L’industrie des finitions de bois sur mesure : Le chemin de Jeco vers son leadership sur le marché

Jim Carrigan, Owner of Jeco Inc.

Un grand nombre de menuisiers se contentaient de construire des éléments sur place et de laisser ensuite les peintres s’en occuper. Ainsi, j’ai commencé à me spécialiser uniquement dans la finition des armoires et des boiseries dans ces grandes maisons sur mesure, puis j’ai finalement décidé que c’était mon créneau. J’ai probablement dirigé à la fois la peinture intérieure de maison et l’atelier de pulvérisation pendant environ deux ans, puis j’ai décidé que je devais choisir l’un ou l’autre. Essayer de gérer les deux n’est tout simplement pas rentable. Je sais qu’il y a encore des gens qui essaient de le faire maintenant. Ce qui se passe, c’est que notre atelier se retrouve vide la moitié du temps parce qu’ils sont sur site à faire beaucoup de travail. Alors, j’ai décidé que non, tout se fera dans l’atelier. J’ai tout misé sur la pré-finition et j’aimerais dire que c’est la fin de l’histoire et que tout s’est bien passé depuis, mais ça a été un long parcours pour en arriver là. »

Dans le paysage concurrentiel de l’industrie de la fabrication de bois secondaire, Jeco Inc., dirigée par Jim Carrigan, se distingue par son engagement envers l’innovation, la croissance stratégique et l’engagement client. Dans cet article, nous explorons les stratégies multifacettes qui ont propulsé Jeco Inc. au premier plan de la finition du bois sur mesure. Carrigan donne son point de vue sur l’intégration de la technologie avec le savoir-faire artisanal, met en avant des approches proactives de croissance et d’expansion du marché, offre des perspectives sur la prise de décisions stratégiques pour l’efficacité opérationnelle en matière de finition, et explique le rôle des plateformes numériques dans la construction de la confiance client.

 

Automatisation et mentalité d’amélioration continue

Andrii applying wipe stain to head boards for a hotel project.

Au centre de l’approche de Carrigan se trouve un engagement envers les principes de la fabrication agile. Originaire d’une approche pratique visant à minimiser les déchets et à maximiser la valeur, la philosophie d’amélioration continue de Carrigan a évolué avec la croissance de Jeco. La fabrication agile, pour Carrigan, consiste à rationaliser les processus, à réduire les étapes inutiles et à améliorer l’efficacité organisationnelle et administrative.

« Cela a commencé avec le bon sens, dit Carrigan. Quel est le moyen le plus rapide d’aller de A à B et en le moins de nombre d’étapes possible ? Lorsque vous avez une opération comme celle-ci avec toutes ces pièces mobiles différentes et différents membres du personnel, c’est là que j’ai commencé à me tourner vers des systèmes éprouvés utilisés dans les industries manufacturières et à recueillir des conseils de personnes qui ont déjà emprunté cette voie. »

Un contributeur majeur au succès de Jeco est le VP de production Richard Davies, qui a été le cerveau derrière le logiciel de gestion et d’organisation personnalisé de Jeco, qui suit leur opération complexe. Bien qu’il soit encore en cours de développement, Davies et Jeco ont investi beaucoup de temps et de ressources pour suivre et normaliser leurs processus de production. Malgré les compétences professionnelles évidentes de Carrigan, il reconnaît à quel point il est arrivé loin parce qu’il a investi dans une excellente équipe et une communauté de compagnons de métier solidaires.

Interrogé sur l’automatisation et le rôle de la main-d’œuvre qualifiée dans les 12 000 pieds carrés de l’installation de Calgary dédiée à son activité de finition, Carrigan a souligné l’importance d’une analyse holistique de la chaîne de valeur où une considération sérieuse est accordée à la façon dont les machines automatisées affectent les autres étapes du processus de production.

« L’automatisation n’est pas la seule réponse. C’est une réponse partielle, dit Carrigan. Je dirais que nous pourrions automatiser 60 à 70 % de la finition régulière que nous faisons. Les 30 à 40 % restants devraient encore être effectués de la manière dont nous le faisons actuellement : manuellement avec des pulvérisateurs qualifiés. Nous travaillons vers l’automatisation et plus nous avons l’impression d’en être proches, plus nous réalisons que nous en sommes loin. Il faut mettre en place beaucoup de soutien et des systèmes qui fonctionnent vraiment bien sur tout le reste avant d’automatiser un aspect de votre entreprise. Sinon, vous allez simplement vous retrouver avec une série de goulets d’étranglement à gérer. Vous avez peut-être résolu un problème et en avez créé cinq autres. Alors, j’ai décidé d’adopter une approche différente et de résoudre les cinq problèmes avant de nous attaquer à l’automatisation. »

« Nous travaillons avec un groupe de spécialistes de la fabrication agile pour nous aider à nous préparer à l’automatisation. Et tout au long de ce processus, nous avons réalisé que nous avons beaucoup de travail à faire dans certains de nos autres domaines. »

« Techniquement, souligne-t-il, nous ne fabriquons rien, mais nous sommes le bout de chaîne de production et nous collaborons avec des fabricants pour compléter la chaîne. Nous devons donc adopter la même approche agile pour notre interaction avec nos clients de la manière la plus efficace possible et pour réaliser notre travail de la manière la plus opportune possible. »

 

Persuader les affaires et les opportunités avec verometal

Jeco Inc. a adopté une pratique de recherche de nouveaux contrats et de nouvelles offres comme une stratégie clé pour gérer la saisonnalité de l’industrie de la finition du bois.

