SELENIUM: ART, SAVOIR-FAIRE, PASSION

Dans une ère où tant d’idées sont disponibles en ligne, on pourrait suggérer que se démarquer avec un style unique est plus difficile que jamais. Mais ce n’est pas le cas pour Selenium. Il suffit de jeter un œil à leurs projets pour voir l’art, le savoir-faire et la passion pour le bois tissés dans tout ce qu’ils construisent. Nous avons contacté Selenium pour en apprendre davantage sur l’entreprise et voir comment ils ont réussi à créer un style unique. Nous avons parlé avec Selene Yuen, principale chez Selenium.

John Saunders
Selene Yuen

ASSOCIATION DES ARMOIRES DE CUISINE DU CANADA (AACC) : Parlez-nous un peu de l’histoire de votre entreprise.

 

SELENE : John a lancé l’entreprise dans un espace d’atelier partagé à Liberty Village, à Toronto, en 1998. John et moi sommes des designers industriels, et il a lancé la production pour fabriquer nos propres meubles. À l’origine, nous vendions nos meubles par l’intermédiaire de détaillants de mode en Amérique du Nord. Après des parutions dans les magazines Style at Home et The Toronto Star, nous avons eu l’occasion de réaliser des projets de menuiserie architecturale sur mesure beaucoup plus importants. En nous concentrant sur la menuiserie sur mesure, nous avons eu de grandes opportunités de croissance et, éventuellement, notre mélange de travaux commerciaux et résidentiels est devenu une spécialisation dans les projets résidentiels sur mesure haut de gamme.

Nous réalisons toujours toutes sortes de travaux de menuiserie, mais la cuisine semble toujours être au cœur du projet. Il existe de nombreuses innovations dans l’industrie des armoires, et la cuisine devient souvent notre terrain de jeu pour mettre en œuvre les dernières technologies, ce qui est super amusant !

AACC : Quelle est votre base de clients ?

SELENE : Nos clients sont des entrepreneurs généraux qui travaillent avec nous sur des projets résidentiels et commerciaux haut de gamme, ainsi qu’avec des constructeurs de maisons.

AACC : Parlez-nous de vos employés.

SELENE : Nous sommes un groupe soudé et relativement petit. Certains membres de notre équipe sont avec nous depuis jusqu’à 12 ans.

AACC : Quels sont certains des défis auxquels Selenium a été confronté au fil des ans ?

SELENE : Le travail sur mesure signifie que mettre en place des processus standardisés est délicat, car un projet peut être très différent du suivant. De plus, lorsque votre domaine de prédilection se concentre sur la création de choses de haute qualité en bois, il y a d’autres aspects importants qu’une entreprise solide requiert, et ces choses ne viennent peut-être pas aussi intuitivement ou instinctivement pour nous, artisans. Cela signifie que nous devons être vraiment délibérés sur le « savoir-faire » de l’entrepreneuriat autant que sur le « savoir-faire » de la menuiserie elle-même.

AACC : Votre entreprise est-elle là où vous l’aviez envisagée lorsque vous avez commencé ?

SELENE : Notre entreprise a évolué au-delà de ce que nous aurions jamais pensé pouvoir faire. Nous sommes passés d’un propriétaire unique (John) partageant un espace et du matériel, à une équipe de 15 personnes dans un espace de production de 21 000 pieds carrés en 2022. Nos premiers lots de production étaient si petits qu’ils tenaient dans une camionnette. Lorsque nous avons commencé, nous n’envisagions pas de travailler dans les maisons de héros sportifs, ni que notre pain et beurre se trouverait dans le top 1 % des maisons de la région d’Edmonton.

PROPRE, MODERNE, NU ?

AACC : Êtes-vous satisfait de là où est allée votre entreprise ?

SELENE : Le principal atout de notre entreprise est l’abondance infinie d’opportunités pour apporter des améliorations et faire progresser les personnes. Nous avons vraiment apprécié la création d’une communauté où les apprentis développent des compétences, où les artisans expérimentés deviennent des mentors et où tout le monde apprend les uns des autres. Que nous fassions tout cela en travaillant pour des clients qui deviennent souvent des amis nous semble assez chanceux.

AACC : Quels sont vos projets futurs pour faire évoluer l’entreprise ?

