Travailler avec la compétition

Grace Tatigian

Après la parution du numéro d’été du magazine Le monde du bois, Chris McKaskell de McKaskell Haindl Design Build m’a contactée. Il m’a dit que ma note de l’éditeur sur l’importance de la communauté dans notre industrie l’avait interpellé, car la communauté avait joué un rôle déterminant dans les pratiques de son entreprise. 

McKaskell Haindl évolue dans l’espace des armoires personnalisées haut de gamme à London, en Ontario, depuis 25 ans, mais son approche des affaires a beaucoup changé au cours de la dernière décennie.

« En 2014, nous avions sept personnes dans l’atelier, puis en l’espace d’un an, nous en avons perdu quatre, » explique M. McKaskell. « Notre capacité a chuté à moins de 178 heures facturables par semaine ».

Cela a porté un grand coup à leur productivité et à leur capacité de livraison. Cardinal Fine Cabinetry, une autre entreprise locale, a connu la même situation. Elle était également bien établie, avec plus de 60 ans d’expérience. Il n’y avait pas de pénurie de travail, mais une pénurie de travailleurs.

« Beaucoup de personnes ont pris leur retraite ; leur atelier est passé de cinq à une personne, nous étions donc dans une situation similaire, » a déclaré M. McKaskell. « Paul et Laurie Bilyea venaient d’acheter Cardinal, et ils étaient très enthousiastes. »

C’est là que la communauté devient une partie essentielle de l’entreprise.

« Le truc avec cette industrie, c’est que nous nous connaissons tous, » a-t-il expliqué. « Vous pouvez passer d’une entreprise à une autre, mais vous restez en contact avec vos anciens collègues. »

Lorsque j’ai raconté à M. McKaskell ce qu’Alain Albert, ancien consultant dans le secteur, m’a dit peu après mon entrée en fonction, il a ri : « Chacun a ses petits secrets, et ce sont tous les mêmes. »

« En 2016, nous cherchions tous deux le même type de solutions à nos problèmes de capacité, » a-t-il confirmé. « Nous avons donc décidé de travailler ensemble ».

M. McKaskell décrit l’association comme une fusion non traditionnelle. Personne n’a été acheté, et aucun actif n’a changé de main ; ils ont simplement commencé à travailler en association. Finalement, le mot « cahoots » s’est imposé pour décrire cette relation. 

« Ensemble, nous servons des clients résidentiels et commerciaux ; et, comme le mélange de spécialités que l’on trouve dans l’équipe de cuisine d’un bon restaurant, nous bénéficions chacun de l’apport de compétences, de connaissances et d’expériences très différentes sur un même étage, » explique le site web de Cardinal. « Ensemble, nous devenons plus qu’un simple atelier d’ébénisterie. En ajoutant au processus de conception et de fabrication une touche d’artisanat haut de gamme, nous passons de l’industrie solitaire et de l’artisan solitaire à un mouvement esthétique qui mérite qu’on s’y attarde. »

Le fait qu’ils soient passés du statut de concurrents à celui de coéquipiers a fait sourciller certains.

« Certains nous ont pris pour des fous, et nous nous sommes demandé à quel moment nous risquions trop. C’était un acte de foi ; il a fallu beaucoup de confiance, » a-t-il expliqué. « Cela fait maintenant cinq ans que nous nous sommes lancés. Rester ouvert d’esprit est incroyablement important. »

Cette collaboration a été incroyablement bénéfique pour les deux entreprises. 

« Au fil des ans, j’ai suivi quelques cours du CAWP en ligne, » a-t-il expliqué. « En prenant part à cette fusion, j’ai découvert que nous avons accidentellement commencé à suivre un tas de bonnes pratiques que j’ai apprises dans ces cours. »

Au final, le partage des informations s’est avéré très utile. Il a permis d’exposer les faiblesses et d’éviter de s’en tenir à de vieilles habitudes qui les empêchaient de se développer et de s’améliorer. Les deux entreprises misent beaucoup sur la formation continue et le soutien aux ébénistes qui cherchent à obtenir leur licence de compagnon.

« Paul et moi participons à la refonte des examens d’ébéniste, » m’a-t-il confié. « L’ébénisterie a toujours été un métier volontaire, mais il y a une différence notable dans le travail de quelqu’un qui est certifié et de quelqu’un qui a appris sur le tas. »

C’est une façon de redonner à la communauté qui a été incroyablement bénéfique pour son entreprise.

« Nous devons partager ces connaissances, » insiste-t-il. « Pour tout le monde ».

Vous aimerez peut-être aussi