« Ce qui nous distingue, c’est notre décision de chercher la croissance et non pas seulement de la gérer. Si vous vous contentez de répondre à la demande, vous allez connaître des hauts et des bas, vous allez embaucher et licencier, vous ne quittez jamais votre zone de confort, mais vous êtes quand même mal à l’aise. À terme, vous allez stagner et commencer à reculer, dit Carrigan. Je pense aussi avoir appris des leçons en vivant en Alberta sur la diversification. »

Cette diversification est venue sous la forme de l’acquisition des droits de distribution et de formation au Canada pour VeroMetal, un mouvement qui a considérablement élargi les capacités de projet de Jeco et des designers canadiens qui en sont tombés amoureux.

A prepared VeroMetal sample

VeroMetal est une technologie de finition révolutionnaire qui peut appliquer un placage métallique sur une variété de substrats, les transformant efficacement en pièces métalliques. Cette capacité a permis à l’entreprise de réaliser des projets innovants en utilisant du bois là où normalement une pièce en métal moulé moins personnalisable et plus coûteuse serait utilisée, créant des résultats uniques et de haute qualité qui attirent un large éventail de clients. Des finitions architecturales comme les hottes de cuisine et les portes aux projets mixtes complexes, VeroMetal a positionné Jeco Inc. comme un leader de l’industrie de la finition, capable de réaliser des designs auparavant considérés comme impossibles.

Compte tenu de la complexité et de la nouveauté de VeroMetal, Carrigan a également lancé des programmes de formation pour les applicateurs certifiés de VeroMetal. Cela élargit non seulement les offres de services de Jeco Inc., mais favorise également une main-d’œuvre qualifiée capable de fournir des finitions de haute qualité partout au Canada.

 

Les réseaux sociaux pour éducer les clients et inspirer la confiance

À une époque où la transparence et la confiance sont primordiales, Jim Carrigan a su tirer parti des réseaux sociaux pour démystifier le processus de finition du bois et favoriser une connexion plus profonde avec les clients actuels et potentiels. La réticence initiale de Carrigan envers les réseaux sociaux a rapidement été éclipsée par la réalisation de leur capacité puissante à éduquer, inspirer et bâtir la confiance auprès d’un large public.

Le pouvoir transformateur des réseaux sociaux pour Jeco Inc. est devenu évident grâce au partage d’histoires et d’aperçus des coulisses. Carrigan a constaté que donner aux gens un « coup d’œil derrière le rideau » satisfaisait non seulement la curiosité, mais dissipait également les craintes associées à l’externalisation de leurs « bébés » pour garantir que leurs produits aient leur meilleur aspect. Cette approche de transparence totale a été essentielle pour atténuer le « facteur de frayeur » lié au passage de la finition interne à la finition externalisée.

Carrigan explique : « C’est une idée effrayante lorsque vous envisagez l’externalisation. Mais les réseaux sociaux nous permettent de présenter ce que nous faisons, comment nous le faisons et pour qui nous le faisons. Cela crée un niveau de confort, démontrant que nous sommes capables et fiables. » Cette stratégie s’est avérée efficace, Jeco Inc. ayant enregistré une augmentation significative de l’engagement client et des demandes commerciales grâce aux plateformes de médias sociaux.

Au-delà de la simple promotion, Carrigan a embrassé les réseaux sociaux comme une plateforme d’éducation et de construction de communauté. En publiant quotidiennement des stories sur Instagram, la principale chaîne sociale de Jeco Inc., Carrigan partage les subtilités des processus de finition du bois, propose des sessions de questions-réponses et fournit des informations précieuses sur l’industrie. Cette approche éducative a non seulement attiré un large public, mais a également positionné Jeco Inc. comme un leader d’opinion dans la communauté de la finition.

« La vraie valeur des réseaux sociaux réside dans le récit et l’éducation, note-t-il. Il s’agit de montrer qui nous sommes, ce que nous faisons et pourquoi nous le faisons. Il est fascinant de voir l’engagement, avec des centaines de personnes qui regardent nos stories chaque jour. Ce niveau d’interaction nous a apporté de nouveaux contrats et a renforcé nos liens communautaires bien plus que la publicité traditionnelle ne pourrait jamais le faire. »

 

Finition interne et considérations pour l’externalisation

Roman preparing furniture for a finish coat.