SELENE : Nous cherchons toujours à évoluer ! Grâce à nos projets sur mesure, nous avons pu expérimenter tant de nouvelles idées : matériaux, technologie, style et design, et nous prévoyons de créer des produits autour de certaines de ces idées. Restez à l’écoute pour des lancements de produits intéressants dans l’année à venir !

AACC : Vous avez développé un style unique, d’où vient-il et comment pensez-vous avoir réussi à le réaliser ?

SELENE : Parce que John et moi avons été formés en tant que designers industriels, nous avons une appréciation supplémentaire pour le travail des designers et des architectes avec lesquels nous collaborons. Je pense que cet enthousiasme est ensuite réciproque (nous aimons tous travailler avec des personnes qui nous apprécient, n’est-ce pas ?), ce qui crée une formidable équipe avec beaucoup de confiance. Nous aimons ce que nous créons et les personnes avec qui nous le créons. Cela signifie simplement que nous sommes sollicités pour faire davantage de la même chose au fil du temps.

AACC : Votre équipe contribue-t-elle au style de Selenium ?

SELENE : Notre équipe de production apporte une contribution discrète, mais réelle, à notre style. Nous sommes fiers du look contemporain de nos projets et affinons nos compétences pour créer une esthétique propre et moderne. Ce n’est jamais aussi facile que cela en a l’air. Les moulures et les garnitures traditionnelles ont leur propre beauté, mais elles dissimulent également les imperfections et distraient l’œil. Avec le temps, nous avons trouvé des moyens de nous assurer que tous nos détails ont l’air super, « nus » pour ainsi dire !

AACC : Vos clients vous cherchent-ils en raison de votre style établi ?

SELENE : Oui ! Bien que notre style aéré et moderne soit guidé par les talentueux designers d’intérieur avec lesquels nous travaillons, de nombreux clients viennent déjà vers nous en étant familiers avec notre style et cherchent à le recréer chez eux. Parfois, ils verront quelque chose dans notre salle d’exposition et demanderont spécifiquement ce même détail ou matériau dans leur projet.

AACC : Avez-vous des projets qui vous viennent à l’esprit qui mettent vraiment en valeur votre style ?

SELENE : En collaboration avec le chef professionnel d’OnOurTable (connu pour ses planches à charcuterie emblématiques), nous avons développé une ligne de cuisines résidentielles. Nos cuisines comprennent des fonctionnalités réfléchies qui rendent la cuisine efficace et efficace, comme des tiroirs de rangement ventilés pour le vin et les légumes racines. Nous avons choisi des matériaux de revêtement pratiques mais charmants, comme le chêne blanc quartier, pour rendre ces cuisines à la fois intemporelles et habitables. Bien que nous ayons construit de nombreuses cuisines de luxe, toutes nos cuisines ne sont pas destinées à être utilisées par des experts culinaires. Cette cuisine est unique en ce sens qu’elle est conçue pour être hautement fonctionnelle ainsi que belle.

AACC : Quelles tendances surveillez-vous et qui, selon vous, gagnent du terrain ?

SELENE : Notre clientèle a tendance à être très établie et à un stade de leur vie où le vieillissement à domicile est à l’ordre du jour. Les cuisines commencent à inclure des détails qui améliorent l’accessibilité, comme l’éclairage intégré et les capteurs de mouvement, les systèmes électroniques pour ouvrir les portes et les tiroirs, les stations de charge dans les tiroirs, et les armoires modulaires qui peuvent être reconfigurées.

D’autre part, nous étions récemment en Italie et avons vu de nombreux exemples de cuisines sombres et sombres. Les tendances européennes semblent arriver en Amérique du Nord quelques années plus tard, mais étant donné notre climat froid et hivernal, je ne suis pas sûr que ce soit une tendance qui prendra racine au Canada !

AACC : Mettez-vous en œuvre de nouvelles technologies pour aider votre entreprise à évoluer tout en répondant à la pénurie de main-d’œuvre qualifiée ?

SELENE : Nous sommes passés à des systèmes numériques basés sur le cloud qui nous permettent de communiquer et de suivre nos progrès presque en temps réel en utilisant des applications courantes. Cela concerne davantage la planification et la gestion, mais cela impacte la production en rendant les informations plus accessibles et les changements plus faciles à documenter.

