RÉDUIRE LES COÛTS ET INNOVER Développer: l’automatisation avec Luke Elias de la Muskoka Cabinet Company

The Automation Journey

Lorsque Luke Elias a pris la direction de la Muskoka Cabinet Company en 1989, le concept d’automatisation dans la menuiserie était encore naissant, surtout pour les petits ateliers plus traditionnels. Elias, cependant, avait prévu le potentiel de l’automatisation pour révolutionner les processus de production. Ses premiers pas vers l’automatisation étaient modestes, motivés par la nécessité de rationaliser la communication interne au sein de l’entreprise, qui était alors fortement dépendante de systèmes basés sur le papier. En se concentrant sur la construction d’un réseau informatique interne, Elias a posé les bases pour une transformation plus radicale.

Lorsque Luke Elias a pris la direction de la Muskoka Cabinet Company en 1989, le concept d’automatisation dans la menuiserie était encore naissant, surtout pour les petits ateliers plus traditionnels. Elias, cependant, avait prévu le potentiel de l’automatisation pour révolutionner les processus de production. Ses premiers pas vers l’automatisation étaient modestes, motivés par la nécessité de rationaliser la communication interne au sein de l’entreprise, qui était alors fortement dépendante de systèmes basés sur le papier. En se concentrant sur la construction d’un réseau informatique interne, Elias a posé les bases pour une transformation plus radicale.

Le véritable changement a commencé au début des années 90 lorsque Muskoka a commencé à introduire des équipements automatisés spécifiques. Cette période a marqué l’introduction de machines point à point, de routeurs CNC et de machines d’alésage horizontales – des équipements qui étaient cruciaux pour augmenter la précision et la vitesse de production mais qui étaient encore à leurs balbutiements en termes d’adoption par l’industrie dans son ensemble. Le moment décisif est venu vers la fin de la décennie, vers 1999, lorsque Elias a été introduit dans la fabrication basée sur des nids.

« À l’époque, nous avions des machines qui faisaient les découpes de plinthes, puis une machine différente pour les rainures et une autre pour les horizontales. Il y avait beaucoup de manipulation de matériaux entre ces machines. La fabrication basée sur des nids était donc une seule machine qui effectuait toutes ces opérations. Nous avons été les premiers à obtenir une machine à nids au Canada ou en Amérique du Nord de Biesse et c’est là que cela a vraiment commencé à décoller. »

Adopter la fabrication basée sur des nids n’était pas sans ses défis. En tant que pionnier, Muskoka a rencontré d’importants obstacles, notamment liés à l’outillage et au calibrage des machines. Les outils initiaux disponibles n’étaient pas capables de répondre aux exigences d’une opération à grande vitesse sans endommager les matériaux. Cela a conduit Elias à chercher des solutions dans des endroits non conventionnels, tels que les forums en ligne. C’est grâce aux interactions sur des plateformes comme Woodweb que Elias a pu entrer en contact avec d’autres professionnels de l’industrie qui pouvaient offrir des conseils pratiques et partager leurs expériences. Cette résolution de problèmes axée sur la communauté a été essentielle pour surmonter les premiers défis techniques.

« C’est ce que nous traversons en tant que premiers adeptes : tout semble bon sur papier, mais quand vous passez réellement à l’utilisation dans un processus de production, c’est là que tous les défauts apparaissent. Même les fabricants peuvent ne pas avoir toutes les réponses. »

Malgré les revers initiaux, ces avancées ont non seulement amélioré l’efficacité opérationnelle de Muskoka, mais ont également fixé une référence dans l’industrie pour ce qui peut être accompli avec l’adoption de l’automatisation. Le parcours de l’automatisation, dirigé par Luke Elias, a transformé Muskoka d’un simple fabricant d’armoires traditionnelles en un leader de l’intégration technologique dans l’industrie de la menuiserie, mettant en valeur les avantages significatifs de l’acceptation du changement technologique.