Le choix entre maintenir des capacités de finition internes et opter pour l’externalisation est crucial. Jim Carrigan met en lumière ce choix critique, soulignant les facteurs qui poussent les ateliers de menuiserie à externaliser comme une décision stratégique. Le point de basculement pour beaucoup repose sur une combinaison de gestion de la demande, de rareté des compétences et de quête d’efficacité opérationnelle.

Carrigan souligne deux scénarios principaux poussant les menuisiers à externaliser. Tout d’abord, une demande écrasante où la finition interne devient un goulot d’étranglement en raison de ressources limitées, telles qu’un seul finisseur ou une cabine de pulvérisation qui ne peut pas suivre la production. Le deuxième scénario est la difficulté à trouver des finisseurs qualifiés. Sans école de métier formelle pour la finition et la courbe d’apprentissage fortement basée sur la formation en cours d’emploi, trouver des finisseurs compétents est devenu de plus en plus difficile. Cette rareté conduit souvent à une qualité de produit compromise et à une insatisfaction client, incitant à une réévaluation de la finition interne.

Au-delà des défis opérationnels immédiats, Carrigan souligne l’importance d’évaluer la rentabilité de maintenir des opérations de finition internes. De nombreux ateliers ne parviennent pas à prendre en compte avec précision le coût total de la finition, en ignorant des facteurs comme les frais généraux et les détails complexes qui contribuent au coût final. Cette incompréhension peut conduire à une mécompréhension de l’impact financier de la finition interne. Carrigan conseille une évaluation approfondie des coûts de finition, séparés des dépenses de fabrication, pour vraiment savoir si cela aide ou entrave financièrement l’entreprise.

« La finition doit être évaluée complètement séparément, y compris les frais généraux de stockage, d’équipement et de main-d’œuvre, de la fabrication, même si vous avez votre propre finition interne, pour vraiment savoir si vous êtes rentable ou non » dit Carrigan.

De plus, réaffecter l’espace dédié à la finition pour étendre les capacités de production ou investir dans de nouvelles machines peut améliorer considérablement la production et le succès d’un atelier. Externaliser la finition auprès d’un partenaire spécialisé comme Jeco Inc. peut donc être une démarche stratégique pour débloquer une plus grande productivité et rentabilité.

 

Outils essentiels pour l’excellence en finition

Le choix privilégié de Carrigan pour les pompes et pistolets air assistés et airless est Sames Kremlin, une marque réputée pour sa fiabilité et ses performances. Originaire de France, l’équipement de Sames Kremlin est célébré pour sa capacité à produire des finitions cohérentes et de haute qualité sans faillir. « Ce sont des chevaux de labour », affirme Carrigan, soulignant que bien que ces outils puissent coûter cher, leur longévité et la qualité du travail qu’ils produisent en font un investissement rentable. Le mantra « Si vous prenez soin d’eux, ils prendront soin de vous » résume l’approche de Carrigan dans la sélection d’outils offrant une valeur à long terme par rapport aux économies initiales.

Pour des besoins plus conventionnels, notamment des travaux plus petits ou des projets nécessitant un fini brillant et de la finesse, Carrigan et son équipe s’appuient sur les systèmes SATA. Ces pistolets de pulvérisation sont loués pour leur précision, ce qui en fait un élément essentiel dans l’arsenal de Jeco Inc. pour obtenir les finitions les plus fines. La philosophie de Carrigan de s’engager envers des outils qui fonctionnent bien souligne un principe plus large de cohérence et de fiabilité dans le processus de finition.

Les conseils de Carrigan vont au-delà des recommandations de marque spécifiques pour s’étendre à un principe fondamental de sélection d’équipement : la cohérence et la compatibilité. La diversité des outils et produits disponibles sur le marché peut être écrasante, mais Carrigan met en garde contre les pièges de la combinaison sans réflexion de chaque pièce dans le flux de travail global. « C’est un recette pour le désastre », met-il en garde, soulignant la nécessité d’une intégration harmonieuse des outils qui se complètent mutuellement et améliorent l’efficacité et la qualité du processus de finition.

 

Réunir tous les aspects

Les idées de Carrigan révèlent une compréhension profonde des défis et des opportunités au sein de l’industrie, mettant en évidence l’importance d’adopter la technologie, de la fabrication agile et du pouvoir des réseaux sociaux pour éduquer et construire la confiance avec les clients. En équilibrant l’art traditionnel des techniques de finition avec l’efficacité de la technologie moderne et en embrassant le rôle de l’éducation et de la communauté, Jeco Inc. s’assure de rester un leader de l’industrie. Alors que le secteur de la pré-finition se développe, le parcours de Jeco, d’un atelier de finition spécialisé à un innovateur de l’industrie, met en lumière un chemin d’amélioration continue, de croissance stratégique et d’un engagement profond envers l’excellence et la satisfaction client.

 

 

Tyler Holt est rédacteur en chef du magazine Le monde du bois / Wood Industry. Titulaire d’une maîtrise en littérature et édition, il a plusieurs années d’expérience dans l’industrie de l’édition et des médias numériques. Son principal domaine d’étude concerne l’effet des technologies numériques sur la production industrielle et en réseau.

 

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