Une ballerine devenue ébéniste soutient les femmes de métier

Lindsay Galbraith

Depuis son premier cours de danse à l’âge de huit ans, Brandy Kawulka dit qu’elle était destinée à devenir une danseuse de ballet. Grâce à son engagement et à son dévouement, Mme Kawulka a réalisé son rêve d’enfant : devenir une danseuse de ballet professionnelle avec le Goh Ballet. Mais après des années dans le monde de la danse professionnelle, la vision de Mme Kawulka pour sa vie a commencé à changer.

« Le ballet était ma passion, mais je n’avais pas vraiment envie de mener ce style de vie d’artiste pour toujours », dit-elle. « Vous êtes pratiquement à une blessure près et votre carrière s’arrête. »

Mme Kawulka dit qu’elle a commencé à penser à son avenir de manière plus pratique et qu’elle a été attirée par l’idée d’acquérir une compétence commercialisable. Elle souhaitait également trouver un emploi qui lui permettrait de rester physique et qui ne nécessiterait pas des années d’études. Elle a trouvé son bonheur dans un domaine inattendu.

Un coup de foudre : Visite de l’atelier de menuiserie du BCIT

Une visite du campus de Burnaby du BCIT a inspiré la prochaine étape de la carrière de Mme Kawulka. Après avoir visité divers ateliers sur le campus, dont ceux de tuyauterie, d’automobile et d’électricité, elle dit que le déclic s’est produit lorsqu’elle est entrée dans l’atelier de menuiserie.

« Le soleil brillait, capturant la poussière dans l’air », décrit Mme Kawulka. « C’était tellement agréable et chaud là-dedans. Cela semblait si zen ».

Elle ajoute que ce qui l’a convaincue de l’ébénisterie, c’est qu’elle pouvait voir un produit fini tangible à la fin de la journée.

« On pense que la danse et le travail du bois sont deux activités diamétralement opposées, mais ce n’est pas le cas », explique-t-elle. « Les deux ont un caractère artistique. »

À l’époque, le programme menuiserie — ELTT était complet, mais, heureusement pour Mme Kawulka, quelqu’un s’est retiré, libérant une place pour qu’elle puisse s’inscrire. Elle a suivi le programme de sept mois et a terminé son apprentissage pour devenir une ébéniste Sceau rouge, obtenant son billet de compagnon en menuiserie en 1996.

« Obtenir mon Sceau rouge était très important pour moi », déclare l’ancienne élève. « En tant que femme dans les métiers, j’avais l’impression que cela me soutenait. Hé, je suis une menuisière Sceau rouge. Vous ne pouvez pas m’embêter. »

Pendant ses études au BCIT, Mme Kawulka a non seulement acquis une nouvelle compétence pour la vie, mais elle a aussi rencontré son futur mari et partenaire d’affaires, Paul Keller.

Le parcours de Mme Kawulka, d’ébéniste et d’entrepreneur à philanthrope

En 1999, Mme Kawulka a fondé Wood Be Art Renovations avec son mari. Il s’agit d’une entreprise de menuiserie sur mesure haut de gamme située à New Westminster. Depuis, l’entreprise a prospéré et s’est diversifiée pour offrir des services de sous-traitance et de rénovation.

Aujourd’hui, celle qui s’est autoproclamée « Boss Lady » dit qu’elle est arrivée à un moment de sa vie où elle peut donner en retour. Elle a récemment créé une généreuse bourse annuelle pour les femmes inscrites aux programmes de menuiserie et de charpenterie du BCIT. La Brandy Kawulka Joinery/Carpentry Bursary attribue chaque année trois bourses de 500 $ à des étudiantes.

Elle dit qu’elle donne parce qu’elle se sent passionnée par le fait d’encourager les femmes à se diriger vers les métiers : « J’ai eu une grande trajectoire dans ma propre vie grâce à ma carrière dans les métiers, et je pense que c’est une excellente avenue pour les femmes. »

En plus de sa passion pour le soutien des femmes dans les métiers, elle croit fermement aux résultats d’une éducation au BCIT : « Ce qui caractérise le BCIT, c’est qu’il existe un lien tangible entre la compétence que vous apprenez et l’emploi. »

Mme Kawulka conseille aux femmes qui envisagent une carrière dans les métiers : « Choisissez un métier qui vous parle… quelque chose que vous aimez faire et que vous pouvez physiquement faire pendant longtemps. Ensuite, continuez toujours à vous perfectionner et à rechercher de nouvelles opportunités. Tentez votre chance. La pire chose qui puisse arriver, c’est que vous en sortirez avec une nouvelle compétence. »

Pour l’avenir, Mme Kawulka, qui envisage de développer son entreprise, est convaincue que l’apprentissage permanent est le secret d’une vie réussie et heureuse.

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