En matière de recrutement, utiliser les réseaux sociaux pour mettre en valeur notre travail a été un excellent moyen de trouver des membres potentiels d’équipe partageant les mêmes idées. Même lorsque nous n’avons pas de poste ouvert disponible, des personnes merveilleuses nous contactent pour exprimer leur intérêt à se joindre à nous. Lorsqu’ils nous contactent de cette manière, ils sont déjà familiarisés avec ce que nous faisons, et nous savons que nous ne sommes pas simplement un élément d’une recherche d’emploi impersonnelle pour eux. Je garde simplement une liste et les contacte au fur et à mesure que des opportunités se présentent.

LE TALENT ET LA CRÉATIVITÉ SONT PLUS PROCHE QUE VOUS NE LE PENSEZ

AACC : Ce n’est pas facile de diriger une entreprise de nos jours, quelles stratégies avez-vous mises en place pour aider votre entreprise à prospérer ?

 

SELENE : Eh bien ! C’est ma chance de donner un grand coup de chapeau à l’AACC, et à la façon dont elle maintient connectée l’industrie canadienne des armoires de cuisine ! Diriger une entreprise peut être difficile, mais c’est toujours plus facile lorsque vous savez qu’il y a tout un groupe de personnes amicales à travers le pays, luttant avec les mêmes défis.

La formation continue et la volonté de continuer à essayer de nouvelles choses. Cela peut être contre-intuitif, car en tant qu’être humain, nous trouvons tous du réconfort dans la familiarité, la routine et la structure. C’est un équilibre délicat de créer assez de stabilité pour faire avancer les choses, tout en créant simultanément assez d’élan pour croître et s’améliorer.

Nous trouvons que les méthodes Lean classiques sont très efficaces et adaptables même en ces temps de volatilité et de changement accru. En cas de doute, pourquoi ne pas demander « Pourquoi » 5 fois ?

De plus, cela semble être un excellent moment pour développer de nouveaux produits avec moins de risques. Grâce au rendu photoréaliste économique, ceux d’entre nous dans la fabrication n’ont plus besoin de commencer par créer des prototypes physiques coûteux pour tester des produits sur le marché.

AACC : Où voyez-vous l’industrie dans 5 ans ?

SELENE : Les entreprises artisanales axées sur les marchés locaux continueront de bien se porter en raison de l’appréciation croissante pour des expériences personnelles, de type artisanal. Alors que ces expériences deviennent moins courantes dans notre monde de plus en plus automatisé et impersonnel, la demande (du moins dans le haut de gamme du marché) augmentera.

D’un autre côté, les entreprises axées sur la mise à l’échelle ont plus d’outils à leur disposition qu’auparavant. Les logiciels qui créent des devis plus rapidement que les tableurs d’antan nous permettent d’augmenter nos ventes, simplement en envoyant plus de devis. Et quel bonus lorsque le logiciel s’intègre à nos finances pour fournir des prévisions, des flux de trésorerie et des informations sur la rentabilité en temps réel. En fait, je pense que cela va devenir beaucoup plus facile pour les petites entreprises de participer pleinement à l’industrie, car les méthodes et outils développés précédemment pour les grandes entreprises peuvent désormais être accessibles à moindre coût pour les plus petites entreprises.

NOTE FINALE DU CKCA :

Ce fut un plaisir de parler avec Selenium qui a été humble d’être interviewé.

Il est clair que cette entreprise a une profondeur et une envergure considérables dans ce qu’elle construit. Il y a souvent une perception au Canada selon laquelle pour obtenir un style artistique, il faut regarder vers l’Europe où de nombreuses tendances sont créées. Mais après avoir vu ce que des entreprises comme Selenium peuvent réaliser, on réalise rapidement que nous avons un talent et une créativité exceptionnels dans notre propre pays.

POURQUOI ACHETER AILLEURS ?

Nous souhaitons à Selenium une poursuite de leur succès et sommes impatients d’en savoir plus sur leurs prochains lancements de produits.

 

 

Sandra Wood est la directrice exécutive de l’Association canadienne des armoires de cuisine (CKCA). Son expérience dans le monde associatif s’étend sur plus de 30 ans.

 

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