 

APPROCHE DE L’AUTOMATISATION

L’approche de Luke Elias de l’automatisation à la Muskoka Cabinet Company était loin d’être impulsive ; elle était méticuleusement planifiée et ancrée dans une compréhension complète des données et des flux de travail. La première étape de la stratégie d’automatisation de Muskoka a toujours été de collecter et d’analyser de manière exhaustive des données. Cette approche axée sur les données a permis à l’entreprise de comprendre ses niveaux de performance actuels sur diverses mesures, établissant une ligne de base à partir de laquelle les améliorations pourraient être mesurées. Les informations tirées de ces données étaient cruciales pour déterminer les besoins spécifiques en équipements d’automatisation et pour s’assurer que tout investissement réalisé produirait un retour sur investissement tangible.

« La première étape commence par la collecte de données et l’analyse de ces données. Nous devons savoir avec certitude quelle est notre ligne de base et quel est notre objectif, et nous calculons le retour sur investissement. Parce que lorsque nous investissons, nous allons généralement au-delà de toutes les données. Nous passons tout le temps possible à collecter et à analyser des données parce qu’optimiser la production nous coûte beaucoup d’argent. Avec la plupart des achats que nous faisons, nous finissons par dépenser beaucoup plus parce que nous recherchons une intégration complète et nous nous interrogeons sur ce qui se passe juste avant et après une machine. »

L’analyse ne consiste pas seulement à comprendre comment les machines pourraient accélérer la production, mais aussi à identifier les domaines où le temps et la main-d’œuvre sont gaspillés, libérant ainsi des ressources pour d’autres activités à valeur ajoutée. Par exemple, comprendre le flux des matériaux à travers l’atelier a permis à Muskoka d’identifier les goulets d’étranglement ou les redondances et les processus qui étaient des candidats à l’automatisation ou à la suppression. Cela pourrait signifier automatiser un processus à forte intensité de main-d’œuvre ou repenser une série de tâches et l’emplacement des machines pour créer un flux de travail plus rationalisé.

 

CARTOGRAPHIE DES FLUX DE VALEUR

Muskoka Departments working with Production Goals.

L’utilisation par la Muskoka Cabinet Company de la Cartographie des Flux de Valeur (VSM) représente un pilier de leur approche de l’amélioration continue et de l’efficacité opérationnelle. La VSM est une méthode de gestion agile pour analyser l’état actuel et concevoir un état futur des événements qui amènent un produit ou un service de son début à son client. Chez Muskoka, la VSM n’était pas seulement un outil pour identifier les gaspillages, mais aussi un élément stratégique pour améliorer l’ensemble du processus de production.

La mise en œuvre initiale de la VSM chez Muskoka impliquait l’assemblage d’une équipe pluridisciplinaire issue de différents départements pour cartographier chaque étape du processus de production. Cet exercice était crucial pour mettre en évidence les étapes redondantes, les retards et les goulets d’étranglement qui n’avaient pas été remarqués auparavant parce qu’ils étaient tellement intégrés dans les opérations quotidiennes. Par exemple, lors d’une de leurs premières séances de VSM, il a été découvert qu’une quantité significative de temps était gaspillée dans le déplacement des matériaux d’une extrémité de l’atelier à l’autre. En réponse, Muskoka a reconfiguré la disposition de ses équipements pour minimiser les manipulations et les transports inutiles, ce qui a entraîné un flux de travail plus rationalisé et des coûts de main-d’œuvre réduits.

Aujourd’hui, Muskoka compte plusieurs employés à temps plein dans son département d’amélioration continue appelé SMARTWorks. Cette équipe dédiée est responsable de la planification, de l’ingénierie, du développement, de la programmation et de la mise en œuvre de nombreux systèmes de production que l’entreprise utilise comme MES, RFID, AMR et robotique. Elias estime que le succès dans l’industrie du bois dépendra de l’adoption de la technologie et de la montée en compétences des employés pour utiliser cette technologie. Cela conduit à des gains significatifs de productivité et donc à des carrières mieux rémunérées et plus attractives.

