois
  • production de granulés de bois ;
  • l’installation, le fonctionnement et l’entretien des systèmes d’isolation
  • l’installation, le fonctionnement et l’entretien des systèmes d’isolation pour améliorer la compréhension ;
  • des résumés des modes de défaillance et des facteurs de dégradation associés à ces systèmes ; et
  • des considérations sur la façon dont ces modes de défaillance et facteurs de dégradation peuvent être gérés pour rendre les systèmes plus fiables et efficaces.
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