Le bois urbain n’est pas seulement destiné à la décharge

Par: Clare Tattersall

L’hiver dernier a été particulièrement rude pour l’arbre qui se trouve dans l’arrière-cour de ma maison. De fortes tempêtes de vent et une neige abondante se sont abattues sur notre érable bien-aimé, provoquant la fissuration et la chute de plusieurs branches. Je suis triste de devoir dire que l’arbre qui nous a fourni tant d’ombre en été et qui a servi de refuge aux nombreux oiseaux ayant niché dans ses branches est très certainement en train d’arriver à la fin de sa vie. D’année en année, le tronc pleure davantage et sa couronne devient de plus en plus clairsemée, certaines branches étant maintenant complètement dénudées tout au long de l’année. Bientôt, il sera temps de l’enlever et, même si je me console en pensant qu’un autre sera planté à sa place pour aider à maintenir le couvert végétal de Toronto, je me suis demandé ce qu’il adviendrait de son bois. Jusqu’à aujourd’hui.

Dans de nombreux cas, le « bois urbain » provenant des arbres qui meurent de vieillesse, des dégâts causés par les tempêtes, des maladies et des infestations de parasites dans les villes canadiennes est considéré comme un déchet dont l’élimination est à la charge du propriétaire ou de la collectivité. À elle seule, la ville de Toronto estime que le coût total de l’enlèvement et de l’élimination des arbres pour tous les propriétaires privés se situe entre 100 et 200 millions de dollars par an. La municipalité voit plus de 20 000 arbres abattus chaque année. Cependant, les arbres urbains, qui produisent souvent du bois d’œuvre au grain tordu et inhabituel en raison des contraintes différentes auxquelles ils sont soumis par rapport aux arbres forestiers, ne sont pas forcément destinés à la décharge. Un mouvement se dessine pour encourager la récupération, la réutilisation et la création de produits du bois qui reconnaissent la valeur et l’importance des arbres urbains, même après leur mort.

Urban Tree Salvage est l’une des entreprises de la région de Toronto qui utilise les arbres mis au rebut pour réduire la quantité de déchets qui se retrouvent dans les décharges. Dirigée par Sean et Melissa Gorham, un couple d’artisans, l’entreprise familiale dispose d’une capacité de création de meubles et d’accessoires en bois personnalisés et respectueux de l’environnement, fabriqués à partir de troncs d’arbres récupérés localement et destinés à un usage résidentiel ou commercial. Les produits comprennent des tables à manger, des tables basses, des tables d’appoint et des consoles, des bureaux, des bancs et des planches à charcuterie.

Bien qu’il existe aujourd’hui des entreprises similaires, Urban Tree Salvage a été la première entreprise du pays à récupérer et transformer des déchets de bois urbains au moment de sa création, il y a près de 20 ans. Elle est ainsi devenue la plus grande entreprise municipale de récupération de bois, ce qui n’a pas été une mince affaire puisque l’utilisation de bois récupéré était un concept nouveau en 2004. Deux ans après sa création, l’entreprise s’est taillé une place dans cette nouvelle économie du bois, lorsque des promoteurs l’ont sollicitée pour l’aider à détourner des poutres en bois du Queen’s Wharf, construit dans les années 1830, découvertes lors de l’excavation du site pour la construction d’un nouvel immeuble en copropriété.

Des centaines de camions à benne plus tard, ce qui équivaut à des centaines de milliers de pieds-planches de bois, Urban Tree Salvage a accéléré la fabrication et a commencé à produire du bois récupéré à partir de ces bois historiques de première croissance pour les fabricants de produits du bois locaux et nationaux. Au cours des années qui ont suivi, l’entreprise s’est développée et a cessé de disposer uniquement de bois de récupération pour se concentrer sur ses créations de meubles, qui continuent d’être fabriqués à partir de bois cultivé, récolté et transformé en Ontario.

Sawmill Sid Inc. est un nouveau venu sur la scène de la récupération du bois en milieu urbain. Également basée dans la région de Toronto, cette entreprise familiale a pris conscience du problème des déchets de bois il y a dix ans, en 2013, à l’occasion d’une table ronde organisée par la ville sur l’utilisation du bois en milieu urbain. Depuis lors, l’entreprise s’est engagée à réutiliser le bois des arbres qui serait normalement réduit en copeaux, broyé ou déchiqueté et envoyé dans des décharges. Ce bois est scié puis transformé en produits tels que des poutres, des planchers, des meubles et des accessoires décoratifs, redonnant ainsi vie aux arbres. Dans le même temps, en empêchant que le bois soit utilisé pour des applications de faible valeur comme le paillage, Sawmill Sid empêche le carbone séquestré dans le bois de retourner dans l’atmosphère et de contribuer au changement climatique, créant ainsi un scénario gagnant-gagnant pour la cause de la récupération du bois en milieu urbain.

Il existe aujourd’hui d’innombrables autres entreprises de récupération de bois en milieu urbain, et elles ne se limitent pas à Toronto. De Van Urban Timber, à Vancouver, à Kannwood Timberworks, en Saskatchewan, et à Matpel, au Québec, les propriétaires canadiens comme moi peuvent être assurés que leurs arbres deviendront plus que de simples copeaux de bois à la fin de leur  » première  » vie utile.

 

Clare Tattersall est architecte d’intérieur et décoratrice à Toronto, et rédactrice en chef du magazine canadien Coverings consacré aux revêtements de sol.

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