Pour les petits ateliers souhaitant mettre en œuvre la VSM, le processus n’a pas besoin d’être excessivement complexe ou exigeant en ressources. Les propriétaires de petites entreprises peuvent commencer par réunir une équipe d’employés impliqués dans les opérations quotidiennes et effectuer une simple visite de leurs processus. La clé est de documenter chaque étape, aussi mineure qu’elle puisse paraître, puis de passer en revue ces étapes de manière critique pour identifier d’éventuelles améliorations. Même sans logiciel sophistiqué ou consultants, les petits ateliers peuvent obtenir des informations précieuses en utilisant des outils de base comme des tableaux blancs ou des organigrammes pour visualiser leurs processus.

De plus, les petits ateliers devraient se concentrer sur des améliorations progressives plutôt que sur des remaniements complets, qui peuvent être coûteux et perturbateurs. L’objectif devrait être de faire de petits changements gérables qui peuvent avoir un impact immédiat sur l’efficacité. Des séances régulières de VSM peuvent aider à maintenir l’élan et à assurer une amélioration continue, en adaptant le processus à mesure que l’entreprise grandit et évolue.

 

MESURE ET GESTION AVEC UN MES

Credit: Muskoka Cabinet Company

À la Muskoka Cabinet Company, la mise en œuvre d’un Système d’Exécution de la Fabrication (MES) était une démarche stratégique pour améliorer encore l’efficacité opérationnelle et garantir l’exactitude des données de production. Les systèmes MES servent de pont crucial entre la couche de planification d’une entreprise, généralement gérée par des systèmes de planification des ressources d’entreprise (ERP), et les processus physiques réels se déroulant sur le sol de l’atelier. Pour Muskoka, le MES était essentiel pour fournir des données en temps réel pouvant être utilisées pour surveiller les processus de production, suivre les progrès par rapport aux objectifs de production et identifier les domaines nécessitant des améliorations.

Le MES chez Muskoka a facilité une approche de gestion de la production beaucoup plus dynamique. Il permettait de suivre en temps réel chaque composant et assemblage à travers le sol de l’atelier, fournissant un retour immédiat sur l’état des différents travaux. Cette capacité a été cruciale pour réduire les temps d’arrêt et les goulets d’étranglement, car les problèmes pouvaient être identifiés et résolus beaucoup plus rapidement qu’auparavant. De plus, le système a amélioré la communication sur le sol de l’usine en fournissant une plateforme commune à travers laquelle tout le personnel concerné pouvait accéder à des informations à jour sur les activités de production.

« Le MES est un sous-ensemble de l’ERP, mais vraiment, le suivi de la production a à voir avec le processus et l’exécution sur le sol de l’atelier – comment, par exemple, les pièces se déplacent et leur suivi. Vous ne pouvez pas le configurer et l’oublier. Si vous mettez en place un système comme celui-ci, vous allez continuellement le mettre à jour. Mais c’est comme tant d’autres choses – la valeur que vous allez obtenir dépasse largement le temps nécessaire pour maintenir ce système mis en œuvre et à jour. Si vous sautez le pas et engagez une personne pour mettre en œuvre et maintenir le système, cela se rentabilisera amplement, surtout si vous voulez grandir. »

Pour les petits ateliers souhaitant adopter une technologie similaire, les conseils issus de l’expérience de Muskoka sont clairs : commencez petit mais pensez strat égiquement. Même un MES de base peut offrir des avantages significatifs en termes d’amélioration de la précision des données et de la visibilité opérationnelle. Les petits ateliers devraient commencer par identifier leurs besoins en informations les plus critiques, tels que le suivi des tâches, l’utilisation des machines ou les niveaux de stock, et mettre en œuvre un système qui répond efficacement à ces domaines. La clé est de choisir un MES évolutif qui peut grandir avec l’entreprise.

Les propriétaires de petits ateliers devraient considérer les avantages potentiels en termes de réduction des déchets, d’amélioration des temps de production et de capacité accrue à répondre aux problèmes comme des raisons convaincantes pour l’investissement. Il est également important pour les petits ateliers de s’assurer que le MES qu’ils choisissent peut s’intégrer parfaitement avec les systèmes existants, tels que les logiciels de conception ou les systèmes de gestion de la clientèle.

La mise en œuvre d’un système MES nécessite également un changement culturel au sein de l’entreprise. Les employés du sol de l’atelier doivent être formés non seulement sur la manière d’utiliser le système, mais aussi sur la manière dont il peut rendre leur travail plus facile et plus productif. L’adoption par tous les utilisateurs est essentielle pour réaliser pleinement les avantages du MES.

 

ASSOCIATIONS PROFESSIONNELLES ET « LA CHOSE ESSENTIELLE »

Robotic Cabinet Assembly

La participation active de la Muskoka Cabinet Company aux associations professionnelles, en particulier à l’Association Canadienne des Fabricants d’Armoires de Cuisine (CKCA), a joué un rôle pivot dans son développement et ses stratégies d’amélioration continue. Elias a souligné la valeur tirée de la participation à ces groupes professionnels, qui servent de plateformes pour le réseautage, le partage des connaissances et la résolution collective de problèmes entre pairs.

« Je l’appelle toujours ‘la chose essentielle’. Et cela a commencé il y a de nombreuses années. Nous assistons à de nombreux salons professionnels, et si j’apprends une chose qui changera quelque chose dans mon entreprise, cela en vaut la peine. Nous sommes l’une des seules industries qui n’a pas peur de partager. En mai, la CKCA organise un événement avec plusieurs visites d’ateliers et nous allons faire visiter l’usine de Cabico à Miralis. Eh bien, vous ne verrez jamais Ford visiter l’usine de GM, n’est-ce pas ? Pourtant, nous ouvrons nos portes les uns aux autres. La valeur de la CKCA est énorme pour ce simple fait. Nous sommes membres de la CKCA depuis longtemps, mais je ne participais pas autant parce que je pensais ‘qu’est-ce que je vais même voir ?’ Mais j’ai changé d’attitude parce que je vais dans un petit atelier ou un grand atelier ou n’importe quel atelier et je vois cette chose essentielle que je verrais en allant à un événement comme l’IWF. Que ce soit pour traiter avec des employés ou des fournisseurs, il y a une vaste gamme d’activités qui se déroulent dans une entreprise et vous apprenez toujours quelque chose. Donc, j’y vais maintenant et je les adore. Je les adore vraiment. Je les promeus fortement. »

La valeur des associations professionnelles va au-delà de l’acquisition de nouvelles connaissances. Elles offrent également des opportunités aux entreprises d’influencer les normes et les politiques de l’industrie, ce qui peut avoir des effets considérables sur les conditions du marché et les environnements opérationnels. Pour les petits ateliers, les avantages de l’adhésion à une association sont encore plus prononcés. Ces entreprises opèrent souvent avec des budgets limités pour la recherche et le développement, et l’accès à un bassin concentré de connaissances et d’expériences industrielles grâce aux activités associatives peut être transformateur.

L’expérience de Luke Elias à la Muskoka Cabinet Company illustre les avantages profonds de l’adoption de l’automatisation et de la planification stratégique dans la fabrication du bois. En mettant en œuvre des approches axées sur les données telles que le MES et la Cartographie des Flux de Valeur, Muskoka a considérablement renforcé son efficacité et sa productivité. De plus, la participation active d’Elias aux associations professionnelles souligne l’importance de l’engagement de l’industrie pour obtenir des informations et stimuler l’innovation. Les fabricants de toutes tailles sont encouragés à explorer comment l’automatisation peut améliorer leurs opérations et à envisager les avantages de l’adhésion à des associations professionnelles pour rester compétitifs et informés.

 

Tyler Holt est rédacteur en chef du magazine Le monde du bois / Wood Industry. Titulaire d’une maîtrise en littérature et édition, il a plusieurs années d’expérience dans l’industrie de l’édition et des médias numériques. Son principal domaine d’étude concerne l’effet des technologies numériques sur la production industrielle et en réseau.

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